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Encuentro Europeo de Taizé, Roma, Año Nuevo 2013-14

En la catedral, enciende una vela con una larga conicidad amarilla, su espalda a nosotros, invitó a intrusos en su dolor de tres años.El rincón de la iglesia está oscuro, salvo el resplandor de cada votivoque parpadea con los recuerdos de las almas aún amadas.A nuestro alrededor, San Ignacio (por quien había sido nombrado el hermano) vive todavía las paredes y los techos, atrapados perpetuamente en actos de servicio y penitencia.En el techo mientras flota, suspendido ante los brazos de bienvenida de un Jesús celestial rodeado de santos en rojo, oro y azul.El hermano vivió también, por supuesto, después del accidente, después de la llamada telefónica en un día de Año Nuevo.Vivía en , pero no en esta vida. Él es uno de esos santos ahora de rojo, dorado y azul, y nosotros, los santos de abajo, nos paramos detrás de ella en esta antigua iglesia romana mientras recuerda y ora y, girando, sonríe una suave sonrisa entre lágrimas, y los tres salimos de esa vieja catedral que, para mi amigo, ha sido un santuario .

Al día siguiente de sentarnos, uno al lado del otro, con las rodillas cerca de nuestro pecho, sobre el azulejo duro de San Giovanni in Laterano. También hay santos aquí, aunque de una construcción más robusta. No flotan tanto como una torre, con ojos cincelados que miran desde dentro de su nicho de seguridad, sobre los zócalos mismos que las masas apiñadas Abajo. Nuestra espalda descansa contra uno de estos gigantes de piedra, Bartolomé, Pablo o Juan o quien sea, y cantamos, en voz baja, con los demás peregrinos: «Confitemini Domino, quoniam bonus». A mi lado, llora. No es hasta más tarde que aprendo por qué. Está llorando porque es diferente y ya no puede negarlo, atraído por el tipo equivocado, un extraño ahora en su pequeña familia de santos. Bajo los ojos inquebrantables de Bartolomé, Pablo o Juan o quien sea, se pregunta cómo será acogido y recibido por los santos abajo, por Jesús en su cielo, por los santos de arriba en rojo, dorado y azul. Cuando terminan las oraciones, no sonreímos ni hablamos mientras nos crujimos del frío y duro azulejo y escapamos de las miradas de esos santos de piedra, dejando atrás este lugar que, para mi amigo, no ha sido un santuario.

Él me cuenta todo esto mientras esperamos el autobús que nos llevará fuera de la ciudad a las catacumbas.Aquí caminamos sobre el suelo de tierra suave de este vasto laberinto de túneles donde los nichos de las paredes también sostuvieron santos, aunque de composición menos duradera que los de la catedral. Ignacio sino un ictus - me recuerda como les recordaba: estos santos aún viven. Estamos callados en este lugar, mis amigos y yo. No por dolor o miedo, sino por santo asombro, mientras caminamos suavemente a través del aire frío y la luz cálida arrojada por los apliques sobre cada lecho de descanso tallado que hace de este lugar, para cada santo, un último salón de llamamiento al santuario.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

7 Comments

  • Daniel Meeter says:

    As always. Thank you.

  • Henny Flinterman Vroege says:

  • Mary Buitendorp says:

    Beautiful!

  • David Hoekema says:

    What a moving and perceptive remembrance, of people and a place. Thank you!
    God welcomes those who pass from this life into the next, enfolding us and them in undeserved yet unlimited love. Can we learn at last to embrace those still walking alongside us who feel that God’s people have cast them out? Can we make a sanctuary, and a home, for them?
    When some in our churches seek to build higher walls, so we need no longer see or hear those who are different, we need to tear down those barriers.

  • Rodney Haveman says:

    O that our places of worship might be a sanctuary for all …
    Thank you, Laura

  • Karl says:

    So beautiful. So prophetic. Stirs my deepest longing for sanctuary. Thank you.

  • Jan Zuidema says:

    So beautiful. If we, the church, could be this kind of a sanctuary, it would be a true foretaste of heaven. Thank you.

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