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Je voulais écrire quelque chose de super profond et significatif et totalement sur le nez pour ce Maundy Thursday Post. Toute la semaine et la dernière j'ai pensé et pensé à ce que je voudrais écrire.Mais tout ce que je pouvais penser était le vraiment grand bateau. Je veux dire, c'était dur de ne pas penser au gros bateau. Une fois que mon algorithme Facebook (je l'ai nommé Louie) compris que j'étais dans le très grand bateau, il a poivré mon flux de nouvelles avec des mises à jour sur des articles de buzzfeed sur les collections de mèmes. Et j'étais là pour ça parce qu'il y avait quelque chose de si convaincant dans la crise du Canal de Suez. Tout semblait un peu ridicule. La taille du bateau (gargantuan). La taille du canal (moins profonde que la piscine de mon voisin, apparemment). Le fait qu'un bateau soit coincé a coûté au monde de 6 à 10 milliards de dollars dans le commerce mondial. Le fait que cette crise était assez grande pour pouvoir la voir depuis l'espace. Et puis il y avait les mèmes. Internet était sur le jeu A-game la semaine dernière. Les gens ont perdu la tête quand ils ont sorti le petit creuseur. En un instant, le bateau et la foueuse sont devenus des métaphores pour tous les problèmes apparemment insurmontables dans le monde.

Mais je pense que la chose la plus convaincante dans la crise des bateaux, c'était la simplicité de tout ça. Le problème ? Un très gros bateau était coincé dans un très petit canal. La solution ? Décoincez le bateau. C'était un gros problème, un problème coûteux, mais un problème simple quand même. Nous savions ce qu'il fallait faire. C'était juste une question de combien de temps cela prendrait. Et cette simplicité était convaincante — et m'a fait revenir dans l'histoire jour après jour — parce que rien d'autre ne semble simple à l'heure actuelle. Toutes nos crises — le covid, le racisme, la violence armée, la polarisation, la division de l'Église — aucune d'entre elles n'a de réponse facile. (Je veux dire, je suis presque sûr que certains d'entre eux ont des réponses faciles... mais apparemment les gens ne sont pas d'accord avec moi. Ce qui le rend moins facile). Nous sommes donc confrontés à ces problèmes monstrueux, à ces injustices flagrantes, à ces nouvelles qu'on nous a habitués à voir, et nous ne savons même pas par où commencer. Le problème n'est pas simple. La solution ne sera pas non plus. Donc nous nous décourageons, nous jetons les mains dans l'exaspération, et nous nous lamentons, et nous évançons notre colère contre les gens, et nous cherchons des boucs émissaires, et nous avons mis sur un autre épisode de Brooklyn 99. Du moins, c'est ce que je fais. Lundi soir, un ami m'a envoyé cette citation brillante de Thomas Merton « Lettre à un jeune activiste » : « Ne dépendez pas de l'espoir des résultats. Lorsque vous effectuez le genre de travail que vous avez entrepris, essentiellement une œuvre apostolique, vous devrez peut-être faire face au fait que votre travail sera apparemment sans valeur et n'obtiendra même aucun résultat, sinon peut-être des résultats opposés à ce que vous attendez. Comme vous vous habituez à cette idée, vous commencez de plus en plus à vous concentrer non pas sur les résultats mais sur la valeur, la justesse, la vérité de l'œuvre elle-même. Et il y a aussi beaucoup à traverser car peu à peu vous luttez de moins en moins pour une idée et de plus en plus pour des personnes spécifiques. La gamme tend à se rétrécir, mais elle devient beaucoup plus réelle. En fin de compte, c'est la réalité des relations personnelles qui sauve tout... « Tout le bien que vous ferez ne viendra pas de vous, mais du fait que vous vous êtes permis, dans l'obéissance de la foi, d'être utilisé par l'amour de Dieu. Pensez à cela de plus en plus et progressivement, vous serez libre de la nécessité de faire vos preuves, et vous pouvez être plus ouvert à la puissance qui fonctionnera à travers vous sans que vous le sachiez. « En fin de compte, c'est la réalité des relations personnelles qui sauve tout. » Dans l'Evangile de Jean, quand Jésus parle à ses disciples pendant la dernière Cène (oh regardez, Jeudi Saint après tout !) Il leur dit ce qu'il faut faire face à la réalité vraiment grande de l'absence de Jésus : « Je vous donne un commandement nouveau, que vous vous aimiez les uns les autres. Tout comme je vous ai aimés, vous devriez aussi vous aimer les uns les autres. » C'est tout. Juste ça. Aimez un autre.Faites tout ce que vous pouvez aujourd'hui et le faire dans l'amour. Soyez la petite excaveuse et allez à la rencontre du très grand bateau et faites le petit travail que vous pouvez faire et le faire en amour. Pour le bien de celui qui est en face de vous. Aux côtés de celui à côté de vous. Parce que le travail que ce petit creuseur a fait ? Quand une puissance au-delà de l'excavateur est venue — quand la lune miracle brillait et que la marée s'est levée, tout ce creusement signifiait quelque chose. Fait partie de quelque chose. J'ai aidé à libérer le très gros bateau. « Le véritable espoir, dit Merton, n'est pas dans quelque chose que nous pensons pouvoir faire, mais dans Dieu qui en fait quelque chose de bon d'une manière que nous ne pouvons pas voir. Si nous pouvons faire la volonté de Dieu, nous aiderons dans ce processus. Mais nous ne saurons pas nécessairement tout à l'avance. » Alors soyez un petit creuseur dans un monde de gros bateaux. Parce qu'un encore plus grand que les grands bateaux tient toutes choses dans ses mains.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

