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J'ai attrapé le Covid la semaine dernière, et ça m'a tout de suite assommé. J'ai donc passé beaucoup de temps sur mon canapé devant la télévision, à regarder mon nouveau drame britannique préféré : Father Brown. J'ai récemment rejoint Father Brown, mais cela fonctionne à mon avantage puisqu'il reste maintenant 10 saisons à terminer sur BritBox. L'émission, basée sur la série de nouvelles de G.K. Chesterton, suit le père Brown, un prêtre catholique incarné de façon exquise par Mark Williams, alors qu'il résout des crimes dans un village de campagne pittoresque des années 1950, accompagné d'une bande d'amis et de connaissances improbables, et se mettant généralement dans la peau de l'inspecteur de police local. C'est le genre de « whodunnit » parfait, léger et humoristique. C'est aussi une masterclass sur la pastorale. Dans l'un de mes cours de séminaire, le professeur Danjuma Gibson nous a donné cette définition de base de la pastorale : supporter la présence d'un Dieu fidèle dans toutes les situations. Les soins peuvent ressembler à beaucoup de choses, a-t-il dit : apporter une casserole, écrire une carte, inviter quelqu'un à sortir pour la journée. Mais la pastorale permet à une personne de savoir que Dieu est conscient et impliqué dans tout ce qui se passe dans sa vie en ce moment. Par vos paroles, votre écoute, vos prières et votre présence, vous portez cette vérité et vous l'exprimez clairement. Le père Brown fait beaucoup de choses. Il résout des crimes, il assiste à des fêtes, il fait du vélo d'un bout à l'autre du village et, probablement, il écrit une homélie à un moment ou à un autre de la semaine. Mais quoi qu'il fasse, il porte la présence d'un Dieu fidèle à ce moment-là. Lorsqu'il découvre un cadavre, le père Brown s'agenouille, enfile son étole et prie. Lorsqu'il parle à des suspects potentiels, sa première déclaration est toujours : « Si jamais vous avez besoin de parler à quelqu'un, St. Mary's est toujours ouverte ». Lorsqu'il découvre qui est le meurtrier et essaie de le convaincre de se rendre, il ne s'agit jamais de résoudre l'affaire, mais de connaître l'état de l'âme de cette personne. Oui, le père Brown aime résoudre des mystères. Mais dans tout cela, il amène les gens devant Dieu et leur apporte la présence de Dieu. Et il le fait comme si parler de Dieu était la chose la plus naturelle et la plus normale au monde. Et c'est peut-être ce que j'admire le plus chez le père Brown. Il est tellement à l'aise dans son rôle de berger des âmes, tellement à l'aise lorsqu'il interroge une personne sur sa vie spirituelle, tellement confiant lorsqu'il exprime sa foi en un Dieu qui œuvre activement dans le monde. Il ne prétend pas avoir toutes les réponses, il laisse les choses difficiles se compliquer et il laisse de la place aux doutes et aux questions des gens. Mais il parle un langage de foi avec tant de sincérité et de facilité que, généralement, même les athées les plus fermes finissent par se décharger de leur âme, révélant la fissure de leur armure par laquelle la lumière pourrait pénétrer. J'admire cela chez Father Brown, parce que ce n'est pas quelque chose qui me vient aussi facilement à l'esprit. Ce qui semble assez effrayant à dire en tant que pasteur, mais voilà. Je peux écrire des articles de blog et prêcher des sermons, déballer les Écritures et explorer des vérités théologiques toute la journée, n'importe quel jour. Je prie avec les paroissiens lorsque je leur rends visite à l'hôpital. Je ne... ne parle pas de Dieu. Mais je ne porte pas nécessairement ma foi sur ma manche non plus. En fait, dans certaines situations, comme dans le salon de coiffure, j'espère que le sujet de mon métier ne sera pas abordé (c'est presque toujours le cas). Cela est dû en partie à la petite danse qui se produit presque toujours lorsque les gens découvrent que je suis pasteur. Tout d'abord, vous pouvez voir les choses changer alors qu'ils retravaillent leur définition de ce à quoi ils pensaient qu'un pasteur ressemblait. Ensuite, il y a le rappel rapide de tout ce qui a déjà été dit, des jurons qui ont été proférés, des histoires grossières qui ont été partagées. Ensuite, il y a l'incertitude quant à la voie à suivre à partir de là. Tout cela se passe en l'espace d'environ cinq secondes en dessous du message « Oh, c'est tellement intéressant ! » Le père Brown a l'avantage de ne pas être surpris lorsqu'il parle de Dieu. Regardez sa soutane noire et son chapeau à larges bords, et vous savez exactement qui cet homme représente. Il a également l'avantage de vivre dans un lieu et à une époque où la foi occupait une place plus importante dans la vie des gens. Et il existe des normes et des liturgies sur lesquelles il peut compter (les derniers sacrements, la confession, etc.) qui l'amènent aux gens et les gens à lui. Alors que je me fraie un chemin dans cette série de meurtres et de mystères, je suis jalouse du personnage principal. Je me demande s'il serait plus facile de parler de Dieu à de parfaits inconnus si je portais un collier. (L'autre jour, mon co-pasteur et moi discutions de la foire communautaire à venir au cours de laquelle nous aurons un stand, et du fait que j'aurais aimé porter un collier, afin que nous puissions être plus facilement identifiés. Nous avons plaisanté en disant que nous pourrions simplement porter des baskets très chères à la place.) Je me demande si les gens, qu'ils soient membres de l'église ou non, trouveraient plus facile de parler de foi si nous avions davantage de rituels sur lesquels s'appuyer, de paroles et de mouvements qui introduisaient la foi dans le quotidien, et le quotidien dans notre foi. Mais je suis également encouragé — et inspiré — par ce prêtre fictif. Par-dessus tout, vous avez le sentiment que le père Brown est chez lui en Dieu. Qu'il fait lui-même l'expérience de la présence d'un Dieu fidèle. À plusieurs reprises, le père Brown se retrouve en danger, « tout seul ! » car les criminels qu'il affronte adorent narguer. Mais le prêtre secoue simplement la tête. « Je ne suis jamais seul », affirme-t-il. Et il le pense vraiment. Et c'est ce que je souhaite le plus, ce que nous désirons tous, je suppose. Pour se sentir chez soi en Dieu. Connaître la présence de notre Dieu fidèle, dans toutes les situations. Pour être guidé en sa présence. Être pasteur. Qui aurait cru qu'un tel pastorat pouvait venir, en partie, d'un prêtre fictif ?

