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Cuando el Señor restauró la suerte de Sión, éramos como los que soñaban. Nuestras bocas estaban llenas de risas, nuestras lenguas de canciones de alegría. Entonces se dijo entre las naciones: «El Señor ha hecho grandes cosas por ellos». El Señor ha hecho grandes cosas por nosotros y nosotros estamos llenos de alegría. Restaura nuestra suerte, Señor, como arroyos en el Negev. Los que siembran con lágrimas cosecharán con canciones de alegría.. Los que salen llorando, cargando la semilla para sembrar, regresarán con canciones de alegría, llevando gavillas consigo. -Salmo 126

Si usted es uno de nuestros lectores estadounidenses, hoy es un día de comida, familia y fútbol, también conocido como Acción de Gracias. Aunque ya no vivo en los Estados Unidos, este cuarto jueves de noviembre ha llegado y me ha hecho pensar en el agradecimiento. Pero también estoy, como muchos pastores y planificadores de adoración, en plena planificación y preparación para el Adviento. Así que, en este día de agradecimiento justo antes de que comience la temporada de Adviento, pienso en el Salmo 126. El salmo 126 es uno de los salmos de la ascensión. Se trataba de salmos antiguos y conocidos que cantaban los peregrinos judíos cuando ascendían a Jerusalén para asistir a los festivales de adoración. Cada uno de estos salmos tiene un acento ligeramente diferente, y este —como lo demuestra el uso de la palabra cuatro veces— está marcado por la alegría. Lo que significa, como dice Eugene Peterson en Una larga obediencia en la misma dirección, que la alegría es una característica de la peregrinación cristiana. La autora estadounidense Phyllis McGinley señaló una vez: «He leído que, durante el proceso de canonización, la Iglesia Católica exige una prueba de alegría en el candidato y, aunque no he podido encontrar los capítulos y los versículos, me gusta la sugerencia de que la amargura no es un atributo sagrado». *Me encanta eso. «La amargura no es un atributo sagrado». Quien experimenta la plenitud de Dios debe exhibir alegría. Ahora sabemos que la alegría no es lo mismo que la felicidad. El salmista no llama a los peregrinos a estar llenos de sol y sonrisas cada minuto de cada día. Lo cual es bueno. Porque, si bien todavía hay mucho en la vida para llenar nuestros corazones de calidez y alegría, parece que muchos de nosotros estamos entrando en esta temporada de Adviento con una buena cantidad de cansancio y dolor. Las cosas no son como nos gustaría que fueran. Hay ansiedad, división, falta de amabilidad y pérdida en nuestras iglesias, nuestras familias, nuestras escuelas y nuestros barrios. No hay mucho que nos lleve a la alegría. Lo que hace que el Salmo 126 sea particularmente resonante. Es un salmo en el que la gente en tiempo presente llora. La mayoría de los estudiosos se refieren a este salmo como un salmo posterior al exilio debido a su primera línea: «Cuando el Señor devolvió a los cautivos a Sión». Después de que generaciones vivieran bajo el dominio asirio, babilónico y persa, Ciro de Persia permitió que los israelitas regresaran a Jerusalén. Este regreso a Sión es una de las grandes historias de la fe. Pero a su regreso, descubrieron una tierra en ruinas, el templo un montón de escombros y nuevos vecinos que no querían particularmente que regresaran a las cercanías. Había mucho que causaba cansancio y dolor. Sin embargo, el salmista habla de alegría. El salmista habla de la alegría en tiempo pasado: «Nuestras bocas estaban llenas de risas, nuestras lenguas de canciones de alegría». El salmista habla de la alegría en tiempo futuro: «Los que siembran con lágrimas cosecharán con canciones de alegría». Y, mientras la gente llora, el salmista habla de alegría en tiempo presente: «El Señor ha hecho grandes cosas por nosotros y estamos llenos de alegría». El Señor ha hecho grandes cosas, ha llegado la alegría. El Señor hará grandes cosas, la alegría vendrá. Y por lo que sabemos y por lo que confiamos, la alegría es nuestra, ahora, tan presente para nosotros como las lágrimas en la cara o el dolor en la espalda. En Canadá nos gusta burlarnos del momento del Día de Acción de Gracias estadounidense. Está muy cerca de Navidad, ya no hay calabazas que cosechar y el clima suele ser terrible. Octubre tiene mucho más sentido. Pero al pensar en el Salmo 126, tiene todo el sentido del mundo pasar del Día de Acción de Gracias al Adviento en unos pocos días.** Porque solo después de relatar lo que Dios ha hecho nos atrevemos a pedir que Dios lo vuelva a hacer. Solo si conocemos su fidelidad en el pasado podemos esperar lo que está por venir. Solo después de relatar el regreso del exilio, el salmista puede rezar: «Restauranos, oh Dios». Así, mientras nos preparamos para una temporada de anhelo, expectativa y esperanza, que hoy, sin importar el país en el que te encuentres, sea un día para relatar la fidelidad de Dios. Que cuentes historias de su bondad y su amor. Que recuerdes los momentos en los que estuviste lleno de alegría y que la confianza de que Dios todavía está obrando en el mundo te sostenga incluso ahora, llevándote adelante por el camino con alegría.

*Tengo esta cita en mis notas de un estudio de sermones que realicé hace años, pero no hay ninguna fuente. Si sabe de dónde viene, ¡háganoslo saber!

**Reconociendo que el Día de Acción de Gracias no es en realidad un día litúrgico, ¡también es correcto y apropiado celebrar el domingo de Cristo Rey la semana antes de que comience el Adviento!

Laura de Jong

Laura de Jong is the Pastor of Preaching and Worship at Community Christian Reformed Church in Kitchener, Ontario

4 Comments

  • Jan Zuidema says:

    How fitting to hear your words this morning of Thanksgiving, knowing that a part of your heart will always reside in western Michigan. Even though we will make the switch to Advent on Sunday, you’re right; Thanksgiving turns us to the source of all and prepares us for the longing for his first coming and, more importantly as we strive to live with true joy, the perfection of his forever Kingdom. Thank you, Laura.

  • Barbara J. Hampton says:

    Declaring through my tears, that joy is the bowl that holds my sorrows (the visual a group of international women formed in a Bible study on the fruits of the spirit, joy).

    • John Breuker, Jr. says:

      Wonderful image, Barb!

      • Barbara J. Hampton says:

        Thanks! But it is our mentally handicapped daughter who speaks in metaphors. When she learned that the young woman who had killed her sister had fled the country to as not to stand trial, Karen said through her tears, “My heart is torn into a thousand pieces and only one piece at a time can go back in. But God’s sewing needle hurts.”

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