Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Iowa trad officieel toe tot de Verenigde Staten in 1846 en vocht tijdens de burgeroorlog aan de kant van de Unie. Toch waren vrije openbare scholen beperkt tot blanken, net als een openbaar ambt, stemmen en militaire dienst. Jury's en getuigen in de rechtbank waren beperkt tot blanken, en gemengde huwelijken waren verboden. Zwarte Iowans moesten zich bij gerechtsgebouwen inschrijven als een „garantie voor goed gedrag” en 500.000 betaalden.Maar in 1868 slaagden voorstanders van burgerrechten, waaronder Alexander Clark, erin om het woord 'wit' uit de grondwet van Iowa te laten vallen, waardoor zwarte mannen (geen vrouwen) in Iowa konden stemmen. Clark klaagde het schooldistrict Muscatine aan omdat ze zijn dochter niet toestonden vanwege haar huidskleur. In 1868 oordeelde het Hooggerechtshof van Iowa dat het schoolbestuur „een jeugd toelating tot een bepaalde school niet kan ontzeggen vanwege... kleur, nationaliteit, religie of iets dergelijks.” Clark's kinderen, Susan, samen met haar zus, Rebecca, en hun broer, Alexander, Jr. gingen naar en studeerde af aan de Muscatine High School. Alexander Clark en zijn zoon Alexander Jr. studeerden beiden rechten aan de Universiteit van Iowa Law School en studeerden respectievelijk af in 1884 en 1880. Voor de duidelijkheid, dit is een beslissing van de schoolraad uit 1868 om segregatie te verbieden, niet 1954 of 1968, waardoor Iowa behoorlijk progressief lijkt met betrekking tot ras. In een ander belangrijk mijlpaal verbood de Iowa Civil Rights Act van 1884 rassendiscriminatie in openbare accommodaties. Maar het hebben van een wet op de boeken en het feitelijk handhaven van een wet op de boeken is duidelijk anders. In 1910 merkte de president van de Iowa State University, Albert Storms, op: „Negerstudenten zijn volledig welkom in deze instelling; ze hebben geen onbeleefdheid wat ze ook laten zien door medestudenten of anderen.” Toch merkte Storms ook op „het is niet altijd gemakkelijk voor een negerstudent om kamer- en instapaccommodaties te vinden.” Stormen lieten duidelijk de moeilijkheid zien voor Black Iowans: officieel toegestaan, maar niet geaccepteerd of welkom in de praktische zaken van huisvesting en leven met blanke Iowans. Ik heb geluisterd en gelezen over de meest recente veldslagen van geschiedeniscurriculum op nationaal niveau en in mijn huidige staat, Iowa, waar ik Amerikaanse geschiedenis leer. Maar de huidige angst met betrekking tot het onderricht van ras in de geschiedenis blijft me verwarren. In 2016 zei een onderscheiding middelbare scholier in West Des Moines dit over het curriculum van de geschiedenis: „De Industriële Revolutie of de Revolutionaire Oorlog waren voornamelijk blanken - je kunt zwarte mensen niet echt in die periode opnemen, alleen omdat het niet zo was. Je kunt het curriculum dus niet echt veranderen, want dat zou net als het veranderen van geschiedenis zijn. Je moet de geschiedenis hetzelfde houden.” Deze middelbare scholier leek veel van de zorgen die ik hoor en lees samen te vatten van degenen die zich ongemakkelijk voelen bij de realiteit van het verleden. Verandert het de geschiedenis om verhalen op te nemen die er altijd waren, maar niet erkend, bestudeerd of geschreven in schoolboeken of curriculum? Zwarte mensen bestonden in de koloniale periode, tijdens de Revolutionaire Oorlog en tijdens de Industriële Revolutie, helemaal tot in het heden. Burgerrechten bestonden al lang voor de Civil Rights Movement van de jaren vijftig en 60 en de Black Lives Matter-beweging van vandaag. Er bestaan zwarte Iowans, zelfs als ze niet opdagen in je geschiedeniscurriculum in Iowa. De geschiedenis verandert altijd omdat mensen veranderen. Mijn generatie stelt andere vragen dan de generatie van mijn ouders en de generatie van mijn grootouders omdat we allemaal een andere historische context hebben. Misschien is de echte vraag waarom leren over het verleden, met al zijn complexiteit en nuance, zo verontrustend voor sommige mensen? Katy Swalwell, „De waarheid leren: de geschiedenis van anti-zwart racisme in Iowa”, Presentatie op de jaarlijkse bijeenkomst van de Iowa Council of Social Studies, 4 oktober 2021, Des Moines, Iowa.

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

3 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Amen.

  • Ed Starkenburg says:

    Thanks, Rebecca. We need to hear this perspective. Ignorance doesn’t serve us well.

  • Fred Mueller says:

    “But the current angst concerning the teaching of race in history continues to confuse me.” I might substitute the word “confuse” with other words, such as “disappoint”. sadden”, “anger”, or “flabbergast.” Would it be a simple statement to say that in those curricula, the minority races do not “matter?”

    Thanks for this sobering essay.

Leave a Reply