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La semaine dernière, je me suis assis perché dans mon lieu préféré de percher, où arbre tombé rencontre arbre debout. Les branches Y de l'arbre tombé s'éloignent de l'endroit où il croise l'arbre encore debout et sont juste assez basses pour que vous puissiez monter et marcher jusqu'au point de rencontre, un siège confortable au-dessus du sol qui tombe dans une colline en contrebas. Notre calendrier de l'Avent de l'église nous avait demandé de sortir, de trouver un endroit calme et de rester assis pendant dix minutes, à écouter, à regarder, à habiter en présence de Dieu. Après le déjeuner, je me suis dirigée vers Duncan Woods, un petit parc boisé qui est juste assez grand pour que vous oubliiez que vous êtes au milieu de la ville, et j'ai suivi le chemin qui monte la colline.

Un arbre pour que quelqu'un se sente à nouveau comme un enfant.

J'ai réglé la minuterie pendant dix minutes, j'ai repoussé mon téléphone dans la poche de mon manteau, et je me suis assis. Nous avons eu un merveilleux soleil miraculeux ces dernières semaines à West Michigan, et cette journée n'était pas différente. Le brun-rouge des feuilles tombées, le vert des pins — tout était lumineux, vif et chaud. C'était paisible, mais certainement pas tranquille. Il semblait que tous les écureuils de Duncan Woods s'étaient rassemblés sur cette colline pour un concours de recherche de gland. Ils bruissaient à travers les feuilles sèches, sautant des bûches tombées, toutes sauf leur queue disparaissant alors qu'elles creusaient, se déplacaient et cherchaient, seulement pour sortir leur petit nez, sauter sur la bûche, donner un grand reniflement, et sauter à nouveau. La définition même de l'industrie.Les écureuils n'étaient pas les seuls charognards dans ces bois. En dérivant du sentier au fond de la colline, les voix enthousiastes et enthousiastes des enfants qui font la seule chose que les enfants font maintenant à Duncan Woods — à la recherche de roches peintes. Je ne sais pas si c'est aussi important où vous vivez, mais ici, à Grand Haven, c'est devenu tout à fait le truc. J'ai peint des roches, caché des roches, cherché des roches — même si j'ai découvert que je suis plutôt inutile quand il s'agit de trouver des roches. La plupart du temps, j'ai accompagné mon amie et ses deux garçons à la recherche de pierres et je suis au courant des exclamations de la plus grande joie en découvrant un flamant flamant, une aubergine, ou — si vous avez vraiment de la chance — un troll.

Je vous mets au défi de trouver une meilleure représentation de la joie.

Maintenant, je dirais que même un enfant de quatre ans sait qu'un rocher — même peint — n'est pas le prix le plus excitant au monde. Mais ce n'est pas vraiment à propos du rocher. C'est à propos de la découverte de ça. Le résultat inattendu, bien que fonctionné pour,. La surprise et le plaisir de trouver quelque chose que vous cherchez, sans savoir exactement ce que quelque chose finirait par être. Il en est ainsi avec Dieu. En écoutant les chercheurs — de la variété des enfants et des écureuils — j'ai pensé au sermon que je venais de prêcher sur la parabole du Portier dans Marc 13. Jésus dit à ses disciples de rester vigilants, de regarder à la porte, les sens accrus, les yeux balayant l'horizon à la recherche de tout signe du Christ. Et il leur dit de travailler, chaque membre de la maison accomplissant les tâches qui leur sont assignées en attendant le retour du maître.

