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Uno de mis amigos de Facebook acaba de completar un paseo virtual por el Camino de Santiago. La compañía «El Conquistador Virtual Challenge» acoge varias de estas carreras virtuales: El Camino, el Anillo de Kerry, Mt. Everest, el Canal de la Mancha, etc. Usted completa la distancia de estas rutas por cualquier medio de ejercicio donde quiera que se encuentre durante un período de semanas o meses, registrando su progreso a medida que avanza. Esto actualiza un mapa del área virtual en la que compite, y una vez completado, ganarás una medalla. Como ventaja adicional, por cada 20% de la ruta que completes, la compañía planta un árbol. Es una idea divertida, añadiendo algo de motivación e interés a un régimen de ejercicios quizás rutinario y aburrido. Y, como en realidad no podemos ir a ver ninguno de estos lugares ni competir en carreras reales en este momento, podría ser lo más cercano a muchos de nosotros a caminar por el Camino por un tiempo. Por supuesto, caminar por el Camino y caminar la distancia del Camino haciendo vueltas alrededor de su vecindario son dos cosas muy diferentes. La gente camina el Camino por todo tipo de razones, pero es, en su esencia, una peregrinación. Empiezas en un solo lugar y terminas en la Catedral de Santiago de Compostela. A lo largo del camino, el caminar, día tras día, se convierte en una especie de práctica meditativa. A tu mente se le permite vagar y estar quieta. Conoces gente nueva que te hace nuevas preguntas, pasas mucho tiempo en silencio, vives simplemente. Todo lo cual, con suerte, te abra a aprender algo nuevo acerca de ti mismo, del mundo, o de Dios. La gente espera experimentar algo profundo, algo duradero. Una peregrinación te lleva desde el punto A al punto B, pero el punto de una peregrinación es en gran medida la peregrinación misma. La semana pasada leí un artículo en el que el autor planteaba que deberíamos ver este nuevo año como una especie de peregrinación, y me gusta mucho esa imagen. Parece encajar especialmente bien para 2021. Imagino que muchos de nosotros llamamos este año con menos certeza triunfante que la anterior. Sé que muchos todavía establecen metas y resoluciones de Año Nuevo porque Meijer estaba casi completamente fuera de Whole30 condimentos aprobados hace unos días. Pero también vamos a entrar en el año con menos planes, ideas menos definidas de lo que podría suceder este año. ¿Quién sabe si deberíamos comprar esos boletos de béisbol, o planear un viaje transfronterizo, o si no vamos a presionar nuestra suerte planeando una boda interior de junio? Una opción, frente a esta incertidumbre, es crecer cada vez más ansioso y frustrado. Nos encanta planear, después de todo. Nos da algo que esperar, algo que esperar, algo por lo que trabajar. «Todo lo que tengo que hacer es pasar el próximo mes y medio y luego estaré en México por una semana». Planear nos ancla, nos da algo a lo que aferrarnos. Pero quizás una opción más saludable es entrar este año con una mentalidad de peregrino, una apertura y curiosidad por lo que vendrá. Abrazar lo anormal, lo nuevo, lo diferente, y permitirle revelar algo sobre nosotros mismos, sobre el mundo, sobre Dios. Hemos estado viviendo con los diferentes desde hace un tiempo, perdurando, perdurando. ¿Cómo se ve, no sólo para soportar, sino para abrazar? ¿Eso es una mera ilusión? Tal vez. Después de todo, todavía estamos lidiando con los traumas del último año, el dolor de la pérdida, la ansiedad de lo desconocido. Pero me parece que es precisamente ante el dolor, la angustia, la transición y el cambio que muchas personas eligen ir a una peregrinación, buscando la oportunidad de reconectar, re-centrarse, procesar, sanar. Sé que es más difícil hacer esas cosas cuando realmente no podemos alejarnos de las cosas que causan ansiedad y dolor en primer lugar. Pero tal vez hay prácticas que podemos adoptar en este nuevo año que nos dará ese espacio, esa novedad, esa apertura y conciencia, que una peregrinación podría permitirse.Tal vez una simple oración, mientras yacía en la cama cada mañana, pidiendo a Dios que traiga una conciencia de él a lo largo de nuestro día.Elegir un lugar para ir de excursión o caminar cada semana, explorando nuestro propio rincón de la creación, sintiendo nuestro sentido de lugar expandido.La práctica del examen por la noche, reflexionando sobre los eventos del día, en nuestras pruebas y nuestros triunfos, nuestros pecados y nuestras bendiciones. elegir conectar virtualmente (lo sé, lo sé, estamos tan hartos de virtual) a conferencias y conciertos y giras de museos de arte, todo lo cual requeriría boletos de avión caros y estancias de hotel a la experiencia de lo contrario. Tal vez es la simple práctica de extender nuestras manos, palma arriba, antes de cada nuevo día, o nuevo , como un acto de ofrecer nuestra vida a Dios, y recibir de él con humildad. Y tal vez ser un peregrino es no hacer nada nuevo en absoluto, sino simplemente vivir con una aceptación, una apertura, a lo que podría venir a su camino. Hay muchas maneras en las que entrar este año como peregrino. ¿Cuáles son algunos que añadirías a esta lista?

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

6 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    May I?
    “He who would valiant be
    ’Gainst all disaster,
    Let him in constancy
    Follow the Master.
    There’s no discouragement
    Shall make him once relent
    His first avowed intent
    To be a pilgrim.”

  • Jan Zuidema says:

    Even this morning, in the aftermath of yesterday, this is a perfect anecdote. Live in the abundance of God, instead of the scarcity that this world has again proved it is totally capable of providing and embracing. Thanks, also, for the link to another thoughtful read.

  • John Kleinheksel says:

    Thanks Laura. The question is, “Will we pilgrims progress, as light-bearers into today’s dark places? Will we admit the darkness is in us as well as others? Jotham’s parable of the trees (Judges 9) is relevant on our journey. We have sown the wind. We are reaping the whirlwind.

  • John Kleinheksel says:

    One other thing, Laura and others. When “order” was restored in the Capitol last night, Mike Pence got one thing wrong in his summation. He said “Freedom” has prevailed. I beg to differ. It wasn’t “freedom” (our control of things); it was “truth,” the “reality” our benighted Leader and his followers refuse to live under. Alternative Reality just doesn’t cut it. People, please get with “Truth”, at least a closer approximation of it.

    • Henry Baron says:

      Yes, that’s where the emphasis needs to be. We often hear “this is not who we are, we are better than this.” Let’s face the truth – we are what you see, we are what we believe and say and do. And it’s not pretty. Right now there are two Americas. We need to face up to that. Thomas Hardy was right when he said “If a way to the better there be, it exacts a full look at the worst.”

  • Joan Bouwma says:

    I’ve been thinking a lot about pilgrimage lately after reading Wesley Grandberg-Michaelson’s book Without Oars: Casting Off into a Life of Pilgrimage. We need to just keep walking, casting off old baggage that we no longer value, dancing into a fuller life of meaning.

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