Sorting by

×
Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

„Ik ben geen held,” grinnikt Chester Nez. „Ik wilde gewoon mijn land dienen.” Nez groeide op in New Mexico en had pas in 1948 stemrecht, maar koos er toch voor zijn land te dienen. Nez werd geboren in de Navajo-natie en werd marinier en een van de oorspronkelijke 29 codesprekers die een onbreekbare communicatiecode bedachten in de oorlog tegen de Japanners. Nez meldde zich in april 1942 als vrijwilliger bij de mariniers, slechts een paar maanden nadat de Japanners Pearl Harbor, Hawaï hadden gebombardeerd. Voordat hij bij de mariniers kwam, had Nez het land van Navajo nooit verlaten, behalve om naar de beruchte kostscholen te pendelen. Nez bracht zijn tijd door in de Stille Oceaan en herinnerde zich zijn opdracht naar Guadalcanal. „Ik kan dit wel, dacht ik. Ik kneep wat maïsstuifmeel uit mijn meditatie, raakte mijn tong en mijn hoofd aan en gebaarde naar het oosten, zuiden, westen en noorden, en stopte de zak toen weer in zijn broekzak met mijn kleren.” Nez was doodsbang toen hij de boot verliet en vijandelijk vuur ontweek om naar het eiland te gaan. „in de felle duisternis probeerde ik me thuis in het zonnige New Mexico voor te stellen. „Denk je dat we de hele tijd zo bang zullen zijn?” vroeg Roy, zijn stem brak. Ik antwoordde eenvoudig: „Ja”. Roy zuchtte. „Ik ga bidden,” zei hij. Hete tranen verbrandden mijn oogleden, en ik zag dat Ray met beide vuisten naar zijn ogen veegde. „jij en ik, we komen er wel doorheen,” zei ik. Roy knikte alleen maar. Ik bewoog mijn lippen en maakte geen geluid. Heer, help me alsjeblieft.Ik ben overgestapt op een traditioneel Navajo-gebed.In schoonheid loop ik. Met schoonheid voor me loop ik. Met schoonheid achter me loop ik. Met schoonheid boven me wandel ik Met schoonheid onder me loop.Nez overleefde zijn dienst in de Tweede Wereldoorlog, maar mocht zijn rol als codeprater niet prijsgeven omdat die tot 1968 geheim en uiterst geheim was. Nez erkende de ironie van het dienen van zijn land door precies de taal te gebruiken die de Amerikaanse regering te hard heeft geprobeerd uit te wissen. Zijn beschrijvingen van het leven op kostscholen zijn huiveringwekkend: „de kennis van voortdurend gevaar zat als een rots in mijn buik. Ik heb mijn best gedaan om de vragen goed te beantwoorden, maar ik wist niet wanneer een directrice zou toeslaan. Ze keken toe, hun donkere, koude ogen wachtten tot we een fout zouden maken, iets verkeerd zouden doen. Ik was altijd bang.” Toch erkende Nez dat hij door het leren van Engels een codespreker kon worden, want de codesprekers creëerden een code voor het Engels waarbij ze de ongelofelijke complexiteit van de Navajo-taal gebruikten. Deze code maakte betrouwbare, duidelijke communicatie mogelijk voor de Amerikanen die tegen de Japanners vochten en Nez is er trots op dat hij op deze manier zijn erfgoed en zijn land heeft kunnen eren. Hij eindigt zijn memoires met het volledige Navajo-gebed: In schoonheid wandel ik. Met schoonheid voor me loop ik. Met schoonheid achter me wandel ik. Met schoonheid om me heen wandel ik. Met schoonheid boven me wandel ik Met schoonheid onder me loop ik. In schoonheid wordt alles geheel.In schoonheid wordt alles hersteld. In mijn jeugd ben ik me ervan bewust, en op oudere leeftijd zal ik rustig het prachtige pad bewandelenIn schoonheid is het begonnen.In schoonheid is alles hersteld. In mijn jeugd ben ik me ervan bewust, en op oudere leeftijd zal ik rustig het prachtige pad bewandelen.In schoonheid is het begonnen.In schoonheid is alles hersteld. In mijn jeugd ben ik me ervan bewust, en op oudere leeftijd zal ik rustig het prachtige pad bewandelen.In schoonheid is het begonnen.In schoonheid is alles hersteld. In mijn jeugd ben ik me ervan bewust, en op oudere leeftijd zal ik rustig het is afgelopen. Chester Nez met Judith Schiess Avila, Code Talker, (New York: Penguin Random House, 2011).

