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El cambio gradual de la llamada a la datación reflejó gran parte del cambio de la vida rural a la urbana a principios del siglo XX.. En entornos urbanos, no todas las mujeres jóvenes respetables tenían un salón en sus hogares. A muchos les preocupaba que este nuevo sistema urbano dificultara a los jóvenes navegar por el objetivo final del noviazgo: el matrimonio. Todavía, las citas se convirtieron en el modo dominante del noviazgo estadounidense. Fechado no se trataba de matrimonio y familias, sin embargo, según Beth L. Bailey, historiadora y autora de From the Front Porch to Back Seat: Courtship in 20th Century America. Las citas se trataban de competición.En los dos primeros tercios del siglo XX, los jóvenes estadounidenses se enamoraron, se casaron y criaron familias. Pero las citas eran competitivas. Margaret Mead definió las citas en los años de entreguerras como un «juego competitivo» y una forma para que los hombres y mujeres jóvenes «demuestren su popularidad». El estudio del sociólogo Willard Waller sobre las citas estadounidenses en 1937 definió el sistema competitivo como «el complejo de calificación del campus». En su estudio de Penn State, Waller descubrió que la popularidad de las mujeres dependía de ser vistas con hombres populares en los lugares correctos y de cultivar la impresión de que tenían una gran demanda. Las citas de última hora serían rechazadas, indignado. En la Universidad de Michigan, las mujeres calificaron a los hombres como BMOC (Hombres grandes en el campus) de acuerdo con su «valor de citas» como «A - suave, B - OK, C: pasar en una multitud, D — semigoon, o E —spook.» (!!!) Esta codificación de las calificaciones masculinas ayudó a las mujeres a ajustarse a los juicios de sus pares de los valores prescritos para las citas.. La historiadora Paula Fass estudió la juventud estadounidense en la década de 1920 y concluyó que las instituciones juveniles y juveniles eran una cultura separada que duró solo unos pocos años. Por lo tanto, se consideró que estas estrategias de citas competitivas tenían poco riesgo significativo a largo plazo para los jóvenes de la década de 1920. La conformidad aprendida en las citas competitivas era un «sistema autónomo, autorregulado, autolimitante» y que se consideraba un campo de entrenamiento para el mundo fuera de la universidad. Después de la Segunda Guerra Mundial, se produjo rápidamente una inversión de 180 grados. La popularidad y el éxito social basados en una competencia extenuante dieron paso a bloquear a un socio a largo plazo lo antes posible. En la década de 1920, ser «estable» significaba estar atascado e impopular. Pero a finales de la década de 1940 y 1950, la meta se convirtió en una constante, debido a la escasez de «hombres casables». La competencia en torno a las citas permaneció, pero se desplazó hacia el matrimonio precoz. A pesar del alto número de hombres en los campus universitarios debido al proyecto de ley GI y las altas tasas de matrimonio, la percepción era de escasez de hombres. Este ideal de matrimonio precoz cambió la vida universitaria e hizo que «ser estable» fuera el estándar de popularidad. Como alguien que trabaja en un campus universitario, Observo muchos rituales de citas y noviazgos del siglo XXI. Como alguien que trabaja en un pequeño campus universitario cristiano, Observo aún más complejidades y matices de Fechado y noviazgo. Muchos estudiantes en un pequeño campus universitario cristiano afirman sentirse presionados a tener citas y casarse rápidamente, y ver las citas principalmente como una función que conduce al matrimonio. En campus universitarios más seculares, Engánchate culture dominates the Fechado escena. La cultura de las relaciones sexuales prioriza los encuentros físicos y sexuales divorciados de la intimidad, sentimientos, o compromiso. Los participantes de la cultura de conexión elogian la popularidad, según lo definido por el número y la deseabilidad o «atractivo» de una pareja, y castiga a aquellos que desarrollan sentimientos o un interés real en dichos socios. Los significados del matrimonio y el compromiso han cambiado, pero el mundo de las citas y el noviazgo del siglo XXI todavía se centra en la competencia. ¿Es mejor, peor, más difícil o más fácil para los jóvenes de hoy? Beth L. Bailey, Del porche delantero al asiento trasero: cortejo en los Estados Unidos del siglo XX, (Baltimore, MD: The Johns Hopkins University Press, 1989). Lisa Wade, Conexión americana: La nueva cultura del sexo en el campus, (Nueva York, NY: W.W. Norton and Company, 2017).

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

2 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Fascinating.

  • Rodney Haveman says:

    “Is it better, worse, harder or easier for today’s youth?”
    I’m not equipped to answer this question, as I’m not a youth, but I can tell you this much as a parent of a son in college and a daughter in high school the answer is “yes” for a parent.

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