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Le mois dernier, c'est la crise du bateau de Suez qui a capté mon imagination. Je vous ai dit qu'une fois que Louie, mon algorithme Facebook, a remarqué que j'avais cliqué sur quelques articles, il ne cessait de me les envoyer, et je n'ai cessé de les lire. Ce mois-ci, Louie a découvert que j'avais un autre intérêt et a commencé à me bombarder de mises à jour, que je consommais avec vorace. L'intérêt était bien sûr la nouvelle qu'une fusée tombait du ciel... et personne n'avait aucune idée de l'endroit où elle allait atterrir. Au cas où vous ne suiviez pas cette histoire de façon obsessionnelle, voici un bref résumé. Le 29 avril, la Chine a lancé une fusée Long March 5B sur orbitale afin d'envoyer la première partie d'une nouvelle station spatiale dans... eh bien... l'espace. Une fois libérée de son attachement, la fusée, de 108 pieds de haut et pesant près de 40 000 livres, a été laissée tourner sans but dans l'espace jusqu'à ce que la gravité de la Terre finisse par la tirer dans une chute libre vers la terre. Totalement hors de contrôle. Sans aucune indication de l'endroit où elle pourrait finalement atterrir. L'espoir, bien sûr, était que la plus grande partie de la fusée brûlerait à sa rentrée. Mais quelque chose d'aussi important pourrait le rendre relativement intact, et l'Agence spatiale européenne a prédit une zone à risque englobant toutes les Amériques au sud de New York, toute l'Afrique et l'Australie, certaines parties de l'Asie du Sud et certaines parties de l'Europe méridionale. Les experts nous ont assuré qu'il tomberait probablement dans un océan (ce qu'il a finalement fait samedi soir, plongeant dans l'océan Indien juste au sud des Maldives) et que le risque de frapper quelqu'un était faible. Mais quand même. Une fusée tombant du ciel et atterrissant qui sait où n'est rien. Donc pendant quelques jours, j'ai été captivé.Alors que Louie me tenait à la vitesse sur la fusée, je lisais aussi sur un autre type de descente. Dimanche dernier, j'ai prêché sur Apocalypse 21 et 22, la vision de Jean de la nouvelle création, la nouvelle Jérusalem, qui, si vous vous souvenez, descend du ciel de Dieu. Et c'est un concept théologique assez important. Nous n'échappons pas à la nouvelle création, laissant derrière nous toute la poussière et la saleté de ce monde. Au contraire, le royaume descend dans ce monde et transforme ce monde — tout est rendu nouveau, rendu entier, transformé en la vraie forme de lui-même. La révélation entre dans les détails sur ce à quoi ressemblera cette transformation, les choses les plus vraies : il y aura une ville et il y aura un jardin (Jérusalem et Eden transformés). La ville est pleine de lumière - il n'y a pas de ruelles arrière ombragées ou de coins sombres où le danger et le mal se cachent. Dans la ville, l'humanité habite ensemble en parfaite relation les uns avec les autres et Dieu, toutes les guerres ont cessé, toute inimitié mise en place, car dans le jardin, les feuilles de l'arbre de vie sont pour la guérison, la réconciliation, des nations, de tous les peuples. Cet arbre fournit aussi des fruits, qui, avec l'eau de la vie, est tout ce dont nous avons besoin pour prospérer. Celui que les gens adorent leur donne tout ce dont ils ont besoin. C'est ce qui arrive — c'est là que nous allons. En repensant à la conversation sur mon billet de blog il y a deux semaines, et à l'indignation qui s'est ensuivie à cause de cette fusée hors contrôle, je me rappelle que les humains aiment être en contrôle. Nous voulons savoir ce qui arrive, quand il vient, et comment se préparer au mieux. Le royaume de Dieu, bien sûr, n'est pas quelque chose que nous contrôlons — à la fois dans sa réalité actuelle telle qu'elle a été inaugurée par Jésus et dans la plénitude de cette réalité telle qu'elle se réalisera quand Jésus reviendra. Le royaume, dit Jésus, est comme une graine de moutarde — vous pensez que ce n'est qu'une graine mineuse, mais ensuite il se transforme en une plante massive, prenant le contrôle de votre vie, vous montrant là où vous ne voulez pas nécessairement qu'elle se présente, vous attrapant au dépourvu. Le royaume fera son truc de royaume que nous l'ayons ou non, que nous soyons de bons citoyens du royaume ou non, que nous le voulions ou non. Parce que nous ne contrôlons pas le royaume. Le Créateur l'est.Mais ce n'est pas parce que nous ne sommes pas en contrôle que nous pouvons nous reposer sur nos lauriers, ou que tout ce que nous pouvons faire maintenant est de traîner autour, regarder vers le ciel de temps en temps, en attendant de voir le premier mur orné de bijoux du pic de la ville hors d'un nuage avant de savoir ce que nous sommes censés faire. Adela Yarbro Collins, professeure de Nouveau Testament à l'école Yale Divinity, a écrit dans son livre The Apocalypse : « Le destin du monde et même de l'église est hors de contrôle humain. Mais les gens peuvent discerner les contours de ce destin et s'y allier. Ils peuvent éviter de travailler contre. Et ils peuvent incarner ses valeurs en témoignage du monde » (p. 150). Nous connaissons les contours de la nouvelle création. On sait ce qui arrive. Nous ne savons peut-être pas quand et comment il arrivera dans sa plénitude, mais nous savons un peu à quoi il ressemblera quand il arrivera. Et nous savons que dans le Christ et par l'Esprit que la nouvelle création est déjà ici, apparaît déjà dans nos vies de manière inattendue et surprenante. Et contrairement à la fusée qui tombe, que nous fuirions si nous la voyons apparaître soudainement au-dessus de nous, nous savons que ce royaume, pour paraphraser M. Castor, n'est peut-être pas sûr, mais c'est bon. Nous sommes donc invités à courir vers le royaume. Pour nous mettre carrément sur le chemin de tout ce que Dieu fait alors qu'il transforme son monde afin qu'il puisse nous utiliser dans la pratique. En apportant la réconciliation. Guérison des plaies. Travailler pour la justice et la dignité. Prêcher et pratiquer la confiance et le contentement. Fais piquer la lumière dans les endroits sombres. Vivre comme si le ciel était sur terre.

