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Am Dienstagmorgen schaute ich von der Plankenposition auf, die ich gewesen war, und sah einen Delphin. Und dann noch ein Delphin. Nur ihre Rückenflossen platzen auf und aus dem Wasser, verschwinden dann und kriechen dann wieder. Vierundzwanzig Stunden bevor ich meine Einfahrt geschaufelt hatte, gebündelt gegen den Neun-Grad-Wind. Jetzt tringe ich in Shorts und einem T-Shirt und arbeitete auf einem Deck mit Blick über das Meer, das von Palmen beschattet wurde. Diese Woche habe ich das enorme Geschenk der Gastfreundschaft von Freunden erhalten, die einen Platz in Florida gemietet haben, direkt am Strand. Da ich zwei Wochen nach der zweiten Impfstoffdosis war, fühlte ich mich wohl genug, um Flughafen und Flugzeug zu trotzen, um hierher zu reisen und die dringend benötigte Sonne und Wärme zu genießen. Aber es ist nicht nur Sonne und Wärme, die ich hier unten wiederentdeckt habe. Ich habe etwas erlebt, was ich schon lange nicht mehr erlebt habe — asombro. Ich frage mich auf dieser Reise ein Buch, das ich schon lange geliebt habe: Bridge to Wonder: Art as a Gospel of Beauty von Cecilia González-Andrieu. Es ist, wie Sie sich vorstellen können, ein wunderschönes Buch. Als ich Dienstagmorgen auf meinem Liegestuhl saß und die Sonne aufging, las ich diese Zeilen erneut: „Ohne die Fähigkeit, das wirklich Schöne zu erkennen, können wir nicht um seine Abwesenheit trauern, und daher wird es schwierig, Unrecht oder Sünde zu identifizieren, geschweige denn zu widersetzen. Etwas sehr Schönes zu finden bedeutet, dass es die Liebe in uns weckt. Dies ist die einzigartige Arbeit, die Wunder erreicht hat. „Eine der vielen Möglichkeiten, das Wort „Wunder“ ins Spanische zu übersetzen, ist Asombro. Wenn jemand asombrado ist, besteht die Einsicht, dass etwas auf sie gewirkt hat und dass es eine Antwort gegeben hat, sind sie zu wundervollen Wesen geworden... Wenn wir zu Asombrados werden, sind wir nicht mehr in der Lage, an der Illusion von Kontrolle und Allmacht festzuhalten. Wir wurden klein gemacht und nehmen die Eigenschaften unserer mit Ehrfurcht erfüllten Reaktion (in uns selbst) an. „Die Pandemie hat sich für uns sehr verändert. Und eine dieser Veränderungen, die ich nicht ganz benennen konnte, bis ich vor dem Meer stand und vor Freude über einen vorbeifliegenden Pelikan lachte, ist eine Abflachung unseres Lebens. Es wird immer schwieriger - vor allem im Winter -, Momente und Erfahrungen zu machen, die auf uns einwirken, uns aus uns herausziehen und uns wundervoll machen. Unsere Tage sind so Routine, so eintönig. Unsere Welt ist so klein und begrenzt. Auf der einen Seite kann diese Routine während einer Zeit der Unsicherheit eine gute Sache sein. Aber es lässt wenig Raum, um Asombrados zu werden. Und wir brauchen Asombro. Charles Taylor schreibt in seinem Buch A Secular Age, dass es für alle Menschen, ob religiös oder nicht, ein Gefühl von Fülle und Reichtum gibt, das das Leben haben könnte und sollte, und es gibt drei Arten, wie wir in Bezug auf diese Fülle leben. Wir erleben es kraftvoll und zutiefst in Momenten des Staunens, Momenten der Ehrfurcht, in Momenten, die uns erfüllt fühlen lassen und in Frieden mit der Welt und mit unserem Gott. Wir erleben es in seiner Abwesenheit, verbannt aus dieser Fülle, fühlen uns treibend, unser Leben voller Ennui. Und wir erleben es mittelmäßig, indem wir unsere täglichen Routinen von Arbeit, Spiel und Familienleben durchlaufen, die sich im Allgemeinen zufrieden und glücklich und in Ordnung fühlen. Aber, sagt er, wesentlich für diesen mittellichen Weg sei das Gefühl oder der Glaube, dass wir das Exil/Ennui in Schach halten und von diesen gelegentlichen Erfahrungen der Fülle und Erfüllung getragen werden.Wunderbar zu sein bedeutet aufrechterhalten zu werden, ein Geschenk zu bekommen, das unsere gewöhnlichen Tage orientiert. Wonder weckt uns, sagt González-Andrieu, zu lieben. Ich würde sagen (und ich denke, sie würde sagen), dass dies eine andere Art ist, zu sagen, dass das Wunder uns in Beziehung zu Gott und damit in die richtige Beziehung zueinander zieht. Das Wunder, Barbers Adagio für Streicher zu hören, die während eines Karfreitagsgottesdienstes gespielt wird. Singt zusammen mit tausend anderen Fans bei einem Konzert deiner Lieblingsband. Schreien und weinen, wenn Ihre Lieblingsfußballmannschaft das Siegtor mit nur wenigen Sekunden erreicht. Überqueren der Ziellinie eines Marathons. Aus dem Fenster des Cafés zuschauen, wie ein Mann seinen Regenschirm einem Fremden an der Bushaltestelle anbietet. Hält ein neugeborenes Baby. Ich nehme die Kommunion. Stehen am Rande des Ozeans und beobachten Delfine. Der mystische Theologe des sechsten Jahrhunderts Pseudo-Dionysius sagte über Schönheit: „Schönheit vereint alle Dinge und ist die Quelle aller Dinge. Es ist die große erschaffende Sache, die die Welt bescheißt und alle Dinge in der Existenz hält, indem sie sich in ihnen sehnt. „Schönheit — Wunder — zieht uns aus uns heraus und orientiert uns auf Gott. Die Welt wäre ein besserer Ort — in der Kirche, auf dem Capitol Hill, in unseren eigenen Familien —, wenn wir mehr auf unser Bedürfnis, unsere Sehnsucht und nach Schönheit achten würden. Wenn wir Asombrados wurden. Wenn wir aus den Eigenschaften unserer mit Eitelei gefüllten Echten. Es gibt nicht viel, was wir dagegen tun können, dass viele dieser furchteinflutenden Erfahrungen im Moment nicht möglich sind. Aber es war hilfreich für mich, diesen Verlust zu nennen und festzustellen, dass die Untergehüllung all der vielen Emotionen, die in diesem vergangenen Jahr entstanden sind, ein allgemeines Gefühl des Exils von diesem Ort der Fülle aus ist, von diesen aufrechterhaltenden Wundererfahrungen. Und um für mich selbst zu bestätigen, dass die Sehnsucht nach Fülle gut und wichtig ist. Also nenne mich einen Rebellen, aber ich gebe dieses Jahr nichts für die Fastenzeit auf. Wir haben gerade genug aufgegeben, vielen Dank. Stattdessen werde ich nach Wundern suchen. Für Schönheit. Wo und wie ich kann. Und klammere dich an dieses Geschenk, das meinen Glauben stützt, das mir die Gegenwart und Güte Gottes versichert. Mein Fastengebet wird ein Streben sein, Asombrado zu werden.

