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我问我的男朋友本周我应该写什么。他开玩笑说:“沟通”。“男人有多令人讨厌。关系如何需要这么多工作。” 我笑了。然后第二天早上告诉他,“我在写关于沟通以及关系如何需要这么多工作的文章。我会忽略讨厌的男人的一点。” 他和我在本周就大而艰难的事情进行了很多沟通。期望。沟通风格。长途约会的挑战。我们每个人携带的所有行李都是因为与另一个人保持密切关系而被疏浚的。(让我说,免得你担心我们的沟通,他会阅读和 “Oks” 任何我在其中提到他的博客。)都很好。所有的东西都很好。但是所有这些都让我们感觉更紧密,更能够彼此建立关系。毕竟,这是目标。这是我们都知道的事实-承诺的关系只需要工作。我们知道浪漫关系就是这种情况。还有友谊。还有家庭。但我想知道我们是否考虑这个关于教堂。我们是否以同样的承诺来看待我们在教会内的关系?那么我们是否致力于做真实沟通的艰苦工作,以便看到这些关系蓬勃发展?几天前,Steve Mathonnet-VanderWELL 为《改革期刊》写了一篇深刻见解和诚实的文章,内容涉及我们与教会相邻的朋友 —— 不是与教会对立的,但也不热衷于加入。他写了可能会出现这种情况的一些原因,他所认为的原因之一是对社区和承诺的恐惧。他写道:“这是避免有形的事情,” 他写道,“个人的脆弱性、委员会的祸根、人们的气氛、对已经过满的时间表中还有一件事的恐惧,这些事情使人们忽略教会。”当然,他承认,可以反对承诺的不仅仅是非教会的人。如果我们说实话,那么我们中有多少人把教会视为许多人的选择,而不是我们深深的社区之一,或者把它视为我们去崇拜的地方,但哪个不是我们的主要社区?如果我们与这群人没有深深的联系,为什么我们要做艰苦、混乱的沟通和建立关系的工作?我们教会的人可以同样渴望保持松散和不具约束力。就像避免冲突一样。同样愿意让事情撒谎、不参与、不疏通事情、克服我们的痛苦、冲突、深刻的渴望和我们的失望。因为哦,伙计,这样做令人筋疲力尽。但是,当然,不面对行李、伤害、渴望、失望,不会使这些东西消失。我们只是以不同方式处理它们。牧师和教会领袖听到二手的抱怨,听说 “一些人” 有意见,他们感到愤怒,担心事情朝向的方向,但从来没有听到这些人自己的意见。Covid 为人们提供了一个很好的机会,可以简单地滑走,起初没有人注意到直到有人指出他们还没回来,让教会领袖想知道:“为什么?”我们与某人互动了好几个月,然后发现他们实际上对我们所做或说的话感到非常不安,让我们感到困惑和不稳定。现在,免得听起来像我在抱怨,牧师也完全有罪。也许更重要的是。毕竟,我们有工作在线。倾向于冲突、面对伤害我们的人、解决困难的局面,或者只是就一个有争议的问题提出我们的看法可能是彻头彻尾的恐怖。谁知道会激起什么麻烦?这不像牧师没有一次又一次地因为分享他们对政治问题、Covid 政策或人类性行为的想法而被烧毁。不,放开事情要容易得多(尽管没有人真正放手)、不说话或说出来,只是继续讲好的布道、探望医院里的人,以及在我们任职期间保持人们一般安置好得多。很多 更安全地保护我们所说的话,不要真正给我们的会众全部自己(并且我们不是总是被告知这是明智的行动方针吗?)但是,阻碍、不走向冲突、不谈论这个问题的麻烦在于,通过这样做,我们就没有给人们作出回应的机会。我们停滞不前,通过困难,走向更大的联系感和社区感的可能性。我们让怨恨变得越来越大。上周与我男朋友交谈的话题之一是,当我困扰我的事情时,我倾向于不立即发言。我坐在它上面,处理几天,然后向他提供一个完美的解释,说明什么是错的,为什么我认为它会发生以及我认为我们可以做些什么。毫不奇怪,这不是他最喜欢的东西。他说:“我不想抛光。”“给我机会与你交谈。别剥夺我。” 不允许人们与我们交谈,我们在多大程度上剥夺了彼此的良好、真实的关系、联系和归属感?不诚实,不倾向于冲突,不说我们真正的想法,不邀请回应?这样的诚实和脆弱性会耗尽吗?非常如此。教堂机构蓬勃发展是否有必要?我相信是的。我认为会众中这样的诚实和脆弱性是可能的天真吗?事实上,有什么智慧可以把东西放回来吗?我们的教堂是不是太大了,无法寻求那种亲密关系和社区吗?也许。或者,也许我们处于独特的地位成为那种社区,因为我们被一位上帝召集在一起,他说:“来吧 —— 让我们辩论吧”,一位邀请我们进行对话的上帝邀请我们进行交谈,他邀请我们建立关系。

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

11 Comments

  • Kathryn VanRees says:

    So good, Laura! Thank you. And your boyfriend and you are winners.

  • Daniel Meeter says:

    “I don’t want polished.” My poor kids, my patient, long-suffering wife.

  • Dana R VanderLugt says:

    Yes! Unpolished and messy is so hard. But better. But did I mention, hard? Thanks, Laura!

  • Coni Huisman says:

    This article blessed me, Laura. It was the struggle I was experiencing – what to say and how much to say, what not to say, and how to say. In retrospect, I believe the results of carrying through in upfront, open communication are beneficial. But the task can be difficult and painful. It seems to me that without open communication in the church in a safe environment, a sense of community will struggle to thrive.

  • Jack Ridl says:

    Thank you. Messy is hard and not knowing, then learning, I am messing up is an awakening I need over and over. Scary.
    Again thank you.

  • Jan Zuidema says:

    Perfectly said! The relational part of being a congregation together is hard, yet the one I am convinced that the Lord admonished us to be because of its witness to the power of the gospel message. When we remain in love together, even when we have disagreements, hurt each other, and act just as imperfectly as those outside the church, we bear a great testimony to the power of the gospel to transform us. Sometimes it takes vulnerability, humility, and grace to remain in covenant with those whom we would like to consider as enemies. Thank you for calling us to a higher goal.

  • Lynn Setsma says:

    Thanks for this. I think much depends on personality type. Because of confronting colleagues, my relationships deepened with them. Many family members and friends would never do this. Good to challenge us.

  • David Sikkema says:

    Thanks Laura. I needed to hear those words. “Messy” is not easy for me but I need to learn it or work at it. I needed to know years ago what you and your boyfriend know now. Blessings on that relationship.

  • George Vink says:

    Well put, once again, Laura!
    Avoiding hard conversations comes so easily, but has so many difficult consequences….at least that’s my experience of 45+ years in church ministry.

  • Harvey Kiekover says:

    I’m blessed by this in-depth look at relationships. Thank you, Laura.

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