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私のボーイフレンドは今週子犬を飼った。彼は数週間前に彼女を買って、月曜日にようやく彼女を家に連れ帰るようになった。私がドアを通り抜けたとき、彼らは両方ともソファに座っていました-ウィリアムとそれほど小さくない床のボールが彼の隣に丸まって、私が自己紹介のために歩いているときに尾がクッションを叩きました。その日の残りの間、私たちは彼女が周囲に落ち着くのを見ました。ソファはすぐに彼女の領域になり、彼女が後退し、私たちが彼女に同行することを期待していた場所になり、私たちが義務付けられなかったときにささやきました。彼女は完全に眠りにつくことはなく、いつも激しく呼吸し、動きの最初の兆候に常に警戒しています。私たちが初めて彼女をデッキに連れ出したとき、彼女はほとんど常に私たちの膝の1つにいて、私たちが彼女に私たちのところに戻って彼女の鼻を私たちの手に突き刺す前に探検するように勧めたとき、ほんの数歩しか冒険しませんでした。

私たちはまた、彼女に順応し、慣れていました。一日中、私たちは彼女のために別の名前を試し、私たちが好きなもののためにリストをスキャンし、それがどのように適合するかを確認するために1時間ほど使用しました。何も固執していないようだったので、彼女は(少なくとも彼女との会話では)、「pupperz」と「baby girl」のままでした。しかし、日が経つにつれて、私たちは二人とも相手の確信の中で成長し始めました。私たちが午後に彼女をデッキに戻したとき、彼女はデッキの片側から反対側に走り、ロープのおもちゃで遊んで、各コーナーを探索し、戯れ、そして安心して、ほとんど私たちに時間を与えませんでした。その日の終わりまでに、私たちは彼女を「マギー」と呼んでいました、そして私たちは今日でも彼女を「マギー」と呼んでいます。そして、火曜日の朝にチェックインするように電話したとき、ウィリアムはマギーがその日のストレスから一晩中眠り、隠れていたと喜んで報告しましたが、うまくいけば彼女の新しい家で丸一日過ごした後にもう少し安全だと感じました。月曜日の子犬の寄り添いと散歩の合間に、私は前の晩に亡くなった親愛なる友人と元同僚の家族とテキストメッセージを送ったりメールを送ったりしていました。彼らは私に来週彼女の葬式で歌うように頼んだので、その夜、家に帰る途中で私はいくつかの選択肢を聞いた。オランダのグループ、セラの曲「I will be there」(元は「Ik zal er zjn」)を数回聴きました。それは現在の慰めと未来への希望の歌です。三節目は、「将来への希望は確かだ、わかっている。あなたはイエスのそばに立っています。あなたは決して手放しません。天国が私を待っているとき、私はあなたの玉座にひざまずきます。イエス様を歓迎してください、あなたは私を家に連れて行ってくれます。」401を運転しているときに涙を浮かべて、この2つの異なるホームゴーイングの体験について考えました。私は子犬の必死で不確かなエネルギーについて考え、見知らぬ人と一緒に奇妙な場所に運ばれ、すぐにストレスを感じ、新しさに不安を感じましたが、彼女がほとんど認識していない人の膝の上に安心を求めようとしました。私は子犬の名前のないことについて考えました。私たちが合う名前を見つけるために、彼女が誰であるかを発見する必要があることについて考えました。驚くほど新しく、痛々しいほど馴染みのある場所への帰郷。彼女の絶え間ない仲間であったOneと一緒に住む家。彼女が生まれる前に彼女の名前を知っていて、彼女が誰であるか、そしてそうなるであろうかを正確に知っていた人の前に立つ家。この種のホームゴーイングは、不安も不確実性もありません... ホールドネスと休息の完全な知識だけです。私が運転し、耳を傾け、家のことを考えたとき、太陽が沈んでいました。それは低くぶら下がっている雲の周りをのぞき、黄色い野原と緑の木々が暗くなる空に対して活気に満ちて飛び出しました。涙を流しながらニヤリと笑った。まるで、神が「私も今ここにいる」と言っているように感じました。家はどこにいても」そして、私は今週、私たちの神と共に家にいるように感じるとはどういう意味か疑問に思いました。私たちが神と共に家にいるように感じるなら。私たちは必死で不確かなエネルギーを持って生きていて、トラブルの最初の兆候を常に警戒し、すべてがあまりにも多く感じられたときにボルトで締めたり、吠えたりする準備ができていますか?それとも、私たちが知られていることを知っていますか?私たちには常に忠実な仲間がいるということですか?私たちが驚くほど新しく、痛々しいほど馴染み深い場所に住む日を待っていても、私たちは神の中で家にいるということです。神は私たちと共におられるからです。ウィリアムが視界から消えたとき、マギーはまだ泣き言を言う。彼女の人間がいつも彼女に戻ってくると信じるにはしばらく時間がかかります。しかし、私たちには現在、そして将来にわたってこの約束があります。「私は、死も生も、天使も悪魔も、現在も未来も、力、高さも深さも、すべての被造物における他の何物も、キリスト・イエスにある神の愛から私たちを切り離すことはできないと確信しているからです。我らの主。」

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

6 Comments

  • Susan Poll says:

    Lovely. Thank you!

  • Susan DeYoung says:

    Thank you, Laura, for this lovely description of the comfort of belonging. I too am imaging your dear friend (my dear aunt) in her startling new and achingly familiar new home. Can’t you just hear her laughing with delight?

  • Jan Zuidema says:

    Thank you, wise friend, for focusing our thoughts on her gain instead of our loss. I know she is truly at home with her Lord, but the ache of not having one more hug, one more laugh, one more word of heartfelt encouragement will leave a void in a congregation she blessed with her presence every day. She didn’t even have to wait for a name. How blessed.

  • Stephen DeHaan says:

    Thanks Laura. Give a listen to the song “Home” by Edward Sharpe and the Magnetic Zeroes. That song covers the same concept of “ home is wherever I’m with you”.

  • Steve Mulder says:

    Beautiful, Laura. Thank you.

  • Your thoughts are beautiful. Peace to you on the loss of your dear friend.
    You will honor her by singing.

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