Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Er zijn enkele woorden in de Nederlandse taal die gewoon niet goed vertaald kunnen worden in het Engels.Benauwd. Verklempt. Voorpret.En gezellig (uitgesproken slijm ze-li-slijm). Gezellig is dat gevoel van... perfect thuis. gezelligheid. Een diepe tevredenheid als een plaats of een groep mensen of een sociale situatie gewoon goed voelt. Een warm bed op een donkere regenachtige nacht is gezellig. Zitten rond een kampvuur in rustig gezelschap met een dierbare vriend is gezellig. Een glas wijn en vier afleveringen van vrienden na een lange dag is gezellig.Een vriend sms'te me een paar weken geleden over het woord. „Ik heb mezelf de laatste tijd 'gezellig' gebruikt in verband met reünies na vaccinatie. Het past zo perfect, bijvoorbeeld een americano en haver muffin op een patio met uitzicht op een prairie, het horen van het lied van roodgevleugelde merels terwijl het praten over muziek met een vriend van de componist. Zoals, hoe zou je dat anders omschrijven? Het zou verschillende bijvoeglijke naamwoorden in het Engels.” Het was gewoon... gezellig. En het is het enige woord dat ik kan bedenken om deze laatste weken van mijn eigen post-vaccin reünies en ervaringen te beschrijven. Na meer dan anderhalf jaar geen voet in Canada te hebben gezet of mijn familie te hebben gezien, gaf mijn gemeente me vriendelijk en royaal de tijd weg zodat ik naar huis kon gaan, aan de quarantaineeis kon voldoen en nog steeds genoeg tijd had om met geliefden door te brengen. Op 9 mei reed ik de grens over, nam een foto van de eerste Canadese vlag die ik kon vinden, en huilde. Thuis is gezellig. Mijn familie heeft bijna elke zondag ingezoomd sinds het begin van Covid. Maar er is een ander soort gesprek dat gebeurt als je in persoon bent. Als je iemand in de ogen kunt kijken, intuit een blik, zitten in stilte zonder de stilte voelen vreemd. Wanneer je aanwezig kunt zijn, met nergens anders om heen te gaan, blijft het gesprek hangen en kronkelt totdat nieuwe diepten van begrip zijn gekeld. Langzaam gaan is gezellig.Elke keer als ik naar huis ga val ik in oude ritmes en patronen. Ik doe de National Post Kruiswoordpuzzel bij het ontbijt. Ik eet brood met gouda en ham voor de lunch. Ik drink koffie op het buitensporig late uur van 17.00 uur met mijn ouders terwijl we praten over onze dagen. Elk van deze activiteiten geeft me het gevoel dat ik weer zestien zou kunnen zijn, met geen grote zorg dan het afmaken van mijn huiswerk voor de volgende dag, en geen grote zorgen behalve wat ik zou kunnen dragen op het middelbare schoolfeest. Het eten van pannenkoeken op een zaterdagochtend, voel ik me veilig, bekend, en op het gemak.Bekendheid is gezellig.Part van de reden voor deze reis was om de man die ik begon te daten drie maanden geleden bezoeken. We zijn al jaren goede vrienden, dus er bestond al een basis van vertrouwdheid, maar het is nu zo'n genot om nog dieper in onze relatie te gaan leunen. Het was een hoop FaceTiming en teksten, en dus om eindelijk samen te zijn in persoon was een geschenk. We moesten gewoon samen zijn, rustig lezen, in stilte zitten op het achterterras, kijken naar de Great Canadian Baking Show, lopen hand in hand langs de weg. In de eerder genoemde „langzaam gaan,” kregen we de rustige vreugde van het zijn met, van het gevoel veilig en bekend en op hun gemak samen te ervaren.Om bekend te zijn en te weten een ander is gezellig.En dan was het tijd om te vertrekken, en het verlaten was allesbehalve gezellig. Om degenen te verlaten waar ik van hou en de plaatsen waar ik van hou. Maar het is iets grappigs aan liefde — het kan een groot, groot ding zijn. En dus ook hier, in deze stad waar ik niet ben opgegroeid, onder mensen die ik pas vier jaar ken, voelt het hart zich thuis. Mijn eerste stop bij het bereiken van Grand Haven was naar een vriendenhuis, waar ik werd begroet door een driejarige die naar me toe liep en „WARA!” riep. en een éénjarige die haar armen uitstrekt om vast te houden. verwelkomd worden is gezellig. Omdat ik de laatste drie zondagen in Canada was, was ik weg toen de maskereis werd opgeheven voor volledig gevaccineerde mensen in Michigan. En dus deze zondag was een emotionele voor mij. Ik zat op mijn stoel op het perron en keek uit naar de zee van maskleless gezichten — gezichten die ik al meer dan een jaar niet in hun geheel had gezien. En toen begonnen ze te zingen. „O aanbid de koning, allemaal glorieus daarboven.” Stemmen onbezwaard. Sterk. In een menigte. Het geluid van vreugde. Het geluid van de kerk.Om zijn onszelf weer is gezellig.Gezellig is, op het einde, misschien wel het beste vertaald als zodanig: de vreugde van zichzelf zijn. Bekend. Geliefd. - Welkom. Naar huis. Volledig zoals een is. Misschien heeft Covid de dingen nog gezelliger laten voelen dan voorheen. Misschien hebben we meer honger naar gezelligheid dan ooit. Maar ik heb niet echt zin om dat allemaal nu te analyseren. Ik wil gewoon bedanken dat ik na een lang, hard jaar zoveel heb ervaren dat gezellig is. En om te bidden dat een dergelijke gezelligheid zou doorgaan en overvloedig zou zijn.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

