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Hay algunas palabras en holandés que simplemente no se pueden traducir correctamente al inglés.Benauwd. Verklempt. Voorpret.Y gezellig (pronunciada flema-ze-li-flema). Gezellig es esa sensación de... perfecta en casa. Coziness. Un profundo contento cuando un lugar o un grupo de personas o una situación social simplemente se siente bien. Una cama caliente en una noche lluviosa oscura es gezellig. Sentado alrededor de una fogata en compañía tranquila con un querido amigo es gezellig. Una copa de vino y cuatro episodios de Amigos después de un largo día es gezellig.Un amigo me envió un mensaje hace unas semanas acerca de la palabra. «Me he encontrado usando 'gezellig' últimamente en referencia a las reuniones posteriores a la vacunación. Se adapta perfectamente, por ejemplo, un panecillo americano y avena en un patio con vistas a una pradera, escuchando el canto de mirlos alados rojos mientras habla música con un amigo compositor. Como, ¿de qué otra manera describirías eso? Tomaría varios adjetivos en inglés». De hecho, lo haría. Fue sólo... gezellig. Y es la única palabra que se me ocurre para describir estas últimas semanas de mis propias reuniones y experiencias posvacunales. Después de más de un año y medio de no pisar un pie en Canadá o ver a mi familia, mi congregación amablemente y generosamente me dio el tiempo libre para poder volver a casa, cumplir con el requisito de cuarentena, y aún así tener tiempo suficiente para pasar con sus seres queridos. El 9 de mayo crucé la frontera, tomé una foto de la primera bandera canadiense que pude encontrar, y lloré. El hogar es gezellig. Mi familia ha ampliado casi todos los domingos desde el comienzo de Covid. Pero hay un tipo diferente de conversación que ocurre cuando estás en persona. Cuando se puede mirar a alguien a los ojos, intuir una mirada, sentarse en silencio sin que el silencio se sienta extraño. Cuando usted puede estar presente, sin ningún otro lugar a donde ir, entonces la conversación persiste y serpentea hasta que se abren nuevas profundidades de entendimiento. Ir lentamente es gezellig.Cada vez que voy a casa me caigo en viejos ritmos y patrones. Hago el crucigrama Nacional Post durante el desayuno. Como pan con gouda y jamón para el almuerzo. Bebo café a la hora excesivamente tardía de las 5 de la tarde con mis padres mientras hablamos de nuestros días. Cualquiera de estas actividades me hace sentir como si pudiera volver a tener dieciséis años, sin mucho cuidado más allá de terminar mi tarea para el día siguiente, y no hay gran preocupación aparte de lo que podría usar para el baile de la escuela secundaria. Comer pannenkoeken en un sábado por la mañana, me siento seguro, conocido, y a gusto. La familiaridad es gezellig.Part de la razón de este viaje fue visitar al hombre con el que empecé a salir hace tres meses. Hemos sido buenos amigos durante años, así que ya existía una base de familiaridad, pero ahora hay una delicia en llegar a inclinarnos aún más en nuestra relación. Ha sido un montón de FaceTiming y textos, por lo que finalmente estar juntos en persona fue un regalo. Tenemos que simplemente estar juntos, leyendo tranquilamente, sentados en silencio en el patio trasero, viendo el Great Canadian Baking Show, caminando mano a mano por el camino. En el mencionado «ir lentamente», llegamos a experimentar la alegría tranquila de estar con, de sentirse seguro y conocido y a gusto juntos.Ser conocido y conocer a otro es gezellig.Y entonces era el momento de salir, y la salida era cualquier cosa menos gezellig. Dejar a los que amo y los lugares que amo. Pero es algo gracioso del amor... puede ser algo grande, grande. Y así también aquí, en este pueblo en el que no crecí, entre gente que sólo conozco desde hace cuatro años, el corazón se siente como en casa. Mi primera parada al llegar a Grand Haven fue a casa de amigos, donde fui recibido por un niño de tres años corriendo hacia mí gritando «¡WARA!» y una niña de un año extendiendo los brazos para ser sostenidos. Para ser bienvenido es gezellig. Estar en Canadá los últimos tres domingos significó que me había ido cuando se levantó el requisito de máscara para personas completamente vacunadas en Michigan. Y así que este domingo fue emotivo para mí. Me senté en mi silla en la plataforma, mirando el mar de caras sin máscara, caras que no había visto en su totalidad desde hace más de un año. Y luego empezaron a cantar. «¡Oh, adorad al Rey, todos gloriosos de arriba.» Voces sin cargas. Fuerte. En una multitud. El sonido de la alegría. El sonido de la Iglesia.To ser nosotros mismos de nuevo es Gezellig.Gezellig es, al final, tal vez mejor traducido como tal: la alegría de ser uno mismo. Conocido. Amado. Acogido con beneplácito A casa. Totalmente como uno es. Tal vez Covid habrá hecho que las cosas se sientan aún más gezellig de lo que hicieron antes. Tal vez tengamos hambre de gezelligheid más de lo que tuvimos una vez. Pero realmente no tengo ganas de analizar todo eso ahora.Simplemente quiero dar gracias que después de un largo, duro año, he llegado a experimentar tanto que es gezellig. Y orar para que tal gezelligheid continuara y abundara.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

13 Comments

  • mstair says:

    happy for you
    may we all be blessed with like experiences to appreciate

  • Brad Aupperlee says:

    My phlegm sounds are sorely lacking….but thanks for sharing a new word with us non-Dutch speakers. I’m so glad you got to enjoy your family and friends after such a long time apart!

  • Henk Ottens says:

    As one of the mask-less faces in your congregation I’m relieved that you’ve found gezelligheid on both sides of the border and that you’re content to be back in your home away from home. We appreciate you very much and pray God’s blessings on you and your important work at Second.

  • Jan Zuidema says:

    So perfect. Even though pulpit supply while you were gone was people we love to welcome into our midst, it was gezellig to have you back, refreshed and filled with the Spirit. On top of that, a new Dutch word that is as perfect as verplempt!

  • Carol Sybenga says:

    Oh Laura…gezellig… my fabourite Dutch word. I use it so often that the keyboard on my phone will bring the word up as soon as I begin to write ge.. 😊 Thank you for this…I read it through tears.

  • Daniel Meeter says:

    It’s a voorpret just to see your name and your title at the top of the posting

  • PHIL DEHAAN says:

    A very nice piece. Thanks Laura. I crossed into Canada in mid-April too, and a tear may have clouded my vision as I was released from the border and my on-site COVID test and pointed my vehicle east on the 402 to do the final 65 miles or so to mom’s house in Exeter. The pandemic has certainly brought into sharper focus the gift of gezellig, as did your reflections.

  • Henry Baron says:

    You made me a bit homesick for echt Dutch gezelligheid, Laura.
    Gezellig includes the word and meaning of gezel = companion.
    For feeling gezellig you need to be in the company of the fight companions.
    You were. And are. May you always be.

    • Henry Baron says:

      Oops! A “fight” companion might not make for real gezelligheid. Please make it the “right” companion.

  • Karl says:

    You have gloriously expanded my understanding of gezelligheid. Thank you! And blessings on your new companionship!!

  • David E Stravers says:

    A word for the New Earth coming?

    • Daniel Meeter says:

      Well, yes. “Gezelligheid heeft geen tijd!” dwz Gezelligheid has no time! It’s timeless, and maybe eternal.

  • Jack Kooyman says:

    Thank you for reminding us about this rich and beautiful word and experience. It strikes me that gezellig–which I learned about from my Dutch immigrant parents–is a small taste or glimpse of God’s reign of shalom.

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