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El martes por la mañana miré hacia arriba desde la posición de tablón que había estado y vi un delfín. Y luego otro delfín. Sólo sus aletas dorsales armando hacia arriba y fuera del agua, luego desapareciendo, luego creyendo de nuevo. Veinticuatro horas antes había estado paleando mi camino de entrada, enredado contra el viento de nueve grados. Ahora yo estaba en pantalones cortos y una camiseta, haciendo ejercicio en una cubierta con vistas al océano, a la sombra de palmeras. Esta semana me han dado el tremendo regalo de hospitalidad de amigos que han alquilado un lugar en Florida, justo en la playa. Siendo dos semanas después de la segunda dosis de vacuna, me sentí lo suficientemente cómoda desafiando aeropuerto y avión como para viajar hasta aquí y absorber el sol y el calor tan necesarios. Pero no es solo sol y calor lo que he redescubierto aquí abajo. He experimentado algo que no he experimentado en mucho tiempo: asombro. Wonder.Tomé en este viaje un libro que he amado desde hace mucho tiempo: Bridge to Wonder: Art as a Gospel of Beauty de Cecilia González-Andrieu. Es, como se puede imaginar, un libro hermoso. Mientras me sentaba en mi silla de cubierta el martes por la mañana, viendo cómo salía el sol, volví a leer estas líneas: «Sin la habilidad de reconocer lo verdaderamente bello, no podemos llorar su ausencia, y así el mal o el pecado se vuelve difícil de identificar, y mucho menos oponernos. Encontrar algo muy hermoso es que despierte el amor en nosotros. Este es el trabajo único logrado por maravilla. «Una de las muchas maneras posibles de traducir la palabra «maravilla» al español es asombro. Cuando alguien es asombrado, hay un entendimiento de que algo ha actuado sobre ellos y que ha habido una respuesta, se han convertido en seres llenos de maravillas... Cuando nos convertimos en asombrados ya no somos capaces de aferrarnos a la ilusión de control y omnipotencia. Nos hemos hecho pequeños y adoptamos las características (en nosotros mismos) de nuestra respuesta llena de asombrosas». La pandemia ha cambiado mucho para nosotros. Y uno de esos cambios que no pude nombrar hasta que estaba parado frente al océano, riendo con alegría de un pelícano volando pasado, es un aplanamiento de nuestras vidas. Se hace cada vez más difícil —sobre todo a medida que se pone el invierno— tener momentos, experiencias, que actúan sobre nosotros, sacándonos de nosotros mismos, dejándonos llenos de maravillas. Nuestros días son tan rutinarios, tan monótonos. Nuestro mundo es tan pequeño y limitado. Por un lado, esta rutina puede ser algo bueno durante una temporada de incertidumbre. Pero deja poco espacio para convertirse en asombrados. Y necesitamos asombro. Charles Taylor, en su libro A Secular Age, escribe que existe para todos los seres humanos, religiosos o no, un sentido de plenitud y riqueza que la vida podría y debería tener, y hay tres maneras en que vivimos en relación con esta plenitud. La experimentamos poderosa y profundamente en momentos de maravilla, momentos de asombro, momentos que nos dejan sentirnos satisfechos y en paz con el mundo y con nuestro Dios. Lo experimentamos en su ausencia, exiliados de esa plenitud, sintiéndonos a la deriva, nuestras vidas llenas de ennui. Y lo experimentamos de una manera intermedia, pasando por nuestras rutinas diarias de trabajo, juego y vida familiar sintiéndonos generalmente contentos, felices y bien. Pero, dice, esencial para este medio camino es la sensación o la creencia de que estamos manteniendo a raya al exilio/ennui y estamos impulsados por esas experiencias ocasionales de plenitud y plenitud. Estar lleno de maravillas es ser sostenido, recibir un regalo que oriente nuestros días ordinarios. Wonder nos despierta, dice González-Andrieu, para amar. Yo diría (y creo que ella diría) que esta es otra manera de decir que la maravilla nos lleva a una relación con Dios, y por lo tanto en una relación correcta entre sí.La maravilla de escuchar el Adagio para Cuerdas de Barber jugado en la oscuridad durante un servicio del Viernes Santo. Cantando junto con otros mil fans en un concierto de su banda favorita. Gritando y llorando cuando tu equipo de fútbol favorito marca el gol ganador con sólo unos segundos de sobra. Cruzando la línea de meta de un maratón. Mirando desde la ventana de la cafetería como un hombre ofrece su paraguas a un extraño en la parada de autobús. Sosteniendo a un bebé recién nacido. Tomando la comunión. De pie en el borde del océano y detectando delfines. El teólogo místico del siglo VI Pseudo-Dionisio dijo acerca de la belleza: «La belleza une todas las cosas y es la fuente de todas las cosas. Es la gran causa creadora la que bestia al mundo y sostiene todas las cosas en existencia por el anhelo dentro de ellos de tener belleza». La belleza — maravilla — nos saca de nosotros mismos y nos orienta hacia Dios. El mundo sería un lugar mejor —en la iglesia, en la colina del capitolio, en nuestras propias familias— si prestáramos más atención a nuestra necesidad, nuestro anhelo, de belleza. Si nos convertimos en asombrados. Si vivimos fuera de las características de nuestros selvos llenos de algas. No hay mucho que podamos hacer sobre el hecho de que muchas de estas experiencias que inducen el asombroso no son posibles en este momento. Pero ha sido útil para mí poder nombrar esta pérdida, para identificar que sustentando todas las muchas emociones que han surgido durante el año pasado es un sentido general de exilio de ese lugar de plenitud, de esas experiencias sustentadoras de maravilla. Y afirmar por mí mismo que el anhelo de plenitud es bueno e importante. Así que llámame rebelde, pero no voy a renunciar a nada por la Cuaresma este año. Hemos renunciado a lo suficiente, muchas gracias. En lugar de eso, voy a buscar maravilla. Por la belleza. Donde y como pueda. Y aferrarse a este don que sostiene mi fe, que me tranquiliza de la presencia y la bondad de Dios. Mi oración de Cuaresma será un intento de llegar a ser asombrado.

