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La semaine dernière, The Reformed Journal a fait un lien vers une vidéo de sermon et une transcription de Diana Butler Bass, donnés au festival Wild Goose il y a quelques semaines. Dans son sermon, intitulé « All the Marys », Bass met en lumière les travaux doctoraux actuels d'Elizabeth Schrader, doctorante à l'Université Duke. Voici le long et le court de l'argument de Schrader. Jean 11 raconte que Jésus s'est rendu à Béthanie et a ressuscité Lazare d'entre les morts. Lazarus a deux sœurs, Mary et Martha, qui sont désemparées. Marthe court vers Jésus, exigeant une explication sur la raison pour laquelle il n'est pas venu plus tôt, ce à quoi Jésus répond : « Je suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, même s'il meurt ; et quiconque vit en croyant en moi ne mourra jamais. Croyez-vous cela ? » Martha répond : « Oui, Seigneur. Je crois que tu es le Messie, le Fils de Dieu, qui doit venir dans le monde. » Schrader lisait cette histoire tirée du manuscrit le plus ancien et le plus complet de l'Evangile de Jean, Papyrus 66, daté de l'an 200 environ. Récemment numérisés, ces manuscrits sont désormais accessibles à toute personne disposant d'un identifiant de bibliothèque et d'un ordinateur. Et alors que Schrader étudiait le texte, elle remarqua qu'il y avait de nombreux cas où le nom « Martha » avait été écrit comme une correction par-dessus une initiale « Marie ». La première phrase de Jean 11 de ce manuscrit disait initialement que Lazare était « originaire du village de Marie et Marie sa sœur ». Il existe d'autres cas où un nom singulier est remplacé par le pluriel « sœurs », et Schrader note qu'un manuscrit sur cinq de Jean 11 présente des incohérences et des problèmes concernant Marthe. Ainsi, Schrader conclut que Martha n'était pas en fait une sœur de Lazare et n'a pas été initialement incluse dans Jean 11, mais que les scribes ont confondu cette histoire avec celle de Marie et Marthe — une autre paire de sœurs trouvée dans Luc 10 — et ont ajouté Martha dans. Schrader soutient en outre que Marie, la sœur de Lazare, n'est autre que Marie Magadalene (elle n'est pas la première à le faire). Elle soutient cela sur la base des similitudes textuelles de cette histoire et de l'histoire de la résurrection de Jésus dans Jean 20, dans laquelle Marie-Madeleine est la première personne à voir Jésus après sa résurrection d'entre les morts, l'identifiant comme « Seigneur ». La signification de cela, soutient Schrader, est que si c'est en fait Marie-Madeleine qui a prononcé la confession christologique dans Jean 11, elle est un personnage beaucoup plus significatif dans le récit biblique qu'on ne l'a prétendu être pendant des siècles. En fait, Butler Bass affirme que « Magdalene » n'est pas en fait le nom de la ville d'où vient Mary, mais un titre. Magdala en araméen signifie « tour », elle est donc Marie la Tour. Ce qui devient assez significatif si elle a effectivement fait la confession christologique dans Jean 11, car la seule autre confession christologique dans les évangiles vient de Pierre, après quoi Jésus l'appelle « Pierre le Rocher ». Pierre le Rocher et Marie la Tour. Fondements de l'Église.Maintenant, il existe de nombreuses explications possibles aux incohérences signalées par Schrader dans ces vieux manuscrits. Les scribes ont fait des erreurs de copie un peu partout. Je ne suis pas vendu que la lecture de Jean 11 par Schrader soit correcte, ni son affirmation selon laquelle c'est Marie-Madeleine dans Jean 11 juste parce que c'est aussi une histoire d'une résurrection.Mais je ne suis pas convaincu qu'elle ait tort, non plus. Après tout, il y a eu d'autres cas où l'importance des femmes dans l'église primitive a été minimisée par la modification scribale (pensez que le nom féminin Junia a été changé en Junas masculin). Et de nombreux chercheurs reconnaissent que ses recherches soulèvent des questions importantes — ses travaux ont déjà été publiés dans la Harvard Theological Review et sont examinés par le comité de traduction Nestle-Aland du Nouveau Testament grec. La plupart des gens semblent attendre qu'elle termine ses travaux de doctorat avant de vraiment creuser dedans. À tout le moins, je trouve que son œuvre nous rappelle que nous devons aborder les Écritures avec beaucoup d'humilité et de curiosité. Il y a tant de nuances et de réalités contextuelles dans le texte qui sont encore découvertes et explorées aujourd'hui. Loin de ressentir comme cela nous place sur un terrain instable, je suis émerveillé et je m'étonne que Dieu nous révèle encore des choses à travers et dans sa Parole aujourd'hui. Et que l'on retrouve Marie-Madeleine dans Jean 11 ou non, elle est dans Jean 20. Presque tous les jours depuis environ six ans, j'ai porté un pendentif avec une petite image sculptée de Marie-Madeleine, un rappel tangible que Marie a été la première prédicatrice de la bonne nouvelle et un appel intérieur à faire de même. Partout où elle se trouve dans les Écritures, elle reste Marie la Tour — un exemple de foi profonde, un phare pointant l'Église de tous les âges vers Jésus, la résurrection et la vie.

Pour en savoir plus : « All the Mary's » de Diana Butler Bass

« Martha manque-t-elle dans le plus vieux texte survivant de Jean 11 ? » de Marg Mowczko (un engagement peu convaincu avec le travail de Schrader)

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

4 Comments

  • Fred Mueller says:

    Thanks for a fun and intriguing excursion through the gospel accounts.

  • Daniel Meeter says:

    Well, maybe she’s right. But I’m so jealous for Martha, and that SHE gets to make the climax confession before the Resurrection!

  • Valerie Terpstra Van Kooten says:

    This might shake up a lot of the “Martha Society”s that are prevalent in the Reformed Church! 🙂

  • Steve Mathonnet-VanderWell says:

    Laura’s good work today also serves as an invitation to our readers to occasionally check the “Around the Web” portion of the Reformed Journal website. We posted the link to Diana Butler Bass’ “Mary the Tower” there a couple days ago. It’s simply one example of the things we point you toward. We try to keep Around the Web updated with interesting reading we’ve found around the web. So check it out. Usually, the same links and stories that appear on Around the Web also appear on the RJ Facebook page.

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