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Der Grabstein war ansonsten nicht bemerkenswert. Es stand von selbst an einer Kurve auf der Straße, die weit in die unteren, bewaldeten Ränder des Friedhofs verstaut war. Die Sonne begann an diesem Sonntagabend unterzugehen und schuf eine düstere Dunkelheit in den Bäumen. Ich war noch nicht durch diesen Teil des Friedhofs geflogen, also verlangsamte ich meinen Spaziergang, schaute mir die Grabsteine an, während ich vorbeiging, und beobachtete Namen, Daten und Titel. Der Familienname auf diesem Stein war groß und oben ausgesprochen. Hage.Und dann unten etwas Eigenartiges.

John Hague: 1849-19??

Es gab kein Todesdatum. Das wäre an und für sich nicht allzu eigenartig - viele Menschen, die einen Grabstein mit einem Ehepartner teilen, lassen die Namen beider Ehepartner eingravieren, wenn einer von ihnen stirbt, und diese Gravur enthält das Geburtsdatum des noch lebenden Ehepartners, wobei das Todesdatum leer bleibt. In diesem Fall wurde seine Frau auf dem Grabstein aufgeführt — „Anna, seine Frau: 1864-1922.“ Aber das leere Todesdatum war eigenartig, da John Hague 1849.Ich machte ein Foto und schickte es an meine Schwägerin. „Heißt das, dass er noch lebt??!“ „Oh ja“ antwortete sie sofort. „Ich fühle mich dieser Idee sehr verpflichtet.“ Ich habe geistig „gelebt 172“ aus der Liste der Möglichkeiten ausgeschlossen. Aber welche anderen Möglichkeiten gab es? Ich fing an, mir das Leben von John Hague vorzustellen. Haben er und Anna sich scheiden lassen, nachdem der Grabstein geschaffen wurde, und konnten sie daher nicht mehr zusammen begraben werden? Hat er nach ihrem Tod wieder geheiratet und hat sich schuldig gefühlt? Ist er weit weggezogen und die Familie konnte es sich nicht leisten, die Leiche nach Grand Haven zurückbringen zu lassen? Ich habe eine schnelle Google-Suche gemacht, als ich nach Hause kam und die Friedhofsakten hochgeholt habe. Da war er. John Hague. Ehemann von Anna. Geboren 1849, starb 1938. Jemand, schätze ich, war einfach nie dazu gekommen, den Grabstein fertig zu stellen. Ich war ein bisschen enttäuscht. Ich war voll darauf vorbereitet, den ganzen freien Tag in der Bibliothek und im öffentlichen Museum zu verbringen, nach Spuren von John Hague zu suchen und herauszufinden, was mit ihm passiert war. Welches Leben hatte er gelebt, wohin er gegangen war, welche der Möglichkeiten hatte sich ausgespielt. Stattdessen habe ich meinen freien Tag am Strand verbracht. Ich frage mich noch, wer John Hague war, wer er vielleicht gewesen sein könnte. An diesem Nachmittag hatte ich ein Oped von Kate Bowler gelesen, das in der NY Times veröffentlicht wurde: „Eine Sache, die ich nicht vorhabe, bevor ich sterbe, ist eine Bucket-Liste zu erstellen.“ Angepasst an ihr neues Buch No Cure for Being Human ist der Aufsatz eine Erforschung der Grenzen des Lebens, die Endlichkeit, die unsere Vorstellungen von endlosen Möglichkeiten in Frage stellt. Bowler erinnert sich an all das Leben, das sie sich als Kind ausgedacht hat, an die verschiedenen Straßen, die vor ihr liegen. „Ich habe nicht verstanden“, schreibt sie, „dass eine Zukunft unter Ausschluss aller anderen kommt. Jeder tut so, als würdest du nur einmal sterben. Aber das stimmt nicht. Sie können tausend mögliche Futures im Laufe eines einzigen, dummen Lebens sterben. „Die Zukunft des professionellen Baseballspiels stirbt mit der Annahme eines Jobs in einer Anwaltskanzlei. Die Zukunft, mit dem Fahrrad um die Welt zu reisen, stirbt mit der Geburt eines ersten Kindes.Die Zukunft, Mutter zu sein, stirbt, wenn Sie aufwachen, eine Morgen gut in dein Leben hinein, und du weißt in deinem Bauchgefühl, dass es nicht sein soll. Manchmal macht es Spaß, auf wichtige Momente zurückzublicken und sich zu fragen, wie mein Leben anders gewesen sein könnte, wenn ich eine alternative Route gereist wäre. Wenn ich Junior Ranger in Ontarios Provinzparks geworden wäre, anstatt an der „Facing Your Future Future Future“ des Calvin Seminary teilzunehmen. Wenn ich auf das kleine christliche College in New Brunswick gegangen wäre, anstatt nach Calvin. Wenn ich im Sommer vor dem Juniorjahr wieder im Camp gearbeitet hätte, anstatt meine Koffer zu packen und in die Niederlande zu fahren. Wäre ich Pastor? Hätte ich den Mann kennengelernt, den ich jetzt liebe? Es macht manchmal auch Spaß, nach vorne zu schauen und uns über das Ergebnis der Entscheidungen zu fragen, mit denen wir konfrontiert sind und sich fragen, was die Zukunft bringen könnte, ist aber fast immer ein wenig ängstlich. Sind wir auf dem richtigen Weg auf dem Weg? Treffen Sie die richtige Wahl? Werden wir kurz davor, in einer Zukunft zu sterben, eine Zukunft, von der wir einmal geträumt hatten, um eine andere zu jagen? Und natürlich können wir es nie wirklich sagen. Wir sind voller Tausender möglicher Leben, haben aber nur eines zu leben. Wer weiß, was wir denken werden, wenn wir in zehn, zwanzig, fünfzig Jahren auf die Entscheidungen zurückblicken, die wir heute treffen? Alles was ich weiß ist, dass wir sie weiter machen müssen. „Unser Leben ist unvollendet und unvollendet“, schreibt Bowler. „Wir machen zu viel, nie genug und sind fertig, bevor wir überhaupt angefangen haben. Wir können nur für eine Minute innehalten und unsere To-Do-Listen am Abgrund eines weiteren begrenzten Tages umklammern. Der Schmerz nach mehr - der Wunsch nach dem Leben selbst - ist die schwierigste Wahrheit von allen. „Aber auf die größte Wahrheit von allen: Die einzige Sache an unserer Zukunft, die sicher ist, ist, dass sie von Gott gehalten wird, und durch seine Barmherzigkeit gibt es tatsächlich viel Leben und kein Enddatum, das auf den Stein geätzt werden muss.

