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Was wir als „Schrank“ bezeichnen, ist wirklich ein Dachgeschoss - oben auf einer steilen Treppe gelegen, mit einer schrägen Decke und einer nackten Glühbirne für Ambiente. Sie beherbergt den Großteil der Advents- und Weihnachtsdekoration meiner Gemeinde.

Als Pfarrer einer Gemeinde, die seit über einem Jahrhundert im selben Gebäude verehrt, ist eine der Leidenschaften, die ich in meinem Dienst gebracht habe, Marie Kondo unser Gebäude, ein Zimmer nach dem anderen.

Der Weihnachtsschrank war eines meiner ersten Ziele. Mit gerissenen und krummen Kerzen, einem alten Stall, nicht weniger als drei Adventskranzhalter und einem Puppentheater war der Raum bis zum Rand gefüllt — die meisten Inhalte waren nicht zugänglich. Mit Entschlossenheit und (seien wir ehrlich) Glee begann ich, Artikel zu sortieren und zu transportieren, in den lokalen Secondhand-Shop und unseren Müllcontainer.

Als ich in Richtung der Rückseite des Schranks getunnelte, entdeckte ich eine Kartonschachtel mit der Aufschrift „Krippe: Sei vorsichtig!“ Ich zog die Klappen auseinander, um eine keramische, dreiteilige Krippe in königlichen Tönen von Silber und Gold zu entdecken — Maria, Joseph und Jesuskind in der Krippe.

Während meiner Amtszeit hatten wir diese Krippe nie in unserem Dekor verwendet, also habe ich einige Detektivarbeit unternommen. Offenbar war die Heilige Familie zu einer Zeit unter dem Weihnachtsbaum in unserem Sammelraum platziert worden. Aber die Bruchbarkeit der Stücke, kombiniert mit unserem Wunsch, gastfreundlich für kleine Kinder zu sein, bedeutete, dass seit Jahren die Stücke in den Schrank, wo jeder, der es geschafft, sie zu finden, erhielt die Warnung: hier schläft das Baby Jesus, kostbar, aber zerbrechlich, Seien Sie vorsichtig!

Ich frage mich, ob wir in der Kirche so oft unserem Erlöser nähern: kostbar, aber zerbrechlich — notwendigerweise aus dem rauen und stürzenden Ungläubchen unseres täglichen Lebens. Das Chaos, seinen Lebensunterhalt zu verdienen, das auszugeben, was wir verdient haben, für unsere Führer zu stimmen, unsere Sexualität auszudrücken und alles zu erreichen, was jeden Tag getan werden muss, scheint sicher zu sein, dass das heilige Kind abzuschneiden und seine goldenen Kleider abzustumpfen.

So verweisen wir Jesus und seine heilige Herrschaft in die sicheren Ecken unseres Lebens; bis Sonntagmorgen und (vielleicht) Mittwochabend, zum Essens- und Schlafengebete, zum Radiosender, dem wir auf unserem morgendlichen Pendeln lauschen.

Die Geschichte des Evangeliums ist ganz anders. Trotz dessen, was uns unsere Eingeweihten sagen, kam Jesus nicht in glitzerndem Gold an, sondern in einem Wasser- und Blutschwimmer, zu den Schreien und (vielleicht?) Flüche seiner arbeitenden Mutter, die in kratzigen, stinkenden Heu gelegt und von Schafen gekratzt und von Hühner gepickt werden. Der Jesus des Evangeliums scheint viel widerstandsfähiger zu sein, als unsere Nativiitäten darlegen.

Und doch, vielleicht ist die Warnung immer noch angebracht. Denn wenn dies unser Retter ist, sollten wir uns mit Vorsicht nähern. Denn nach diesem Christus scheint sicher, unsere Erwartungen an das zu stürzen, wie es aussieht, als Volk Gottes zu leben.

Dies ist ein Retter, der auf unsere gepflegten und ordentlichen Lebensweise stochern wird; der ständig Fragen stellt und Geschichten erzählt, die alles verwirren sollen, was wir für uns gedacht hatten; der die Tische des Status quo stürzt und den schockierendsten Gästen als Gastgeber dienen wird. Dies ist ein Retter, der uns tief in die Unordnung des menschlichen Lebens führt und es gut und heilig verkündet.

Vielleicht werde ich im nächsten Advent mutig genug sein, die Heilige Familie zu entpacken und sie an unseren Weihnachtsbaum zurückzugeben. Vielleicht werde ich mutig genug sein, darauf zu vertrauen, dass Jesus stark genug ist, um mit der unempfindlichen Liebe der Kinder unserer Gemeinde umzugehen.

Und vielleicht werde ich heute mutig genug sein, etwas von meiner Sorglosigkeit beiseite zu stellen und Jesus einzuladen, einige der sauberen und ordentlichen Schränke meines Lebens zu verärgern.

Sarah Van Zetten Bruins

Sarah Van Zetten Bruins is a co-pastor of Trinity Reformed Churcha delightful, quirky congregation called to share Christ’s expansive love while rooted on the northwest side of Grand Rapids, Michigan.  Along with her spouse, Benjamin Bruins, she parents three school-age children, while always holding a hot beverage to warm her hands. 

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