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Il y a environ un mois, j'ai vécu quelque chose de presque magique : être l'un des quelque quatre-vingts choristes de Chorus Niagara derrière le Niagara Symphony Orchestra alors que nous jouions ensemble la Neuvième Symphonie de Beethoven. J'avais ma partition ouverte aux barres juste avant l'arrivée du chœur, prête à chanter, mais pour le moment, je me réjouissais d'écouter l'orchestre jouer la section d'ouverture du quatrième mouvement. L'ensemble du 9e de Beethoven est un chef-d'œuvre, mais c'est le quatrième mouvement que les gens connaissent très bien. C'est alors que vous arrivez enfin à la ligne mélodique si célèbre qu'elle figure dans le film Sister Act et les publicités « Drink Milk, Love Life » de la télévision canadienne des années 90, le thème musical sur lequel Beethoven a écrit les mots d'un poème intitulé « Ode à la joie ». Le mouvement ne part pas de ce thème tout de suite. Il danse un peu, ramenant les lignes mélodiques des trois mouvements précédents, jusqu'à ce que tout d'un coup, après une petite taquinerie des bassons, vous entendiez les violoncelles reprendre le thème, et tout le monde se penche un peu plus près. Les violoncelles s'accrochent au thème pendant un moment, jouant à travers l'intégralité de la mélodie avant de le transmettre aux altos, qui jouent également l'intégralité du thème avant de le transmettre aux violons — qui, vous l'avez deviné, jouent l'intégralité du thème — et à ce stade, le public est sur le bord de son siège en prévision. Chaque nouvelle transmission du thème est une allumeuse — la mélodie est familière, et ça fait du bien, mais jusqu'à présent, elle a été mise en sourdine, retenue, et vous savez qu'il y a quelque chose de plus, beaucoup plus à venir.Enfin, avec une énorme vague de bras, le chef d'orchestre a fait venir tout l'orchestre, un corps majestueux et uni jouant ce tour de force de la musique. C'était comme une arrivée. Même le chef d'orchestre n'a pas été épargné. Quittant l'orchestre pour porter l'air, il a baissé les bras, s'est penché en arrière contre le rail de son podium, et a simplement rayonné sur les musiciens, les laissant se laisser emporter par la musique. Son sourire a été égalé par ceux du public. Ça m'a fait du bien. C'était familier, c'était beau, c'était édifiant, c'était un moment que nous attendions et que nous avions finalement atteint. C'était de la joie. Je pense qu'on passe beaucoup de vie à espérer, à attendre, des moments comme celui-ci. Quand toutes les différentes pièces de notre vie se rejoignent dans une belle harmonie, une arrivée mémorable dans quelque chose qui se sent bien, qui se sent bien, qui suscite de la joie.Dans son livre Say Yes : Discover the Surprising Life beyond the Death of a Dream, le peintre et écrivain Scott Erickson dit que nous avons tous la vie de rêve — un idéal de ce que devrait être la vie. Il utilise l'analogie d'un onesie confortable et douillet pour décrire cette vie de rêve. Cette vie de rêve nous convient parfaitement. Ça fait du bien. Il n'y a pas d'étiquettes qui grattent la nuque, pas de jeans un peu trop serrés, pas de boutons qui ne sont pas tout à fait alignés. Ça va tout simplement. Dans notre vie de rêve, notre travail, notre vie de famille, la ville dans laquelle nous vivons, la maison dans laquelle nous vivons, nos loisirs, nos objectifs... tous ces différents aspects de notre vie s'emboîtent parfaitement, fredonnent dans la cohésion, un orchestre unifié (pour mélanger les métaphores) joue une mélodie que nous connaissons et qui fait du bien. Le problème, c'est que la vie n'est pas toujours — ni même souvent — comme ça. Parfois, la ligne mélodique n'est tenue que par les violoncelles ou les altos. Nous trouvons un travail que nous aimons, mais c'est dans une nouvelle ville, loin de nos amis et de notre famille. Nous avons un conjoint et des enfants que nous adorons, mais nous avons dû mettre nos aspirations professionnelles en veilleuse pendant un certain temps. Nous sommes retournés à l'école, poursuivant une idée ou un sujet qui nous passionne, mais cela signifie remettre à plus tard l'achat de la maison. Nous entendons une ligne mélodique réconfortante et familière dans une partie de notre vie... mais nous attendons que le reste de notre vie nous rattrape et nous rejoigne. Mais peut-être que la vie ne nous rattrape jamais complètement. Peut-être que nous n'arrivons jamais à un moment où tout bourdonne en parfaite harmonie. La mélodie continue d'être transmise du violoncelle à l'alto en passant par le violon — autant de bons aperçus de ce que nous recherchons désespérément — jusqu'à ce que finalement le Maestro rassemble toutes les choses dans la plénitude du Royaume parfait dont nous savons qu'il est en train de venir. Et en attendant, il suffit d'entendre la mélodie de temps en temps, ici et là, alors qu'elle flotte à travers les fenêtres de nos bureaux ou fredonne dans la voix de nos enfants, car elle nous fait signe vers l'avant, assis sur le bord de nos sièges en prévision, alors que nous fredonnons doucement sur la mélodie et que nous disons : « Ça aussi, c'est de la joie ».