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

3 Comments

  • mstair says:

    I love this!

    “And so we’re invited to run towards the kingdom. To put ourselves squarely in the path of whatever it is God is doing…”

  • RLG says:

    Thanks, Laura, for sharing the latest thing to capture your imagination. Of course, what has captured your imagination, as well as the imagination of John, if he is the author of the book of Revelation, is pretty imaginative. Of course there are all kinds of interpretations of these final chapters of this apocalyptical book. So reading the book of Revelation, who really knows what was in the author’s imaginary musings.

    Of course, most other religions have their own predictions of what will happen at the end of time, all different from the scheme of Revelation. Their schemes, like Christianity’s, are based on their divinely inspired Scriptures, so like Christianity’s, are absolutely true. People of these other religions, such as Islam, are as convinced as you of the truth of their future schemes and the future domination of their religion and God (or Gods). So common sense would suggest that anyone’s guess is as good and true as the next. Of course the certainty of China’s rocket falling from the sky had a lot more certainty than the return of Christ. Thanks for sharing your opinion.

  • David Hoekema says:

    I didn’t quite know how a falling rocket would link up to Scripture but you made it work, Laura. And I can recommend some musical commentaries on John’s Apocalypse: the powerful gospel song “John the Revelator,” recorded by bluesman Blind Willie Johnson (and also, later, by Son House and, believe it or now, Depeche Mode); and the astonishing work of chamber music that premiered 80 years ago this spring in a Nazi prison camp, Olivier Messiaen’s “Quartet for the End of Time.” (I just led a two-session adult ed class on that work and a very different one that was 40 years old in 2019, Talking Heads’ “Once in a Lifetime.”)
    And if any reader of this blog would like more of Pastor Laura’s reflections on the vision of the Holy City go to the website for our church, Second CRC of Grand Haven, and watch last Sunday’s sermon. In my humble and unbiased opinion, it was brilliant.

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