Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Ik wilde iets super diep en betekenisvol schrijven en helemaal op de neus voor deze Maundy Thursday Post. De hele week en laatste dacht ik en dacht en dacht over wat ik zou schrijven.Maar alles wat ik kon denken aan was de echt grote boot. Ik bedoel, het was moeilijk om niet aan de grote boot te denken. Zodra mijn Facebook-algoritme (ik heb hem Louie genoemd) erachter kwam dat ik in de echt grote boot zat, peperde hij mijn newsfeed met nieuws updates over buzzfeed artikelen op meme collecties. En ik was hier voor het. Want er was gewoon iets zo overtuigend aan de Suez-Canal Boat crisis. Alles leek een beetje belachelijk. De grootte van de boot (reusachtige). De grootte van het kanaal (ondieper dan het zwembad van mijn buurman, blijkbaar). Het feit dat één boot vastloopt de wereld van 6 tot 10 miljard dollar kostte in de wereldhandel. Het feit dat deze crisis groot genoeg was om het vanuit de ruimte te zien. En toen waren er nog de memes. Het internet stond vorige week op het A-spel. Mensen verloren hun verstand toen ze de kleine graafmachine naar buiten brachten. In een oogwenk werden de boot en de graafmachine metaforen voor alle schijnbaar onoverkomelijke problemen in de wereld.

Maar ik denk dat het meest overtuigende aan de bootcrisis was hoe eenvoudig het allemaal echt was. Het probleem? Een hele grote boot zat vast in een heel klein kanaal. De oplossing? Haal de boot los. Het was een groot probleem, en een duur probleem, maar toch een eenvoudig probleem. We wisten wat er moest gebeuren. Het was gewoon een kwestie van hoelang het doen zou duren. En die eenvoud was overtuigend — en trok me dag na dag terug in het verhaal — omdat niets anders nu eenvoudig lijkt. Al onze crises — covid, racisme, wapengeweld, polarisatie, kerkdivisie — geen van hen heeft eenvoudige antwoorden. Ik bedoel, ik ben er vrij zeker van dat sommige van hen eenvoudige antwoorden hebben... maar blijkbaar zijn mensen het niet met me eens. Dat maakt het minder gemakkelijk). En dus worden we geconfronteerd met deze monsterlijke problemen, deze flagrante onrechtvaardigheden, deze nieuwsverhalen die we gewend zijn geraakt aan het zien, en we weten niet eens waar we moeten beginnen. Het probleem is niet eenvoudig. De oplossing zal dat ook niet zijn. Dus we worden ontmoedigd, en gooien onze handen in ergernis, en klagen, en ontmoedigen onze woede op mensen, en zoeken zondebokken, en zetten een andere aflevering van Brooklyn 99 op. Tenminste, dat is wat ik doe. Op maandagavond stuurde een vriend me dit briljante citaat uit Thomas Merton's „Brief aan een jonge activist:” „Niet afhankelijk zijn van de hoop op resultaten. Wanneer u het soort werk doet dat u op zich hebt genomen, in wezen een apostolisch werk, moet u wellicht onder ogen zien dat uw werk schijnbaar waardeloos zal zijn en zelfs helemaal geen resultaat zal opleveren, zo niet misschien tegengestelde resultaten dan u verwacht. Naarmate je aan dit idee gewend raakt, begin je meer en meer om je niet te concentreren op de resultaten, maar op de waarde, de juistheid, de waarheid van het werk zelf. En er moet ook veel worden doorgemaakt, want geleidelijk worstel je steeds minder voor een idee en steeds meer voor specifieke mensen. Het bereik heeft de neiging te verkleinen, maar het wordt veel realistischer. Uiteindelijk is het de realiteit van persoonlijke relaties die alles redt... „Al het goede dat je zult doen zal niet van jou komen, maar van het feit dat je jezelf, in de gehoorzaamheid van het geloof, hebt toegestaan door Gods liefde te worden gebruikt. Denk hier meer aan en geleidelijk zul je vrij zijn van de noodzaak om jezelf te bewijzen, en je kunt meer open staan voor de macht die door je heen zal werken zonder dat je het weet.” „Uiteindelijk is het de realiteit van persoonlijke relaties die alles redt.” In het Evangelie van Johannes, wanneer Jezus tijdens het Laatste Avondmaal met zijn discipelen praat (oh kijk, Maundy Donderdag toch!) Hij vertelt hen wat ze moeten doen als ze geconfronteerd worden met de werkelijk grote realiteit van Jezus' afwezigheid: „Ik geef jullie een nieuw gebod, dat jullie van elkaar houden. Net zoals ik van jullie heb gehouden, moeten jullie ook van elkaar houden.” Dat is het. Alleen dat. Hou van elkaar. Doe wat je kunt vandaag en doe het in liefde. Wees de kleine graafmachine en ga naar buiten om de echt grote boot te ontmoeten en doe het kleine beetje werk dat je kunt doen en doe het in liefde. Omwille van degene die recht voor je is. Naast de ene naast je. Omdat het werk dat die kleine graafmachine deed? Toen een kracht voorbij de graafmachine kwam — toen de wondermaan scheen en het tij opsteeg, betekende al dat graven iets. Was ergens deel van. Helpt de echt grote boot bevrijden. „De echte hoop is dan,” zegt Merton, „niet in iets wat we denken te kunnen doen, maar in God die er iets goeds van maakt, op een of andere manier die we niet kunnen zien. Als we Gods wil kunnen doen, zullen we helpen in dit proces. Maar we zullen er niet per se alles van weten.” Dus wees een kleine graafmachine in een grote bootwereld. Want Een nog groter dan de grote boten houdt alles in zijn handen.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

