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Iowa se unió oficialmente a los Estados Unidos en 1846 y luchó del lado de la Unión durante la Guerra Civil. Sin embargo, las escuelas públicas gratuitas se limitaban a los blancos, al igual que los cargos públicos, las votaciones y el servicio militar. Los jurados y testigos en los tribunales se limitaban a los blancos, y el matrimonio interracial estaba prohibido. Los ciudadanos de Iowa negros debían registrarse en los juzgados de los condados como «garantía de buen comportamiento» y pagar 500.00.Pero en 1868, los defensores de los derechos civiles, incluido Alexander Clark, lograron que la palabra «blanco» se eliminara de la Constitución de Iowa, lo que permitió votar a los hombres negros (no a las mujeres) de Iowa. Clark demandó al distrito escolar de Muscatine porque no permitieron que su hija asistiera debido al color de su piel. En 1868, la Corte Suprema de Iowa dictaminó que la junta escolar «no puede negar a un joven la admisión a una escuela en particular, debido a... el color, la nacionalidad, la religión o cosas similares». Los hijos de Clark, Susan, junto con su hermana, Rebecca, y su hermano, Alexander, Jr. asistieron y se graduaron de la Escuela Secundaria Muscatine. Alexander Clark y su hijo Alexander Jr. estudiaron derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de Iowa y se graduaron en 1884 y 1880, respectivamente. Para ser claros, se trata de una decisión del consejo escolar de 1868 sobre prohibar la segregación, no 1954 ni 1968, lo que hace que Iowa parezca bastante progresista con respecto a la raza. En otro hito importante, la Ley de Derechos Civiles de Iowa de 1884 prohibió la discriminación racial en los alojamientos públicos. Pero tener una ley en los libros y hacer cumplir una ley en los libros son claramente diferentes. En 1910, el presidente de la Universidad Estatal de Iowa, Albert Storms, comentó que «los estudiantes negros son totalmente bienvenidos en esta institución; no tienen ninguna descortesía de lo que les muestren sus compañeros de estudios u otros». Sin embargo, Storms también señaló que «no siempre es fácil para un estudiante negro encontrar alojamiento y alojamiento». Las tormentas demostraron claramente la dificultad para los habitantes de Iowa negros: permitidas oficialmente, pero no aceptadas ni bienvenidas en las cuestiones prácticas de vivienda y convivencia con iowans blancos. He escuchado y leído acerca del plan de estudios de batallas de historia más recientes a nivel nacional, así como en mi estado actual, Iowa, donde enseño historia de Estados Unidos. Pero la angustia actual por la enseñanza de la raza en la historia sigue confundiéndome. En 2016, un estudiante de secundaria con honores en West Des Moines dijo lo siguiente sobre el plan de estudios de la historia: «La Revolución Industrial o la Guerra Revolucionaria fueron principalmente blancos; no se puede incorporar a los negros en ese período solo porque no fue así. Así que no puedes cambiar el plan de estudios porque eso sería como cambiar la historia. Tienes que mantener la historia igual». Este estudiante de secundaria pareció resumir muchas de las preocupaciones que escucho y leí de aquellos que se sienten incómodos con la realidad del pasado. ¿Está cambiando la historia incorporar historias que siempre estuvieron ahí, pero que no fueron reconocidas, estudiadas o escritas en los libros de texto o en los planes de estudios escolares? Los negros existieron en el período colonial, durante la guerra revolucionaria y durante la revolución industrial, hasta el presente. Los derechos civiles existían mucho antes del Movimiento de Derechos Civiles de los años 50 y 60 y del movimiento Black Lives Matter de hoy. Los negros de Iowa existen, aunque no aparezcan en tu plan de estudios de historia de Iowa. La historia siempre cambia porque la gente cambia. Mi generación hace preguntas diferentes a las de mis padres y de mis abuelos porque todos tenemos un contexto histórico diferente. Quizás la verdadera pregunta es ¿por qué aprender sobre el pasado, con toda su complejidad y matices, es tan preocupante para algunas personas? Katy Swalwell, «Enseñando la verdad: la historia del racismo contra los negros en Iowa», presentación en la reunión anual del Consejo de Estudios Sociales de Iowa, 4 de octubre de 2021, Des Moines, Iowa.

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

3 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Amen.

  • Ed Starkenburg says:

    Thanks, Rebecca. We need to hear this perspective. Ignorance doesn’t serve us well.

  • Fred Mueller says:

    “But the current angst concerning the teaching of race in history continues to confuse me.” I might substitute the word “confuse” with other words, such as “disappoint”. sadden”, “anger”, or “flabbergast.” Would it be a simple statement to say that in those curricula, the minority races do not “matter?”

    Thanks for this sobering essay.

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