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Ce week-end, j'ai assisté à une réunion qui a commencé par un culte. Le chef du culte a fait une courte veillée, nous encourageant, pour reprendre les paroles de Jésus à la femme au puits, à « adorer en esprit et en vérité ». Dans son interprétation (et d'autres) de ce texte, ce chef de culte nous a encouragés à apporter non seulement notre tête au culte, mais aussi notre cœur. Pour intégrer nos émotions dans le culte, pour vraiment réfléchir à ce que nous chantions, disons ou entendons, au lieu de simplement suivre les mouvements et d'aborder le culte comme un devoir ou une routine. Je comprends ce qu'il cherchait. Et je ne suis pas en désaccord avec lui. Principalement. Le culte peut certainement devenir un acte par cœur, quelque chose que nous faisons sans réfléchir. En général, il est probablement préférable de nous consacrer entièrement à l'adoration, de méditer et de chérir les grandes vérités que nous disons. Mais parfois, j'ai besoin que l'adoration soit un acte par cœur. Parce que parfois les vérités que nous disons ne correspondent pas tout à fait aux émotions que je ressens. Le 4 septembre, je me suis assise sur mon siège habituel, à quatre bancs de l'avant du sanctuaire, à feuilleter mes notes de sermon avec une certaine anxiété. L'église était le dernier endroit où je voulais aller. Trois jours plus tôt, mon cousin de vingt-six ans était décédé subitement et subitement d'une hémorragie pulmonaire. Il avait tant de vie à vivre, puis il est juste... parti. Nous nous sommes levés pour chanter « C'est le monde de mon père... » — et je me suis dissoute. « Bien que le mal semble souvent si fort, Dieu est pourtant le maître », avons-nous déclaré. « Vraiment ? » J'ai eu envie de crier. « L'est-il ? Des preuves récentes suggèrent le contraire. » Un ami qui savait ce qui s'était passé est venu s'asseoir à côté de moi, les mouchoirs à portée de main. Elle m'a ennuyé pendant ce service. Mais j'ai également été soutenu par l'acte constant et ferme de simplement suivre les mouvements. Il y avait des mots à prononcer devant moi. Il y avait des paroles de chansons sur la bouche. Il y avait des actions de routine consistant à s'asseoir, à se tenir debout, à se serrer la main, à s'incliner, C'était un acte par cœur, mais cela m'a permis de m'en sortir. Cinq jours plus tard, je me suis assise dans le sanctuaire de l'église du Serviteur, une solide liturgie funèbre entre mes mains. La veille, nous étions réunis en famille, et tout ce que nous pouvions nous dire, c'était : « Il n'y a tout simplement pas les mots ». Mais là, sur ces pages sur mes genoux, il y avait des mots. Ils ont parlé d'espoir, de foi et d'amour. À travers mes larmes, j'ai prononcé des mots que je croyais vrais mais que je n'ai pas ressentis à ce moment-là. La liturgie nous amène ainsi à une posture de confiance : il y a une vérité qui demeure. Ma sœur, assise à côté de moi, avait ses propres difficultés avec la liturgie. Ma sœur, qui est trisomique, n'aime pas être triste. Qui le fait ? Au cours de la semaine, elle a insisté sur le fait que notre cousin voudrait que nous soyons heureux de nous souvenir de lui. Elle a sorti son crayon pendant les funérailles, grattant les mots « chagrin », « douleur » et « tristesse », griffonnant plutôt « paix », « réconfort » et « espoir ». « C'est normal d'être triste », lui ai-je dit. Elle secoua la tête. Elle n'a pas abandonné sa bataille contre les mots tristes tout au long du service. Mais j'espère — j'ai confiance — que la liturgie l'a nourrie, en laissant de la place dans son monde à l'existence de la joie et de la peine. Dix jours plus tard, comme beaucoup l'ont fait, je me suis levé tôt pour assister aux funérailles de la reine Elizabeth II. Il y avait beaucoup d'apparat et de cortèges, de marches et de musique, de rituels et de rites. Mais les services eux-mêmes, tant à Westminster qu'à Windsor, étaient d'une simplicité remarquable. Prières, litanies, hymnes, lectures des Écritures : toutes écrites, toutes attendues, toutes routinières. Soigneusement pensé et fabriqué, bien sûr. Et pourtant... c'est simple. Ce qui a rendu cet événement extraordinaire, c'est la personne, l'histoire, l'ampleur de ce que sa mort représente pour tant de personnes. Il est presque impossible de mettre des mots sur un moment comme celui-ci. Mais ce moment a été soutenu par les paroles simples d'une liturgie funèbre, qui nous a fait découvrir l'extraordinaire, nous a donné un endroit où nous asseoir face à quelque chose d'aussi important. Peut-être que cela ne vous a pas semblé si important. Mais je me suis demandé, en regardant le corbillard passer, les milliers de personnes rassemblées, en pensant aux millions de personnes écoutées et regardant, en pensant à ma propre vie, aux pertes, aux changements et aux sables mouvants que cette saison a entraînés... si ces funérailles étaient pour la reine, mais aussi pour tout ce que nous avons perdu ces dernières années. Si la mort de ce monarque, qui a été une présence constante pendant la plus grande partie de notre vie, a symbolisé pour nous la mort de tout ce qui nous semble familier et connu dans un monde en perpétuel changement et angoisse. Peut-être. Peut-être que cette liturgie funèbre nous a donné un lieu où diriger nos peines, nos peurs, nos peines et nos lamentations sur tout ce que nous avons perdu, sur tout ce que nous craignons de perdre. Ce que nous ne pouvons ni nommer ni comprendre complètement, mais ce que nous savons se trouve dans notre âme. Ce à quoi un service funéraire donne quelques mots. Donc, je pense que la liturgie — les paroles, les hymnes, les prières, les mouvements — est simplement là, parfois, pour nous soutenir lorsque nous ne pouvons pas croire, lorsque nous ne voulons pas croire, lorsque nous ne pouvons pas comprendre. Les grandes vérités que nous exprimons ne suscitent pas toujours des émotions correspondantes, en particulier lorsque notre foi est tendue. Mais comme les porteurs de cercueil qui branlent le cercueil sur les marches abruptes de la chapelle Saint-Georges, la liturgie nous tient debout et nous fait avancer, pas à pas maladroit, dans un lieu de repos confiant.