„Ik ben geen held,” grinnikt Chester Nez. „Ik wilde gewoon mijn land dienen.” Nez groeide op in New Mexico en had pas in 1948 stemrecht, maar koos er toch voor zijn land te dienen. Nez werd geboren in de Navajo-natie en werd marinier en een van de oorspronkelijke 29 codesprekers die in de oorlog tegen de Japanners een onbreekbare communicatiecode bedachten.

Nez meldde zich in april 1942 als vrijwilliger bij de mariniers, slechts een paar maanden nadat de Japanners Pearl Harbor, Hawaï hadden gebombardeerd. Voordat hij bij de mariniers kwam, had Nez het land van Navajo nooit verlaten, behalve om naar de beruchte kostscholen te pendelen. Nez bracht zijn tijd door in de Stille Oceaan en herinnerde zich zijn opdracht naar Guadalcanal.

„Ik kan dit wel, dacht ik. Ik kneep wat maïsstuifmeel uit mijn meditatie, raakte mijn tong en mijn hoofd aan en gebaarde naar het oosten, zuiden, westen en noorden, en stopte de zak toen weer in zijn broekzak met mijn kleren.” Nez was doodsbang toen hij de boot verliet en vijandelijk vuur ontweek om naar het eiland te gaan.

„in de felle duisternis probeerde ik me thuis in het zonnige New Mexico voor te stellen. „Denk je dat we de hele tijd zo bang zullen zijn?” vroeg Roy, zijn stem brak.

Ik antwoordde eenvoudig: „Ja.”

Roy zuchtte. „Ik ga bidden,” zei hij.

Hete tranen verbrandden mijn oogleden, en ik zag dat Ray met beide vuisten naar zijn ogen veegde.

„Jij en ik, we komen er wel doorheen,” zei ik.

Roy knikte alleen maar.

Ik bewoog mijn lippen en maakte geen geluid.

Heer, help me alstublieft.

Ik ben overgestapt op een traditioneel Navajo-gebed.

In schoonheid loop ik.

Met schoonheid voor me loop ik.

Met schoonheid achter me loop ik.

Met schoonheid om me heen loop ik.

Met schoonheid boven me loop ik

Met schoonheid onder me loop ik.

Nez overleefde zijn dienst in de Tweede Wereldoorlog, maar mocht zijn rol als codespreker niet openbaar maken omdat die tot 1968 geheim en uiterst geheim was. Nez erkende de ironie van het dienen van zijn land door precies de taal te gebruiken die de Amerikaanse regering te hard heeft geprobeerd uit te wissen. Zijn beschrijvingen van het leven op kostscholen zijn huiveringwekkend:

„de kennis van constant gevaar zat als een rots in mijn maag. Ik heb mijn best gedaan om de vragen goed te beantwoorden, maar ik wist niet wanneer een directrice zou toeslaan. Ze keken toe, hun donkere, koude ogen wachtten tot we een fout zouden maken, iets verkeerd zouden doen. Ik was altijd bang.”

Toch erkende Nez dat hij door het leren van Engels een codespreker kon worden, aangezien de codesprekers een code voor het Engels creëerden die de ongelooflijke complexiteit van de Navajo-taal gebruikten. Deze code maakte betrouwbare, duidelijke communicatie mogelijk voor de Amerikanen die tegen de Japanners vochten en Nez is er trots op dat hij op deze manier zijn erfgoed en zijn land heeft kunnen eren.

Hij eindigt zijn memoires met een Navajo-gebed:

In schoonheid loop ik.

Met schoonheid voor me loop ik.

Met schoonheid achter me loop ik.

Met schoonheid om me heen loop ik.

Met schoonheid boven me loop ik

Met schoonheid onder me loop ik.

In schoonheid wordt alles heel gemaakt.

In schoonheid is alles hersteld.

In mijn jeugd ben ik me ervan bewust, en

Op oudere leeftijd zal ik rustig het prachtige pad bewandelen

In schoonheid is het begonnen.

In schoonheid is er een einde aan gekomen.

Chester Nez met Judith Schiess Avila, Code Talker, (New York: Penguin Random House, 2011).

„Ik ben geen held,” grinnikt Chester Nez. „Ik wilde gewoon mijn land dienen.” Nez groeide op in New Mexico en had pas in 1948 stemrecht, maar koos er toch voor zijn land te dienen. Nez werd geboren in de Navajo-natie en werd marinier en een van de oorspronkelijke 29 codesprekers die in de oorlog tegen de Japanners een onbreekbare communicatiecode bedachten.

