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Iowa trat 1846 offiziell den Vereinigten Staaten bei und kämpfte während des Bürgerkriegs auf Seiten der Union. Doch freie öffentliche Schulen waren auf Weiße beschränkt, ebenso wie öffentliche Ämter, Abstimmungen und Militärdienst. Geschworene und Zeugen vor Gericht waren auf Weiße beschränkt, und die Ehe zwischen verschiedenen Rassen war verboten. Schwarze Iowaner mussten sich bei Bezirksgerichtsgebäuden als „Garantie für gutes Benehmen“ registrieren und 500,00 zahlen. 1868 gelang es Bürgerrechtsanwälten, einschließlich Alexander Clark, das Wort „weiß“ aus der Verfassung von Iowa fallen zu lassen, die es schwarzen Männern (nicht Frauen) in Iowa ermöglichte, zu wählen. Clark verklagte den Schulbezirk Muscatine, weil sie seiner Tochter wegen ihrer Hautfarbe nicht erlaubten, daran teilzunehmen. 1868 entschied der Oberste Gerichtshof von Iowa, dass die Schulbehörde „die Zulassung von Jugendlichen zu einer bestimmten Schule aufgrund von... Farbe, Nationalität, Religion oder dergleichen nicht verweigern kann“. Clarks Kinder Susan, zusammen mit ihrer Schwester Rebecca und ihrem Bruder Alexander Jr. besuchten und absolvierten die Muscatine High School. Alexander Clark und sein Sohn Alexander Jr. studierten beide Rechtswissenschaften an der University of Iowa Law School und absolvierten 1884 bzw. 1880 ihren Abschluss. Um es klar zu sagen, ist dies eine Entscheidung der Schulbehörde von 1868, die Segregation auszusetzen, nicht 1954 oder 1968, was Iowa in Bezug auf die Rasse ziemlich fortschrittlich erscheinen lässt. In einem weiteren bedeutenden Wahrzeichen verbot der Iowa Civil Rights Act von 1884 Rassendiskriminierung in öffentlichen Unterkünften. Aber ein Gesetz in den Büchern zu haben und tatsächlich ein Gesetz über die Bücher durchzusetzen, ist deutlich anders. 1910 bemerkte der Präsident der Iowa State University, Albert Storms, „Neger-Studenten sind an dieser Institution herzlich willkommen; sie haben keine Unhöflichkeit, was auch immer sie von Kommilitonen oder anderen gezeigt haben.“ Storms stellte jedoch auch fest, dass „es für einen Negro-Studenten nicht immer einfach ist, Zimmer- und Pensions-Unterkünfte zu finden“. Stürme zeigten deutlich die Schwierigkeit für Black Iowans: offiziell erlaubt, aber nicht akzeptiert oder willkommen in den praktischen Angelegenheiten des Wohnens und des Lebens mit weißen Iowanern. Ich habe die jüngsten Lehrpläne für Geschichtsschlachten auf nationaler Ebene sowie in meinem derzeitigen Bundesstaat Iowa gehört und darüber gelesen, wo ich US-Geschichte unterrichte. Aber die derzeitige Angst vor dem Unterricht von Rasse in der Geschichte verwirrt mich weiterhin. 2016 sagte ein Ehrengymnasiast in West Des Moines dies über den Lehrplan der Geschichte: „Die industrielle Revolution oder der Unabhängigkeitskrieg waren in erster Linie Weiße - man kann Schwarze nicht wirklich in diesen Zeitraum einbeziehen, nur weil es so nicht war. Sie können den Lehrplan also nicht wirklich ändern, da dies nur so wäre, als würde man die Geschichte ändern. Man muss die Geschichte gleich halten.“ Dieser Gymnasiast schien einen Großteil der Bedenken zusammenzufassen, die ich von denen höre und lese, die sich mit der Realität der Vergangenheit unwohl fühlen. Verändert es die Geschichte, Geschichten zu integrieren, die immer da waren, aber nicht anerkannt, studiert oder in Schulbücher oder Lehrpläne geschrieben wurden? Schwarze Menschen existierten in der Kolonialzeit, während des Unabhängigkeitskrieges und während der industriellen Revolution bis in die Gegenwart. Bürgerrechte bestanden lange vor der Bürgerrechtsbewegung der 1950er und 60er Jahre und der heutigen Black Lives Matter Bewegung. Es gibt schwarze Iowaner, auch wenn sie nicht in Ihrem Lehrplan für die Geschichte von Iowa aufgetaucht sind. Die Geschichte ändert sich ständig, weil sich Menschen ändern. Meine Generation stellt andere Fragen als die Generation meiner Eltern und die Generation meiner Großeltern, weil wir alle einen anderen historischen Kontext haben. Vielleicht ist die eigentliche Frage, warum es für manche Menschen so beunruhigend ist, etwas über die Vergangenheit mit all ihrer Komplexität und Nuance zu lernen? Katy Swalwell, „Die Wahrheit lehren: Die Geschichte des Anti-Schwarz-Rassismus in Iowa“, Präsentation auf der Jahrestagung des Iowa Council of Social Studies, 4. Oktober 2021, Des Moines, Iowa.

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

3 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Amen.

  • Ed Starkenburg says:

    Thanks, Rebecca. We need to hear this perspective. Ignorance doesn’t serve us well.

  • Fred Mueller says:

    “But the current angst concerning the teaching of race in history continues to confuse me.” I might substitute the word “confuse” with other words, such as “disappoint”. sadden”, “anger”, or “flabbergast.” Would it be a simple statement to say that in those curricula, the minority races do not “matter?”

    Thanks for this sobering essay.

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