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

11 Comments

  • Daniel Meeter says:

    So good. I think of the Daily Office that I pray every morning as a bus ride, my morning commute. I get on the bus and let it carry me. And I don’t to drive it. Thank you for capturing for us the comforting power of Her Majesty’s funeral. And may your cousin rest in peace and rise in glory.

  • Gloria McCanna says:

    Laura,
    Yes, the beauty, familiarity, hope and truth of the Church of England liturgy gave me quite a sense of peace and a place to hold all our sorrows. The RCA liturgy does the same for me.
    Thank you for putting this all into such a beautiful essay.
    My sympathy and prayers for you and your loved ones.

  • David Jones says:

    What a wonderful essay! Thank you so very much. Your words help to remind us of the of the power within the simplicity of ritual and liturgy. I also appreciated your insight that the Queen’s funeral represented the many losses we have all experienced, especially within the last few years. I had not considered that. Thank you!

  • Jim Bratt says:

    Exactly this! With extra credit for QEII’s funeral being the funeral of the before times.

  • Bruce Buursma says:

    This is balm for my soul and heart this morning. Thank you, Laura!

  • James C Dekker says:

    “Lord, I believe. . . Help my unbelief.” Thank you, Laura. Blessings, jcd

  • Don Tamminga says:

    Thanks Laura. Similar experience playing music for worship. Sometimes when I am not all there, the practice, interaction and worship time can work their magic. By the way, I just love Daniel and Betsy. T

  • I love this post, Laura. My head and heart will surely return to it. And I’m so sorry for your loss.

  • Christopher Poest says:

    Thank you, Laura.

  • Elly says:

    This touched my heart!
    May God’s peace also be with you!

  • Rosalyn De Koster says:

    Thank you, Laura.

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