13 Comments

  • mstair says:

    happy for you
    may we all be blessed with like experiences to appreciate

  • Brad Aupperlee says:

    My phlegm sounds are sorely lacking….but thanks for sharing a new word with us non-Dutch speakers. I’m so glad you got to enjoy your family and friends after such a long time apart!

  • Henk Ottens says:

    As one of the mask-less faces in your congregation I’m relieved that you’ve found gezelligheid on both sides of the border and that you’re content to be back in your home away from home. We appreciate you very much and pray God’s blessings on you and your important work at Second.

  • Jan Zuidema says:

    So perfect. Even though pulpit supply while you were gone was people we love to welcome into our midst, it was gezellig to have you back, refreshed and filled with the Spirit. On top of that, a new Dutch word that is as perfect as verplempt!

  • Carol Sybenga says:

    Oh Laura…gezellig… my fabourite Dutch word. I use it so often that the keyboard on my phone will bring the word up as soon as I begin to write ge.. 😊 Thank you for this…I read it through tears.

  • Daniel Meeter says:

    It’s a voorpret just to see your name and your title at the top of the posting

  • PHIL DEHAAN says:

    A very nice piece. Thanks Laura. I crossed into Canada in mid-April too, and a tear may have clouded my vision as I was released from the border and my on-site COVID test and pointed my vehicle east on the 402 to do the final 65 miles or so to mom’s house in Exeter. The pandemic has certainly brought into sharper focus the gift of gezellig, as did your reflections.

  • Henry Baron says:

    You made me a bit homesick for echt Dutch gezelligheid, Laura.
    Gezellig includes the word and meaning of gezel = companion.
    For feeling gezellig you need to be in the company of the fight companions.
    You were. And are. May you always be.

    • Henry Baron says:

      Oops! A “fight” companion might not make for real gezelligheid. Please make it the “right” companion.

  • Karl says:

    You have gloriously expanded my understanding of gezelligheid. Thank you! And blessings on your new companionship!!

  • David E Stravers says:

    A word for the New Earth coming?

    • Daniel Meeter says:

      Well, yes. “Gezelligheid heeft geen tijd!” dwz Gezelligheid has no time! It’s timeless, and maybe eternal.

  • Jack Kooyman says:

    Thank you for reminding us about this rich and beautiful word and experience. It strikes me that gezellig–which I learned about from my Dutch immigrant parents–is a small taste or glimpse of God’s reign of shalom.

Leave a Reply