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

15 Comments

  • Dale Wyngarden says:

    Your description of the building anticipation is the next best thing to actually being there. Last winter the Holland Symphony and the Hope and Community Chorales performed Beethoven’s Ninth. As exhilarating as it was to hear, I could only imagine the euphoria a person must feel being part of the performance. What a good way to begin the day. Thanks.

  • Jan Zuidema says:

    All will be well in so many ways. Thank you, again, for bringing joy.

  • Gloria McCanna says:

    I got goose bumps just reading your brilliant description! How wonderful! Thank you. Trusting I will catch snatches of the melody throughout the day.

  • Dan Hawkins says:

    “It felt like an arrival.” Very nice. Thanks for taking us to a good place today.

  • Kris VH says:

    Wow! Such a wonderful description of the tension between finding joy in life now and the longing for the “new heaven and new earth” when Christ will finish His work of restoration and fixing all the brokenness around us. Made me cry!

  • Don Tamminga says:

    Thanks for your article Laura. Judy Tamminga is my sister and the De Vries’s are now my pastors here in NM. Small world. Blessings! T

  • James Hart Brumm says:

    I had the joy of singing Beethoven’s Ninth with four orchestras, I think, back when I was doing such things–in many ways, another lifetime. And yes, there is this metaphor for life in the anticipation of singing the one big wonderful piece with all the singers and full orchestra. But what is great about the Ninth is that there is a whole symphony full of lovely things that happen just in the fourth movement before we get around to the bit that everyone knows. And there are three movements before it, full of worlds of musical wonder: lifetimes that don’t get lived again, but which inform the final chorus. And there is the living that is so important: while we are waiting for that final portion of that final movement, the chorus that maybe we’re meant to sing in the New Creation–where Ludwig will be jazzing it up considerably with Schoenburg and Copeland and Hammerstein and Hendrix and Elvis and all the Beatles and eventually Jon Batiste–there are all these other wonderful themes, these other amazing melodies in our lives. We need to be careful not to miss them.

  • Annette Byl says:

    Laura,

    Thanks for this powerful and beautiful message. It reminded me of a poem entitled
    “Finale” originally in the Dutch by Jan Willem Schultz Nordholt . Dr. Henrietta Ten Harmsel a long time English Prof at Calvin, translated Nordholt’s poetry in “So Much Sky”.

    Finale

    Dogmatics does not teach this anywhere,
    unless perhaps in some good book of hymns,
    that all the deepest things for which we long
    must be fulfilled in music and in song;

    and that the judge on that great day of days,
    of which the poets wrote throughout the years,
    will not speak wrath or judgement in our ears
    but give the sign for singing, both hands raised;

    and that the angels then will stand in rings,
    each playing his own instrument-en suite-
    and all the holy saints will rise to sing,
    watching the great conductor give the beat.

    That beat strikes up the music of the spheres—-
    he motions it with both hands lifted high.
    Enthroned in might and splendor he appears,
    seated on rainbow arches in the sky.

  • Sheila Warners says:

    Thank you for that beautiful article. A dear mutual friend is right now anticipating this…”until finally the Maestro brings all things together in the fullness of what we know is coming.”

  • Christopher Poest says:

    So beautiful and powerful. Thank you, Laura.

  • Ruth Ann Schuringa says:

    So, so lovely Laura. Thank you. As a long-time chorister and musician, this spoke to me deeply… all the themes and vocal/musical lines of our lives weaving in and out, sometimes “arriving” just right, and other times fading away, or maybe coming back again in a few years. Tears of joy!

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