17 Comments

  • mstair says:

    “All the good that you will do will come not from you but from the fact that you have allowed yourself, in the obedience of faith, to be used by God’s love. ”

    A really good word(s) today! My favorite quote (above), but today’s was full of them…
    So appropriate for Holy Week and the anniversary of Jesus’s final commanding words from Matt. 28. Eleven began in loving obedience and we continue – same motives; same task …

  • Daniel J Meeter says:

    I loved this. The “All the good” and “The real hope” paragraphs of Merton. But it’s a ship.

  • Susan DeYoung says:

    Oh, Laura. This is “super deep and meaningful and totally on the nose.” Well done, Little Digger.

  • David Hoekema says:

    Beautiful! And a needed reminder.
    Our Lord said, “If you love me, keep my commandments.” Why do we keep reading that as, “If you love me, fix all this stuff. Right now”?

  • Alicia Jager Mannes says:

    Thank you!

  • Mary Bouwma says:

    May God bless all little diggers as each one does his/her part.

  • Gloria says:

    I also was captivated by the big boat story. Thanks for moving it to a new depth – or height.

  • William Harris says:

    Such a fine essay, but all I could really think about was the four-year old grandson’s favorite book, Little Excavator (Anna Dewdney, 2017) . Even the small have a place in the Kingdom.

  • Christopher Poest says:

    Thanks, Laura!

  • Douglas Brouwer says:

    I really liked this. Thank you.

  • Melinda Regnerus says:

    We can all be little diggers. Thank you for this truth and for the images and words you used to lodge it in my brain.

  • Harvey Kiekover says:

    I liked it very much, too. Thanks, Laura. Let’s keep “digging.”

  • Tony Chapman says:

    A million dollar problem with a Trillion dollar solution. Dig another canal. Or build a taller tower of Babel?
    The solution for the “Ever Green” ultimately was High Tide.
    Thanks for your “super deep” article.

  • Agnes fisher says:

    Really simple, really complicated, really true and really well done.

  • Rowland Van Es, Jr says:

    Reminded me of the quote, “an ounce of practice is worth a ton of theory” we all need more digger practice

  • Henny Flinterman Vroege says:

    Thank you.

  • James C Dekker says:

    The “Little Engine That Could”–with a little help from the Tide Maker and Big Tuggers…. Thanks, Laura. No April Fool’s joke.

Leave a Reply