Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Vorige week linkte The Reformed Journal naar een preekvideo en transcript van Diana Butler Bass, gegeven op het Wild Goose festival een paar weken geleden. In haar preek, getiteld „All the Marys”, belicht Bass het huidige doctoraatswerk van Elizabeth Schrader, promovendus aan de Duke University. Hier is het lange en korte argument van Schrader.Johannes 11 vertelt over Jezus die naar Betanië reisde en Lazarus uit de dood opwekte. Lazarus heeft twee zussen, Maria en Martha, die radeloos zijn. Martha rent naar Jezus toe en eist een uitleg waarom hij niet eerder is gekomen, waarop Jezus antwoordt: „Ik ben de opstanding en het leven. Degene die in mij gelooft, zal leven, ook al sterven ze; en wie leeft door in mij te geloven, zal nooit sterven. Geloof je dit?” Martha antwoordt: „Ja, Heer. Ik geloof dat u de Messias bent, de Zoon van God, die in de wereld zal komen.” Schrader las dit verhaal voor uit het oudste en meest complete manuscript van het evangelie van Johannes, Papyrus 66, gedateerd rond het jaar 200. Deze manuscripten zijn onlangs gedigitaliseerd en zijn nu toegankelijk voor iedereen met een bibliotheeklogin en een computer. En toen Schrader de tekst bestudeerde, merkte ze dat er talloze gevallen waren waarin de naam „Martha” was geschreven als een correctie bovenop een eerste „Mary”. De eerste zin van Johannes 11 in dit manuscript luidde aanvankelijk dat Lazarus „uit het dorp Maria en Maria zijn zus” kwam. Er zijn andere gevallen waarin een enkelvoudige naam wordt vervangen door meervoud „zussen”, en Schrader merkt op dat 1 in 5 manuscripten van John 11 enkele inconsistenties en problemen met betrekking tot Martha hebben. Dus, Schrader concludeert dat Martha in feite geen zus van Lazarus was en aanvankelijk niet was opgenomen in John 11, maar dat schriftgeleerden dit verhaal samenvoegden met dat van Maria en Marta - nog een paar zussen gevonden in Luke 10 - en voegden Martha toe. Schrader stelt verder dat Maria, de zus van Lazarus, niemand minder is dan Maria Magadalene (ze is niet de eerste die dat doet). Ze betoogt dit op basis van tekstuele overeenkomsten in dit verhaal en het verhaal van Jezus' opstanding in Johannes 20, waarin Maria Magdalena de eerste persoon is die Jezus ziet nadat hij uit de dood is opgewekt en hem identificeert als „Heer”. De betekenis hiervan, stelt Schrader, is dat als het in feite Maria Magdalena is die de christologische bekentenis uitsprak in Johannes 11, ze een veel belangrijker personage is in het bijbelse verhaal dan ze al eeuwenlang wordt beweerd te zijn. Butler Bass beweert zelfs dat „Magdalena” in feite niet de naam is van de stad waar Mary vandaan komt, maar een titel. Magdala betekent in het Aramees „toren”, dus zij is Maria de Toren. Dat wordt nogal belangrijk als ze inderdaad de christologische bekentenis in Johannes 11 doet, want de enige andere christologische belijdenis in de evangeliën komt van Petrus, waarna Jezus hem „Peter de Rots” noemt. Peter de Rots en Maria de toren. Fundamenten van de kerk.Nu — er zijn veel mogelijke verklaringen voor de inconsistenties waarnaar Schrader verwijst in deze oude manuscripten. Schriftgeleerden maakten overal kopieerfouten. Ik ben niet verkocht dat Schraders lezing van John 11 correct is, noch haar bewering dat het Maria Magdalena is in Johannes 11 alleen omdat het ook een verhaal is over een opstanding. Maar ik ben er ook niet van overtuigd dat ze ongelijk heeft. Er zijn tenslotte andere gevallen geweest waarin het belang van vrouwen in de vroege kerk is gebagatelliseerd door schriftwijziging (denk dat de vrouwelijke naam Junia wordt veranderd in de mannelijke vorm Junas). En veel wetenschappers erkennen dat haar onderzoek belangrijke vragen oproept - haar werk is al gepubliceerd in de Harvard Theological Review en wordt overwogen door de Nestle-Aland Translation Committee van het Griekse Nieuwe Testament. De meeste mensen lijken te wachten tot ze haar doctoraatswerk heeft afgerond voordat ze er echt in gaan graven. Ik vind haar werk op zijn minst een herinnering dat we de Schrift met veel nederigheid en een enorme hoeveelheid nieuwsgierigheid moeten benaderen. Er zijn zoveel nuances en contextuele realiteiten in de tekst die nog steeds worden ontdekt en onderzocht. Verre van gevoel zoals dit ons op wankele grond plaatst, sta ik vol ontzag en vraag me af dat God ons nog steeds dingen openbaart door en in Zijn Woord vandaag. En of Maria Magdalena nu wordt gevonden in Johannes 11 of niet, ze is in Johannes 20. Bijna elke dag van de afgelopen zes jaar heb ik een kettinghanger gedragen met een kleine gebeeldhouwde afbeelding van Maria Magdalena, een tastbare herinnering dat Maria de eerste prediker van het goede nieuws was, en een innerlijke oproep om hetzelfde te doen. Waar ze ook in de Schrift wordt gevonden, ze blijft Maria de Toren - een voorbeeld van diep geloof, een baken dat de Kerk van alle eeuwen naar Jezus, de opstanding en het leven wijst.

Voor verder lezen: "All the Mary's” van Diana Butler Bass

„Ontbreekt Martha in de oudste nog bestaande tekst van Johannes 11?” door Marg Mowczko (een niet zo overtuigd engagement met het werk van Schrader)

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

4 Comments

  • Fred Mueller says:

    Thanks for a fun and intriguing excursion through the gospel accounts.

  • Daniel Meeter says:

    Well, maybe she’s right. But I’m so jealous for Martha, and that SHE gets to make the climax confession before the Resurrection!

  • Valerie Terpstra Van Kooten says:

    This might shake up a lot of the “Martha Society”s that are prevalent in the Reformed Church! 🙂

  • Steve Mathonnet-VanderWell says:

    Laura’s good work today also serves as an invitation to our readers to occasionally check the “Around the Web” portion of the Reformed Journal website. We posted the link to Diana Butler Bass’ “Mary the Tower” there a couple days ago. It’s simply one example of the things we point you toward. We try to keep Around the Web updated with interesting reading we’ve found around the web. So check it out. Usually, the same links and stories that appear on Around the Web also appear on the RJ Facebook page.

Leave a Reply