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爱荷华州于 1846 年正式加入美国,并在内战期间在联盟一方作战。然而,免费的公立学校仅限于白人,公职、投票和兵役也是如此。陪审团和法庭证人仅限于白人,禁止异族通婚。黑人爱荷华州人被要求在县法院注册,作为 “良好行为的保证”,并支付 500.0。但是在 1868 年,包括亚历山大·克拉克在内的民权倡导者成功地从爱荷华州宪法中删除了 “白人” 一词,该宪法允许爱荷华州的黑人(不是女性)投票。克拉克起诉马斯卡廷学区,因为他们因为肤色而不允许他的女儿参加。1868 年,爱荷华州最高法院裁定,学校董事会 “不能因为... 肤色、国籍、宗教或类似原因而拒绝青年进入任何特定学校。”克拉克的孩子苏珊和她的妹妹丽贝卡和他们的兄弟小亚历山大就读并毕业于马斯卡廷高中。亚历山大·克拉克和他的儿子小亚历山大都在爱荷华大学法学院学习法律,分别于 1884 年和 1880 年毕业。要明确的是,这是 1868 年学校董事会关于禁止种族隔离的决定,而不是 1954 年或 1968 年,这使得爱荷华州在种族方面看起来相当进步。另一个重要的里程碑是 1884 年的《爱荷华州民权法》禁止公共场所中的种族歧视。但是,在书本上制定法律和实际执行法律是截然不同的。1910 年,爱荷华州立大学校长阿尔伯特·斯托姆斯(Albert Storms)表示:“这所大学完全欢迎黑人学生;他们没有任何不礼貌的同学或其他人向他们展示的东西。”然而,Storms 还指出:“对于黑人学生来说,找到宿舍和寄宿并不总是那么容易。”暴风雨清楚地表明了黑人爱荷华州人的困难:官方允许,但在住房和与白人爱荷华人一起生活的实际问题上却不被接受或欢迎。我已经在全国范围内以及在我现在的州爱荷华州(我教授美国历史的爱荷华州)上听过并阅读过最新的历史之战课程。但是当前关于历史上种族教学的焦虑继续使我感到困惑。2016 年,西得梅因的一位荣誉高中生谈到了历史课程:“工业革命或革命战争主要是白人-你不能仅仅因为那不是那样就真正将黑人纳入那个时期。所以你不能真正改变课程,因为那就像改变历史一样。你必须保持历史不变。”这位高中生似乎总结了我从那些对过去现实感到不舒服的人那里听到和读到的许多担忧。将一直存在但未被承认、研究或写入学校教科书或课程的故事是否会改变历史?黑人存在于殖民时期、革命战争期间和工业革命期间,一直到现在。民权早在 1950 年代和 60 年代的民权运动和今天的 “黑人生活问题” 运动之前就已经存在。黑人爱荷华州人存在,即使他们没有出现在你的爱荷华州历史课程中。历史总是在变化,因为人们在改变。我们这一代人提出的问题与我父母那代人和祖父母这一代人不同,因为我们都有不同的历史背景。也许真正的问题是,为什么了解过去的复杂性和细微差别对某些人来说如此麻烦?凯蒂·斯瓦尔威尔(Katy Swalwell),“教导真相:爱荷华州反黑人种族主义的历史”,在爱荷华州得梅因举行的爱荷华州社会研究委员会年会上的演讲,2021 年 10 月 4 日。

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

3 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Amen.

  • Ed Starkenburg says:

    Thanks, Rebecca. We need to hear this perspective. Ignorance doesn’t serve us well.

  • Fred Mueller says:

    “But the current angst concerning the teaching of race in history continues to confuse me.” I might substitute the word “confuse” with other words, such as “disappoint”. sadden”, “anger”, or “flabbergast.” Would it be a simple statement to say that in those curricula, the minority races do not “matter?”

    Thanks for this sobering essay.

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