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Un jeune musulman fléau, souvent défaillant, peut-il présenter la représentation la plus attrayante de la « religion » à la télévision récente ? Un millénaire issu d'une famille immigrée du nord de Jersey illumine le chemin de la religion significative ? Ramy, une série comique sur Hulu, suggère que la réponse est « Oui ! »

Ramy est le vedette de Ramy Youssef, lui-même fils d'immigrants égyptiens, humoriste et vainqueur du Golden Globe. Les critiques adorent ça. Il fait partie de nombreux spectacles récents où les Américains de première génération naviguent entre leurs origines religieuses traditionnelles non chrétiennes et les manières et les ruses du jeune âge adulte. Mais je ne suis pas vraiment à la pointe des hip-shows. Mes enfants m'ont dit de regarder Ramy.

Ramy veut être un musulman pieux — sincèrement et intensément. Mais la plupart du temps, ses meilleures intentions échouent. Il est faible. Il prend de mauvaises décisions. Il ne trouve aucun soutien de ses compagnons croyants.

Toujours Ramy est un homme après nos propres cœurs. Il est sympathique et drôle, détendu et gêné. C'est ce qui rend sa quête religieuse si compréhensible et admirable. Nous nous rapportons à ses vraies aspirations religieuses, ainsi qu'à tout ce qui l'emmène vers le haut.

Une grande partie de l'attention médiatique autour de Ramy se concentre sur la façon dont le spectacle humanise les musulmans et les Arabes. Assez vrai. Mais le spectacle met moins l'accent sur les malentendus ou l'hostilité des musulmans. Il s'agit plutôt de la quête d'être un millénaire musulman fidèle dans l'Amérique moderne. Comment observer le Ramadan et être célibataire sexuellement actif ? Comment vivre avec Internet et le Coran ? Qu'est-ce que la superstition archaïque et qu'est-ce que la sagesse durable ? Qu'est-ce que simplement sa culture, et quelle est la religion authentique qui transcende les cultures et la nationalité ? Ce sont là des questions auxquelles se heurtent non seulement les jeunes musulmans, mais aussi les religieux de toutes sortes.

Identifier avec, enraciner et aimer un jeune personnage de la télévision musulmane qui a des pecadillos graves, beaucoup de nature sexuelle ? Cela semble peu probable, mais cela fonctionne. Peut-être que c'est simplement la force du caractère et des capacités de Yousef. Il y a aussi un bon casting, des personnages intéressants, une écriture fraîche. Ou je me demandais si c'est parce que l'Islam est une « religion minoritaire » aux Etats-Unis que nous acceptons avec tant de sympathie la foi fragile et défaillante de Ramy ? Certes, l'Islam tire rarement le bénéfice du doute dans la culture populaire, mais Ramy fonctionne-t-il sous l'angle « exotique » ? Je ne pense pas. Les personnages de la télévision chrétienne sont-ils encarrés par notre domination culturelle ? Peut-être que l'abondance des représentations négatives des chrétiens dans la culture pop est simplement à cause de l'abondance des chrétiens. Pendant des siècles, il y a eu des milliers de critiques et de comédiens qui ont lampé les chrétiens de manière efficace et hilarante.

Mais avons-nous lampoté nous-mêmes ? Et sinon, pourquoi pas ? Les chrétiens sont-ils moins disposés à posséder nos défauts et à rire de nous-mêmes ? Ramy peut tenir la foi et l'échec d'une manière crédible, humoristique et attachante. Si Ramy était un personnage chrétien serait-il jugé bidon ? Les chrétiens accepteraient-ils un chercheur aussi errant comme l'un de leurs propres troupeaux ?

Le spectacle montre aussi subtilement comment la religion consumériste et thérapeutique américaine change progressivement l'islam américain. Après avoir vu Ramy et ses collègues musulmans réciter leurs prières pendant le Ramadan, un ami non musulman demande à Ramy de prier pour sa mère frappée par le cancer. Il insiste pour que Ramy chante à ce moment-là, même en incluant le nom de sa mère dans les prières. Les prières matinales de Ramy ont peu en commun avec la prière impromptue et personnalisée que l'ami attend. Mais incapable de transmettre cela à un Américain moderne, Ramy chante enfin un peu d'absurdité pour apaiser l'ami.

Ramy change aussi les mosquées. Il laisse un traditionalisme impersonnel et étouffant (repère le ministre imam cliché, raide et pressé) pour la beauté mystique et expérientielle d'un centre soufi, accompagné d'un cheikh urbain et lissé. De toute évidence, le « saut d'église » ou le shopping ne se limite pas à ceux dont la religion comprend les églises.

Pour moi, ce sont les épisodes où Ramy semblait être un musulman plus consciencieux et diligent qui étaient les moins convaincants. Des bouffées de religion obstruante, de succès brillant et de personnages bidimensionnels — la façon dont les chrétiens dépeignent trop souvent le christianisme — étaient dans l'air. Il semble que la béatitude soit difficile à dépeindre. Je craignais que la série soit sur le point de sauter le requin. Au lieu de cela, il a été renouvelé pour une autre saison.

Dans la lutte entre la tradition et le melting pot, le melting pot gagne généralement, à la télévision et dans la vie réelle. Et ce n'est pas toujours une mauvaise chose. Les religions, les identités culturelles, les traditions peuvent faire avec une certaine coupe. Cela peut apporter du renouveau. Tout ça pourrait être un peu plus grandiose que ce que Ramy veut faire. Mais regarder quelqu'un essayer de prendre sa religion au sérieux est rafraîchissant et plein d'espoir pour moi.

Comment vous, en tant que chrétien, comprenez l'islam ou même si la catégorie de la « religion » est utile ou correcte — ce sont des questions plus importantes pour un autre jour, un autre blog. En ces jours de COVID, quand vous cherchez quelque chose de court et facile à regarder, quelque chose de drôle mais avec de la substance, consultez quelques épisodes de Ramy.

Steve Mathonnet-VanderWell

Steve Mathonnet-VanderWell and his wife, Sophie, are the pastors at the Second Reformed Church in Pella, Iowa. Steve has served on numerous Reformed Church commissions and task forces, and also edited the journal Perspectives for many years. Before coming to Iowa, he lived and served as a pastor in upstate New York. Sophie and he have two adult children. He holds a Ph.D. from Boston College in theological ethics.

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