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

8 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    So good as usual. Thank you. “Lost in wonder, love, and praise.” St. John’s gospel calls Our Lord’s miracles “signs and wonders.” Not proofs of power to close debate, but wonders to open us up for light and life and love. And how close is wonder to worship. Worship has to have something of wonder in it, to keep it open, and to welcome love. As to the dolphins, do you know J. J. von-Allmen’s marvelous metaphor? The church is like a whale. During the week it’s down deep in the water of everyday life, in mission, service and obedience, but on Sundays the whale comes up for air, as the church comes up for worship. to open itself to heaven and the air. Your post is so suggestive and generative, so many thoughts arise. Going to Florida is certainly a good way to have a “holy Lent.”

  • Alicia Mannes says:

    Thank you!

  • John Kleinheksel says:

    Thank you Laura!
    From Grand Haven to FL in 24 hours is awesome.
    Loved your evoking of beauty, wonder, and mystery.
    I really chuckled when you wrote you weren’t giving anything up this Lent, that you’ve given up enough already! Makes my abstinence from ice cream paltry by comparison.
    Love Barber’s Adagio for Strings. Yes. Asombrado to all!

  • Henry Baron says:

    Your post reminded me of Keats’ “Beauty is truth, truth beauty – that is all you know on earth, and all you need to know.”
    Beauty, Truth – they generate the wonder that makes for asumbrado.
    Thanks, Laura.

  • Sheldon Starkenburg says:

    I’m not in Florida (unfortunately), but stuck in the deep freeze of Iowa. But last night as the temperature dropped again, a light dusting of snow came down. It was the kind of snow that falls only when it is cold, and suddenly the whole landscape was transformed with sparkles. It was a moment of wonder, even in Iowa.

  • Dan Vander Ark says:

    Well-done. It reminds me of a line from Gerard Manley Hopkins: “Give beauty back, beauty, beauty, beauty, back to God, beauty’s self and beauty’s giver.”

  • This is wonderful, worth saving for reading again and again. I think asombrado is what we feel when we are graced with a flash mob performance!
    Thank you for putting your experience into words.

    • Lois Sanchez says:

      I really liked this from the blog to the reactions. I copied the whole thing, but just can’t find a way or where I can save it.

      Until I saw this yesterday, I totally forgot it was your birthday!

      Also when I read the blog, I thought it was one of your writings, but I did a double.
      take and rechecked the author. I also thought it was too soon after your surgery.

      I hope that you are feeling well and getting your perky-ness back!

      I’ve checked with my doctor and my therapists, and they all think it’s a good idea to have this kind of device, mostly to keep my body moving .

      While I’m here I can use the Nu-step, having an aide to walk me over to the bike and later walk me back to my room. I would like to do that. Obviously I wouldn’t have that for home. So I think you can hold back on that for now.

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