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

8 Comments

  • Daniel Meeter says:

    As usual, gratifying. I’m curious, Kingswood or Mt. Al? What’s it like to live in cultures where, because of your circumstances of birth, caste, gender, poverty etc , you have no choices or options or diverging roads, but only one course prescribed for you, and your only possible bucket list is fetching water for your family. And how much does our freedom of travel to see Florence and Istanbul or our relatives in the Netherlands not tax the planet. Not trying to be self-righteous here, or like a conventional hobbit hating to see the wide world, just very much appreciating the no-bucket-list freedom and relief.

  • Heidi De Jonge says:

    This is wonderful, dear Laura. As always. It speaks to me as I parent my oldest daughter… who for a great while has thought she wanted to be an English teacher, but recently has wondered if she would rather be a neuroscientist. She’s a week away from 15 and fretting about which courses to take in the next three years of high school. So many paths. I want her to be free…

  • Kathy says:

    I’m not thinking so much about myself right now, as I am about the small congregation I belong to. We are at a crossroads where we must choose a path. Will we survive? Or are we a tombstone just waiting to have a date of death engraved on it? I so much want to live!

  • James Schaap says:

    Wonderful and thoughtful, Laura, as I’ve come to expect from you. But I’ll sleep better if you tell me more about this John Hague guy :).

  • RLG says:

    Laura, there’s a television series on NBC, “Ordinary Joe,” based on your premise of how different our lives might look based on the different choices that we might make, whether those choices are based on love, loyalty or passion. I haven’t watched the series, but it does sound interesting.

  • Anthony Diekema says:

    Thanks, Laura, for another delightful set of reflections! It sounds to me like a not-so-subtle prescription for a sound and solid Christian liberal arts education. Eh?

  • Henry Baron says:

    Cemetery wanderings have the power to evoke thoughts we realize we need to harbor more.
    Thanks, Laura.

  • Keith Mannes says:

    Beautiful.
    Also on this idea: “The Midnight Library”
    Matt Haig

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