Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Ik was dit weekend op een bijeenkomst die begon met aanbidding. De aanbiddingsleider bood een korte devotie aan en moedigde ons aan, in de woorden van Jezus aan de vrouw bij de bron, om „in geest en waarheid te aanbidden”. In zijn (en anderen) interpretatie van deze tekst moedigde deze aanbiddingsleider ons aan om niet alleen ons hoofd mee te nemen naar de eredienst, maar ook ons hart. Om onze emoties in aanbidding te brengen, om echt na te denken over wat we zongen, zeggen of horen, in plaats van gewoon de bewegingen door te nemen en aanbidding als een plicht of routine te beschouwen. Ik snap wat hij zocht. En ik ben het niet oneens met hem. Meestal. Aanbidding kan zeker een rote act worden, iets wat we doen zonder na te denken. Over het algemeen is het waarschijnlijk het beste als we onszelf in aanbidding brengen en nadenken over de grote waarheden die we spreken en koesteren. Maar soms heb ik aanbidding nodig om een rote daad te zijn. Want soms komen de waarheden die we spreken niet helemaal overeen met de emoties die ik voel. Op 4 september zat ik op mijn gewone stoel, vier banken van de voorkant van het heiligdom, nogal angstig door mijn preeknotities te schuiven. De kerk was de laatste plek waar ik wilde zijn. Drie dagen eerder was mijn zesentwintigjarige neef plotseling en onverwachts overleden aan een longbloeding. Hij had nog zoveel te leven en toen was hij gewoon... verdwenen. We stonden op om te zingen - „Dit is de wereld van mijn Vader...” — en ik ging op. „Hoewel het verkeerde vaak zo sterk lijkt, is God nog steeds de heerser”, verklaarden we. „Echt?” Ik wilde schreeuwen. „Is hij dat? Recent bewijs suggereert iets anders.” Een vriend die wist wat er was gebeurd, kwam naast me zitten met zakdoekjes klaar. Ze heeft me tijdens die dienst verveeld. Maar ik werd ook gesteund door de gestage, stevige daad van het simpelweg doornemen van de moties. Er stonden woorden voor me om te spreken. Er waren songteksten in de mond. Er waren routinematige handelingen van zitten, staan, handen schudden, hoofd buigen, op vertrouwen. Het was uit mijn hoofd, maar het heeft me er doorheen geholpen. Vijf dagen later zat ik in het heiligdom van Church of the Servant, een robuuste begrafenisliturgie in mijn handen. De avond ervoor waren we als familie bij elkaar gekomen en konden we alleen maar tegen elkaar zeggen: „De woorden zijn er gewoon niet.” Maar hier, op deze pagina's op mijn schoot, stonden woorden. Ze spraken over hoop, geloof en liefde. Door mijn tranen heen sprak ik woorden waarvan ik dacht dat ze waar waren, maar die ik op dat moment niet voelde. Liturgie brengt ons op deze manier tot een vertrouwenshouding — er is een waarheid die blijft bestaan. Mijn zus, die naast me zat, had haar eigen problemen met de liturgie. Mijn zus, die het syndroom van Down heeft, houdt er niet van om verdrietig te zijn. Wie doet dat? Ze bleef er de hele week op aandringen dat onze neef zou willen dat we blij zouden zijn als we ons hem herinnerden. Ze had haar potlood tevoorschijn gehaald tijdens de begrafenis, krabde de woorden „verdriet”, „pijn” en „verdriet” eruit, en krabbelde in plaats daarvan in „vrede”, „troost” en „hoop”. „Het is goed om verdrietig te zijn”, zei ik tegen haar. Ze schudde haar hoofd. Tijdens de hele dienst gaf ze haar strijd tegen de droevige woorden niet op. Maar ik hoop — ik vertrouw erop — dat de liturgie haar verveelt en in haar wereld ruimte maakt voor het bestaan van vreugde en verdriet. Tien dagen later stond ik, zoals zovelen, vroeg op om naar de begrafenis van koningin Elizabeth II te kijken. Er was veel praal en processioneel, marsen en muziek, rituelen en rituelen. Maar de diensten zelf, zowel in Westminster als in Windsor, waren opmerkelijk in hun eenvoud. Gebeden, litanieën, hymnen, Bijbellezingen — allemaal uitgeschreven, alles verwacht, allemaal routine. Zorgvuldig doordacht en vervaardigd, natuurlijk. En toch... eenvoudig. Wat de gebeurtenis bijzonder maakte, was de persoon, de geschiedenis, de omvang van wat haar dood voor zo velen betekent. Het is bijna onmogelijk om zo'n moment onder woorden te brengen. Maar dit moment werd gedragen door de eenvoudige woorden van een begrafenisliturgie, die ons door het buitengewone leidde en ons een plek gaf om ons te stabiliseren in het licht van iets dat zo gedenkwaardig aanvoelt. Misschien vond je het niet zo belangrijk. Maar ik vroeg me af, toen ik naar de lijkwagen keek, de duizenden bijeenkwamen, en ik dacht aan de miljoenen die toekeken, terwijl ik dacht aan mijn eigen leven en het verlies en de verandering en het steeds veranderende zand dat dit seizoen met zich meebrengt... als deze begrafenis voor de koningin, maar ook voor al het andere dat we de afgelopen jaren hebben verloren. Als de dood van deze monarch, die het grootste deel van ons leven constant aanwezig is geweest, voor ons de dood symboliseerde van alles wat vertrouwd en bekend aanvoelt in een wereld van steeds meer verandering en angst. Misschien. En dus heeft deze begrafenisliturgie ons misschien een plek gegeven om ons eigen verdriet, angsten en hartzeer en klaagzang te richten op alles wat we verloren hebben - over alles wat we bang zijn te verliezen. Dat wat we niet volledig kunnen benoemen of begrijpen, maar dat wat we weten zit in onze ziel. Dat waar een uitvaartdienst enkele woorden aan geeft. En dus denk ik dat de liturgie — de woorden, de hymnen, de gebeden, de bewegingen — er soms gewoon is om ons te ondersteunen wanneer we niet kunnen geloven, wanneer we niet willen geloven, als we het niet willen begrijpen. De grote waarheden die we uitspreken roepen niet altijd overeenkomstige emoties op, vooral niet wanneer ons geloof beladen aanvoelt. Maar zoals de dragers de kist de steile trappen van de St. George's Chapel op schuiven, houdt de liturgie ons omhoog en voert ons onhandig stap voor stap vooruit naar een plek van betrouwbare rust.