C'est une bonne parabole pour la saison de l'Avent, d'autant plus que cette année particulière touche à sa fin. Nous savons bien attendre. On attend tous. Pour une nouvelle année (parce que 2021 ne peut pas être aussi mauvais que 2020, n'est-ce pas ?) pour un vaccin, pour que les choses reviennent à un semblant normal. Et attendre attire habituellement notre attention vers l'avant, vers un moment futur, avec une mentalité de « si nous arrivons juste à ce point, les choses se passeront à nouveau ». Mais la Parabole du Portier nous appelle à une attente active. Cela nous appelle à travailler pendant que nous attendons, et à regarder pendant que nous travaillons. Parce que dans l'Avent nous proclamons la grande double vérité de notre foi : le Christ est venu ; Christ reviendra. Le Seigneur est ici, et il vient en plénitude. Ce qui signifie que même si nous attendons, si nous sommes vigilants pendant que nous accomplissons les tâches auxquelles il nous a appelés, nous le trouverons. Fleming Rutledge le dit ainsi : « Le Seigneur est venu — il viendra. La vie de l'église chrétienne est située et vécue à l'intersection de ces deux aventures. Et en attendant — « l'Etre Temps », comme l'appelle W. H. Auden — nous restons éveillés, comme le portier, en observant les signes de sa présence dans les endroits les plus improbables et les plus improbables. Cela nous prendra par surprise à chaque fois, mais nous serons prêts à le reconnaître quand il se fera connaître. »*À la fin d'une année qui a été longue et dure, il pourrait sembler absurde de chercher de la joie. Mais j'ai l'intuition que parce que l'année a été longue et dure, la joie peut en fait être plus facile à trouver, parce que nous sommes si, si prêts à la recevoir. Une semaine exceptionnellement lumineuse et ensoleillée en décembre. Une carte de Noël de quelqu'un de loin. L'indulgence des chocolats Lindor. Et les gens dont les voix s'élèvent jusqu'à nos lieux percheurs, nous rappelant à quoi ressemblent l'enthousiasme, l'enthousiasme et l'espérance. Des gens qui nous montrent à quoi ressemble la persévérance. Qui douchent les autres avec gentillesse bien que leur propre vie ait été remplie de tristesse. Qui persiste dans l'espoir, bien que toutes les preuves les conduisent au désespoir. Aucun enfant ne sait exactement quel rocher elle cherche. C'est une surprise à chaque fois. Mais vous savez un rocher peint quand vous en voyez un, et la joie est dans la découverte, est dans la surprise.

Nous ne savons peut-être pas comment Jésus va apparaître en ces jours d'obscurcissement. Mais si on cherche, on le connaîtra quand on le verra. Nous le reconnaîtrons quand il apparaîtra de façon surprenante et inattendue, dans les endroits les plus improbables et les plus improbables. Et il y aura de la joie dans la découverte. Car, après tout, trouver Jésus, c'est rappeler qu'il n'est jamais vraiment parti, qu'il est Dieu avec-Nous ; il est Emmanuel. *Fleming Rutledge, Avent : L'Autrefois et l'avenir de Jésus-Christ (Grand Rapids, Eerdmans, 2018) p. 267

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

7 Comments

  • Jan Zuidema says:

    Moved. Again. Thank you on this foggy, boggy morning.

  • RLG says:

    Thanks, Laura, for this article that gives hope in these unprecedented times of hardship. While you are encouraging Christians to be hopeful because Christ is on his throne ruling in behalf of his people, there are other Christians telling fellow Christians to prepare for a period of great tribulation In fact, according to some dispensationalists, we have already entered that period (seven years) of tribulation, we may have already seen glimpses of the anti-Christ, whether it be Trump or Biden. So buckle up, were in for a rough ride. Christ’s 1,000 year reign, according to such Christians is not present, as Reformed Christians believe, but not till after the return of Christ at the end of this tribulation. And after all, there is little evidence that Christ is sitting on any throne. So are they right? Should we be hopeful or fearful.

    So many Christian perspectives. So many Christian explanations of these difficult times. Which is the genuine conspiracy theory? So much superstition to Christianity. Thanks, Laura, for brightening our picture with a message of joy.

  • Jane Vroon says:

    As always so beautifully put! Many thanks and blessings.

  • Thank you. That was beautiful. A great reminder ❤️

  • David Hoekema says:

    Thanks for reminding us to direct the eyes of our spirits upward and outward, not inward and downward.
    And here in the Sonoran Desert we have no custom of hiding painted rocks but the joy that suffuses Creation showed itself in an amazingly vivid and lasting rainbow this morning, following overnight rain showers (the first rain in many weeks).

  • Daniel J Meeter says:

    Your posts are always quietly sustaining. Thank you.

  • Shawn F says:

    Reading this today has sure been extremely helpful. Weaving in how God’s presence is seen during your quiet time with God and in the joy of a child is beautiful. Thank you for your words of encouragement during this season of uncertainty and how we can wait eagerly for our long awaited King, Jesus Christ. Will be looking forward to your next posts in the new year.

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