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

8 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    So good as usual. Thank you. “Lost in wonder, love, and praise.” St. John’s gospel calls Our Lord’s miracles “signs and wonders.” Not proofs of power to close debate, but wonders to open us up for light and life and love. And how close is wonder to worship. Worship has to have something of wonder in it, to keep it open, and to welcome love. As to the dolphins, do you know J. J. von-Allmen’s marvelous metaphor? The church is like a whale. During the week it’s down deep in the water of everyday life, in mission, service and obedience, but on Sundays the whale comes up for air, as the church comes up for worship. to open itself to heaven and the air. Your post is so suggestive and generative, so many thoughts arise. Going to Florida is certainly a good way to have a “holy Lent.”

  • Alicia Mannes says:

    Thank you!

  • John Kleinheksel says:

    Thank you Laura!
    From Grand Haven to FL in 24 hours is awesome.
    Loved your evoking of beauty, wonder, and mystery.
    I really chuckled when you wrote you weren’t giving anything up this Lent, that you’ve given up enough already! Makes my abstinence from ice cream paltry by comparison.
    Love Barber’s Adagio for Strings. Yes. Asombrado to all!

  • Henry Baron says:

    Your post reminded me of Keats’ “Beauty is truth, truth beauty – that is all you know on earth, and all you need to know.”
    Beauty, Truth – they generate the wonder that makes for asumbrado.
    Thanks, Laura.

  • Sheldon Starkenburg says:

    I’m not in Florida (unfortunately), but stuck in the deep freeze of Iowa. But last night as the temperature dropped again, a light dusting of snow came down. It was the kind of snow that falls only when it is cold, and suddenly the whole landscape was transformed with sparkles. It was a moment of wonder, even in Iowa.

  • Dan Vander Ark says:

    Well-done. It reminds me of a line from Gerard Manley Hopkins: “Give beauty back, beauty, beauty, beauty, back to God, beauty’s self and beauty’s giver.”

  • This is wonderful, worth saving for reading again and again. I think asombrado is what we feel when we are graced with a flash mob performance!
    Thank you for putting your experience into words.

    • Lois Sanchez says:

      I really liked this from the blog to the reactions. I copied the whole thing, but just can’t find a way or where I can save it.

      Until I saw this yesterday, I totally forgot it was your birthday!

      Also when I read the blog, I thought it was one of your writings, but I did a double.
      take and rechecked the author. I also thought it was too soon after your surgery.

      I hope that you are feeling well and getting your perky-ness back!

      I’ve checked with my doctor and my therapists, and they all think it’s a good idea to have this kind of device, mostly to keep my body moving .

      While I’m here I can use the Nu-step, having an aide to walk me over to the bike and later walk me back to my room. I would like to do that. Obviously I wouldn’t have that for home. So I think you can hold back on that for now.

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