17 Comments

  • mstair says:

    “All the good that you will do will come not from you but from the fact that you have allowed yourself, in the obedience of faith, to be used by God’s love. ”

    A really good word(s) today! My favorite quote (above), but today’s was full of them…
    So appropriate for Holy Week and the anniversary of Jesus’s final commanding words from Matt. 28. Eleven began in loving obedience and we continue – same motives; same task …

  • Daniel J Meeter says:

    I loved this. The “All the good” and “The real hope” paragraphs of Merton. But it’s a ship.

  • Susan DeYoung says:

    Oh, Laura. This is “super deep and meaningful and totally on the nose.” Well done, Little Digger.

  • David Hoekema says:

    Beautiful! And a needed reminder.
    Our Lord said, “If you love me, keep my commandments.” Why do we keep reading that as, “If you love me, fix all this stuff. Right now”?

  • Alicia Jager Mannes says:

    Thank you!

  • Mary Bouwma says:

    May God bless all little diggers as each one does his/her part.

  • Gloria says:

    I also was captivated by the big boat story. Thanks for moving it to a new depth – or height.

  • William Harris says:

    Such a fine essay, but all I could really think about was the four-year old grandson’s favorite book, Little Excavator (Anna Dewdney, 2017) . Even the small have a place in the Kingdom.

  • Christopher Poest says:

    Thanks, Laura!

  • Douglas Brouwer says:

    I really liked this. Thank you.

  • Melinda Regnerus says:

    We can all be little diggers. Thank you for this truth and for the images and words you used to lodge it in my brain.

  • Harvey Kiekover says:

    I liked it very much, too. Thanks, Laura. Let’s keep “digging.”

  • Tony Chapman says:

    A million dollar problem with a Trillion dollar solution. Dig another canal. Or build a taller tower of Babel?
    The solution for the “Ever Green” ultimately was High Tide.
    Thanks for your “super deep” article.

  • Agnes fisher says:

    Really simple, really complicated, really true and really well done.

  • Rowland Van Es, Jr says:

    Reminded me of the quote, “an ounce of practice is worth a ton of theory” we all need more digger practice

  • Henny Flinterman Vroege says:

    Thank you.

  • James C Dekker says:

    The “Little Engine That Could”–with a little help from the Tide Maker and Big Tuggers…. Thanks, Laura. No April Fool’s joke.

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