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

10 Comments

  • Daniel Meeter says:

    So good. I think of the Daily Office that I pray every morning as a bus ride, my morning commute. I get on the bus and let it carry me. And I don’t to drive it. Thank you for capturing for us the comforting power of Her Majesty’s funeral. And may your cousin rest in peace and rise in glory.

  • Gloria McCanna says:

    Laura,
    Yes, the beauty, familiarity, hope and truth of the Church of England liturgy gave me quite a sense of peace and a place to hold all our sorrows. The RCA liturgy does the same for me.
    Thank you for putting this all into such a beautiful essay.
    My sympathy and prayers for you and your loved ones.

  • David Jones says:

    What a wonderful essay! Thank you so very much. Your words help to remind us of the of the power within the simplicity of ritual and liturgy. I also appreciated your insight that the Queen’s funeral represented the many losses we have all experienced, especially within the last few years. I had not considered that. Thank you!

  • Jim Bratt says:

    Exactly this! With extra credit for QEII’s funeral being the funeral of the before times.

  • Bruce Buursma says:

    This is balm for my soul and heart this morning. Thank you, Laura!

  • James C Dekker says:

    “Lord, I believe. . . Help my unbelief.” Thank you, Laura. Blessings, jcd

  • Don Tamminga says:

    Thanks Laura. Similar experience playing music for worship. Sometimes when I am not all there, the practice, interaction and worship time can work their magic. By the way, I just love Daniel and Betsy. T

  • I love this post, Laura. My head and heart will surely return to it. And I’m so sorry for your loss.

  • Christopher Poest says:

    Thank you, Laura.

  • Elly says:

    This touched my heart!
    May God’s peace also be with you!

Leave a Reply