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上周我坐在我最喜欢的栖息地方,那里倒下的树与站立树相遇。倒下的树的 Y 型树枝从它与仍然站立的树交叉处跳出来,而且足够低,你可以跳起来走到集合点,这是一个舒适的座位,落在下面的山上。我们的教会降临日历指示我们走出去,找一个安静的地方,坐下十分钟,听、看,住在上帝面前。所以午餐后我去了邓肯·伍兹,这是一个树木繁茂的小公园,足以让你忘记自己在城中心,然后沿着山上的道路走。

让任何人再次感觉像个孩子的树。

我把计时器设置了十分钟,把手机推回外套口袋里然后坐下来。过去几周,我们在西密歇根州度过了奇迹般的阳光,今天也没有什么不同。落叶中的棕红色、松树的绿色 —— 一切都明亮、生动而温暖。这很平静,但肯定不安静。看来邓肯伍兹的所有松鼠都聚集在山坡上参加橡子寻找比赛。他们穿过干燥的叶子,跳过掉落的木木,除了他们挖掘、转移和搜查时尾巴消失,只是为了把小鼻子弹出来,跳回原木上,进行大嗅探,然后再次跳跃。工业的定义本身。松鼠不是那些树林里唯一的拾荒者。从山底的道路上漂移出来的是孩子们渴望和热情的声音,他们正在做孩子们现在在邓肯伍兹做的唯一事情 —— 寻找彩绘的岩石。我不知道这是不是你住的地方那么大不了,但在格兰德黑文这里已经成为了不错的事情。我已经画过岩石、藏起石头、寻找岩石 —— 尽管我发现在寻找岩石时我是没用的。大多数情况下,我陪同我的朋友和她的两个男孩在寻找岩石时,他们在发现火烈鸟、茄子或者-如果你真的很幸运的话-巨魔时,他们会感受到极大喜悦的惊叹。

我要求你找到更好的快乐描绘。

现在,我会争辩说,即使是四岁的孩子也知道石头 —— 即使是画的,也不是世界上最令人兴奋的奖品。但是这不是真的关于石头。这是关于它的发现。尽管有效,但是意想不到的结果。在不知道最终会发生什么事情的情况下找到你一直在寻找的东西,这是令人惊讶和高兴的。所以这与上帝在一起。当我倾听儿童和松鼠各种搜索者的意见时,我想到了我刚刚在马克 13 的门卫寓言上宣讲的讲道。耶稣告诉门徒保持警惕,在门口观察,感官升高,眼睛扫描地平线以查找基督的任何迹象。他告诉他们工作,每个家庭成员在等待主人回来的时候执行分配的任务。

这对降临季来说是个不错的寓言,特别是在今年即将结束的时候。我们知道等得很好。我们都在等着。新的一年(因为 2021 年不能像 2020 那么糟糕,对吧?)对疫苗来说,为了使事情恢复到某种正常状态。等待通常会将我们的注意力提高到未来的某个时间,心态是 “如果我们能达到这一点,事情就会再好起来。” 但是守门员的寓言叫我们积极等待。它要求我们在等待时工作,并在工作时观察。因为在降临节中,我们宣布了我们信仰的巨大双重真理 —— 基督来了;基督会再来。主在这里,他已经满满了。这意味着,即使在我们等待的时候,如果我们在执行他打电话给我们的那些任务时保持警惕,我们也会找到他。弗莱明·拉特利奇这样说:“主来了 —— 他会来的。基督教教会的生活位于这两个冒险者的交汇处。与此同时,正如奥登所说的那样,“时间存在” —— 我们像门卫一样,通过观察他在最不可能的地方和最不可能出现的人的迹象来保持清醒。每次都会让我们感到惊讶,但是当他宣传他时,我们将准备认出他。”* 在漫长而艰难的一年结束时,寻找快乐似乎是一件荒谬的事情。但是我有一种预感,因为这一年已经很长而艰难,所以事实上可能更容易找到快乐,因为我们已经如此,准备好收到它。12 月份的一个异常明亮和阳光明媚的一周。一张来自遥远的人的圣诞贺卡。林多巧克力的放纵。而那些声音传播到我们栖息地的人,提醒我们什么渴望、热情和希望听起来像什么样子。向我们展示了毅力是什么样子的人。虽然他人自己的生活充满了悲伤,但是谁善良地洗澡。谁坚持希望,尽管所有证据都应该使他们陷入绝望。没有孩子确切知道她在找什么岩石。每次都令人惊讶。但是当你看到一块石头时你就会知道一块石头,而快乐在于发现中,令人惊讶。

在这些黑暗的日子里,我们可能不知道耶稣将如何出现。但是如果我们在寻找我们看见他的时候我们就会认识他的当他以令人惊讶、意想不到的方式出现在最不可能的地方和最不可能的人时,我们会认出他。而且在发现中会带来快乐。因为毕竟,要找到耶稣,必须提醒他从来没有真正离开过,他是上帝与我们一起;他是埃马纽埃尔。* 弗莱明·拉特利奇,降临:耶稣基督的一次和未来(大急流城,Eerdmans,2018)第 267 页

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

7 Comments

  • Jan Zuidema says:

    Moved. Again. Thank you on this foggy, boggy morning.

  • RLG says:

    Thanks, Laura, for this article that gives hope in these unprecedented times of hardship. While you are encouraging Christians to be hopeful because Christ is on his throne ruling in behalf of his people, there are other Christians telling fellow Christians to prepare for a period of great tribulation In fact, according to some dispensationalists, we have already entered that period (seven years) of tribulation, we may have already seen glimpses of the anti-Christ, whether it be Trump or Biden. So buckle up, were in for a rough ride. Christ’s 1,000 year reign, according to such Christians is not present, as Reformed Christians believe, but not till after the return of Christ at the end of this tribulation. And after all, there is little evidence that Christ is sitting on any throne. So are they right? Should we be hopeful or fearful.

    So many Christian perspectives. So many Christian explanations of these difficult times. Which is the genuine conspiracy theory? So much superstition to Christianity. Thanks, Laura, for brightening our picture with a message of joy.

  • Jane Vroon says:

    As always so beautifully put! Many thanks and blessings.

  • Thank you. That was beautiful. A great reminder ❤️

  • David Hoekema says:

    Thanks for reminding us to direct the eyes of our spirits upward and outward, not inward and downward.
    And here in the Sonoran Desert we have no custom of hiding painted rocks but the joy that suffuses Creation showed itself in an amazingly vivid and lasting rainbow this morning, following overnight rain showers (the first rain in many weeks).

  • Daniel J Meeter says:

    Your posts are always quietly sustaining. Thank you.

  • Shawn F says:

    Reading this today has sure been extremely helpful. Weaving in how God’s presence is seen during your quiet time with God and in the joy of a child is beautiful. Thank you for your words of encouragement during this season of uncertainty and how we can wait eagerly for our long awaited King, Jesus Christ. Will be looking forward to your next posts in the new year.

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