Nez meldde zich in april 1942 als vrijwilliger bij de mariniers, slechts een paar maanden nadat de Japanners Pearl Harbor, Hawaï hadden gebombardeerd. Voordat hij bij de mariniers kwam, had Nez het land van Navajo nooit verlaten, behalve om naar de beruchte kostscholen te pendelen. Nez bracht zijn tijd door in de Stille Oceaan en herinnerde zich zijn opdracht naar Guadalcanal.

„Ik kan dit wel, dacht ik. Ik kneep wat maïsstuifmeel uit mijn meditatie, raakte mijn tong en mijn hoofd aan en gebaarde naar het oosten, zuiden, westen en noorden, en stopte de zak toen weer in zijn broekzak met mijn kleren.” Nez was doodsbang toen hij de boot verliet en vijandelijk vuur ontweek om naar het eiland te gaan.

„in de felle duisternis probeerde ik me thuis in het zonnige New Mexico voor te stellen. „Denk je dat we de hele tijd zo bang zullen zijn?” vroeg Roy, zijn stem brak.

Ik antwoordde eenvoudig: „Ja.”

Roy zuchtte. „Ik ga bidden,” zei hij.

Hete tranen verbrandden mijn oogleden, en ik zag dat Ray met beide vuisten naar zijn ogen veegde.

„Jij en ik, we komen er wel doorheen,” zei ik.

Roy knikte alleen maar.

Ik bewoog mijn lippen en maakte geen geluid.

Heer, help me alstublieft.

Ik ben overgestapt op een traditioneel Navajo-gebed.

In schoonheid loop ik.

Met schoonheid voor me loop ik.

Met schoonheid achter me loop ik.

Met schoonheid om me heen loop ik.

Met schoonheid boven me loop ik

Met schoonheid onder me loop ik.

Nez overleefde zijn dienst in de Tweede Wereldoorlog, maar mocht zijn rol als codespreker niet openbaar maken omdat die tot 1968 geheim en uiterst geheim was. Nez erkende de ironie van het dienen van zijn land door precies de taal te gebruiken die de Amerikaanse regering te hard heeft geprobeerd uit te wissen. Zijn beschrijvingen van het leven op kostscholen zijn huiveringwekkend: „de kennis van voortdurend gevaar zat als een rots in mijn buik. Ik heb mijn best gedaan om de vragen goed te beantwoorden, maar ik wist niet wanneer een directrice zou toeslaan. Ze keken toe, hun donkere, koude ogen wachtten tot we een fout zouden maken, iets verkeerd zouden doen. Ik was altijd bang.”

Toch erkende Nez dat hij door het leren van Engels een codespreker kon worden, aangezien de codesprekers een code voor het Engels creëerden die de ongelooflijke complexiteit van de Navajo-taal gebruikten. Deze code maakte betrouwbare, duidelijke communicatie mogelijk voor de Amerikanen die tegen de Japanners vochten en Nez is er trots op dat hij op deze manier zijn erfgoed en zijn land heeft kunnen eren.

Hij eindigt zijn memoires met het volledige Navajo-gebed:

In schoonheid loop ik.

Met schoonheid voor me loop ik.

Met schoonheid achter me loop ik.

Met schoonheid om me heen loop ik.

Met schoonheid boven me loop ik

Met schoonheid onder me loop ik.

In schoonheid wordt alles heel gemaakt.

In schoonheid is alles hersteld.

In mijn jeugd ben ik me ervan bewust, en

Op oudere leeftijd zal ik rustig het prachtige pad bewandelen

In schoonheid is het begonnen.

In schoonheid is er een einde aan gekomen.

Chester Nez met Judith Schiess Avila, Code Talker, (New York: Penguin Random House, 2011).

Foto door Jes Cleland op Unsplash

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

6 Comments

  • Mike Romero says:

    Very good article that many are still unaware of the Code Talkers history and the part they played during the second World War. The sacrifice they made to fight for this country through all the discrimination and hypricosy should never be forgotten. They are and always will be the true American warriors.

  • Jay B Rideout says:

    I have a picture of my dad on guard duty with two of the Code Talkers while they’re waiting to get off Iwo Jima.

  • Herb Madson says:

    Did his friend make it. Iam native ojibwa.
    I am so proud of the contributions
    made by our peoples.

  • A.Guzan says:

    I cried whenever I read and hear these stories,because my People was under the yoke of Spain for more than three centuries.and when they left,they behind unimagible poverty.which continúes ofrecer because they took all the good land.their desciendan own útil now days the land.

  • Sherri Meyer-Veen says:

    This is so beautiful it brought me to tears. Thank you for sharing. I will save this Navajo prayer to come back to. Shalom, Sherri

  • Alexander Widrow says:

    Saved the whole world just by being a Navajo.

Leave a Reply