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生活在赞美消费的文化中,很难认识到唯物主义的压力和支出的空虚。1882 年,“衣冠楚楚,外表可敬的中年妇女” 艾伦·萨迪(Ellen Sardy)被入店行窃。在辛普森、克劳福德和辛普森的第六大道商店时,艾伦·萨迪(Ellen Sardy)拿了三双长袜和五条丝绸,这些物品在 19 世纪 80 年代具有重要价值。“当她的律师承认盗窃罪时,萨迪被释放了,但 '要求宽大处理,理由是囚犯过去一段时间心智虚弱,并不总是对自己的行为负责。”萨迪案可能不是纽约市第一次这样的请求,但这似乎是法院第一次接受中产阶级购物者的借口和定义。”根据历史学家伊莱恩 ·S· 阿伯森的说法,“盗窃狂症是一个准医学术语,唤起了一个有某种手段且年龄不确定的女性的形象,她们经常在没有付款手续的情况下从大型百货公司拿走商品。”换句话说,kleptomania 是中产阶级女性入店行窃者的名词。有趣的是,被抓入店行窃的工人阶级妇女只是被归类为盗贼。1887 年 7 月号的《美国精神错乱杂志》发表了一篇关于盗窃狂的论文。辛辛那提疗养院院长奥菲斯·埃弗茨博士将盗窃狂定义为 “被疾病夸大的积累的自然愿望”。埃弗茨解释了一名三十九岁妇女的情况,她是寡妇,是 “良好社会” 的母亲,因为有盗窃病史的歇斯底里而进入庇护所,她被描述为患有 “子宫病躁狂症”,埃弗特将其定义为 “盗窃和带有歇斯底里症的色情”。1884 年美国版的教科书《精神疾病临床讲座》将 “卵巢精神错乱” 和 “盗窃狂” 列为与 “月经不安” 有关的更大问题,这是 “对某些女性心理稳定的持续威胁”。1880 年代医生和律师为艾伦·萨迪辩护说:“受人尊敬的,人脉良好的女士,但显然是个盗贼狂。”中产阶级白人妇女经常声称自己没有拿走商品的记忆,也没有理由这样做,因为她们能够支付想购买的任何东西,因此不需要偷走商品。Amelson 将这些 19 世纪的诊断解释为强化了关于阶级和性别的既定观念。Kleptomania 将女性的生殖功能定义为天生的疾病,因为这些躁狂症可以追溯到子宫,并与疾病和行为不规则混为一谈。这似乎也暗示着关于女性固有弱点的想法。此外,医学专业知识设法 “将犯罪行为转变为身体症状”。亚瑟·柯南·道尔博士在给《伦敦时报》的一封信中写道:“如果对道德责任有任何疑问... 怀疑的好处当然应该给予那些性别和地位的人... 给予她双重要求我们的考虑。她应该被送到咨询室而不是牢房里。”显然,中产阶级白人妇女被认为完全受其生物学的统治,本质上是脆弱和不稳定的。也许更有趣的问题是,为什么盗窃狂的诊断在当今的医学和法律专家中得到了这样的认可。毕竟,如果将入店行窃视为犯罪而不是疾病,那么什么能解释为什么 “受人尊敬的” 白人中产阶级妇女大量成为罪犯?对于消费和唯物主义的双重压力,特别是对于 1880 年代和现在的中产阶级白人妇女而言,都缺乏深思熟虑的考虑。一种既可以作为不良行为的解释又可以作为借口的诊断似乎在 19 世纪 80 年代甚至现在都具有很大的吸引力。

伊莱恩 ·S· 阿伯森,“盗贼狂的发明”,Signs,第 15 卷,第 1 期(1989 年秋季),123-143。另见伊莱恩 ·S· 阿伯森,《女士们去偷窃:维多利亚百货商店的中产阶级入店盗贼》(纽约,牛津大学出版社,1992 年)。

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

One Comment

  • Daniel Meeter says:

    Credit to you, Prof. Koerselman, for once again reporting something telling that the rest of us will have missed, or ignored. Apart from the issues you raise of gender and class identity, what is an American but a “consumer,” and how has our American relationship to the rest of the world and its resources not been national kleptomania?

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