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

16 Comments

  • It’s always so good to hear your words, Laura. I say, get a collar! And I sincerely hope you are feeling better.

  • Ken deBoer says:

    Love Father Brown. There is something real on so much of British TV even when the situations and plots are unreal ( how can do many people die tragically in one British village?) Call the Midwife is another example of a program where God figures prominently as the story seeks to make sense of the world and the difficult situations that arise in it, kingdom building as they go…

    • Wesley says:

      The other unreal thing is that there are so many Roman Catholics in an historical church in 1950s England. That said, I love the show and the stories too.

    • Gwen says:

      Midsomer is a county with many villages in it, not the same village.

    • Gretchen Munroe says:

      I resonate with your thoughts, and share your appreciation for Father Brown. Maybe scones rather than a collar? Choose one. Be present. Thank you.

  • Dale Wyngarden says:

    Many decades ago, my Presbyterian minister father, who never wore garb any more ecclesiastical than his clip-on necktie, went to a religious supply store in the nearby big city and bought a clerical collar. He wore it only once…….to his audit with the IRS. You never know when dressing for the role might pay off. Buy a collar. If not for the community fair, in case you are ever summoned to an account with the tax man.

    I discovered and delighted in Chesterton 55 years or so ago. In print, not on a screen. His stories are a faded memory, but you inspire me to revisit him. Thanks.

    • Rodney Haveman says:

      It also doesn’t hurt to wear it when you get pulled over by the police (not that I know anything about that). Of course, then you need to wear it everyday, not a bad idea. Unless you know when the police plan to pull you over.

  • Jan Zuidema says:

    “Rather Brown is at home in God”. It is only recently that I have been pushed, in random and sometimes strange places, to declare that God is good and still wishes us to flourish. Perhaps that is the beginning of being at home in God. Thanks for the pastoring this morning.

  • Pamela Spiertz Adams says:

    Laura, I too love Father Brown and I read the stories about him after seeing a number of episodes and they are wonderful too. I also feel at home with Father Broan because I am a former catholic so his actions seem very real and sincere to me. I have noticed with delight the taking on of some Catholic practices.
    There have been a few times where I would say that seeing Father Brown was hearing the gospel as much as any CRC sermon.

  • Jack says:

    Ahhh yes, thank you, Laura, and I sure wish you a speedy recovery, or maybe not until you get through all the seasons!!!!

    And hey everyone, don’t forget the launch of Dana V’s remarkable, exceptional novel ENEMIES IN THE ORCHARD!!! Next week!!

  • Kathy Davelaar VanRees says:

    I have become a very big fan of Father Brown. When I first started watching (my then new husband was a fan), I laughed and rolled my eyes at the quirky story lines.
    But it’s different now: the characters are rich, topped off by Father Brown himself. He has become a pastor to me. His declarations of God’s expansive love calm and inspire me.

  • I don’t think in real life that the person cast as father brown is a believer. Maybe agnostic , possibly atheist . Not sure and not judging. It’s what I’ve read. I enjoy the series!

  • Allan Romkema says:

    Honestly, I have been in situations where I’d ask myself, “What would Father Brown do?”
    Thanks Laura

  • Bob says:

    Very perceptive article. A couple of things about the series amuse me. First, Father Brown and his friends are constantly breaking the law as they investigate crimes (a lot of breaking and entering). In addition, nobody seems the least bit concerned about the alarming murder rate in this little village. It’s got to be worse per capita than the South Side of Chicago.

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