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Il y a deux semaines, un samedi soir chaud pour novembre, je me suis assis sur une chaise Adirondack à côté du foyer de mon ami, un iPad perché sur une petite table pliante entre nous, attendant que Joe Biden fasse son premier discours après que la course ait finalement été appelée en sa faveur. Il y avait, à un moment donné, nous étions cinq autour de ce foyer, mais l'heure du coucher avait appelé les gens à la maison et à l'intérieur jusqu'à ce que ce n'était que moi, mon amie Rachel, et sa fille de deux mois.

Biden, bien sûr, était l'événement principal. Mais la soirée appartiendra toujours, à mon avis, à Kamala Harris. Elle s'est promenée dans ce pantalon blanc éblouissant, symbole de force et de fierté parmi les femmes en politique. Elle a parlé de l'espoir, de l'unité, de l'avenir. Cent ans après que les femmes aient obtenu le droit de vote pour la première fois, vêtues du blanc qui a déclenché la déclaration politique d'aujourd'hui, elle était la première vice-présidente élue des États-Unis. « Mais bien que je sois la première femme dans ce bureau, dit-elle, je ne serai pas la dernière, parce que chaque petite fille qui regarde ce soir voit que c'est un pays de possibilités. »

Au cours de la semaine de l'élection, j'ai eu un flux de texte constant avec un groupe d'amis du séminaire — deux couples — que je ne vois plus ou ne parle plus beaucoup. Nous avions vécu les élections de 2016 ensemble, et c'était comme si, quatre ans plus tard, nous devions voir cette chose ensemble aussi, fermer la porte sur ce chapitre qui s'était ouvert devant nos yeux étonnés. L'un de ces couples était enceinte en 2016, attendant une fille. Je me souviens avoir conduit dans leur voiture, quelques jours avant les élections, et mon amie m'a dit : « À quel point ce serait incroyable si ma fille ne connaissait jamais un monde où une femme ne pourrait pas être présidente ? »Et je me souviens me réveiller le matin après l'élection, vérifier mon téléphone, et éclater en larmes. Ce monde n'était pas encore à être. Je ne pense pas être la seule étudiante à ne pas aller à l'école ce jour-là. Je sais que Hilary Clinton n'a pas perdu simplement parce qu'elle était une femme. Mais ce jour-là, tout ce que je pouvais penser, c'était : « Même un homme aussi grossier et problématique que Trump est plus éliable qu'une femme. » Et - appelez-moi mélodramatique - mais quelque chose d'aller au séminaire, dans un lieu où les femmes étaient et sont encore la minorité, se sentait impossible. Je sais que mon expérience en tant que femme au CRC a été remarquablement positive par rapport à certains de mes collègues. J'ai des amis qui ne peuvent pas prêcher à l'église où ils ont été baptisés, ne peuvent pas vivre leur appel à l'endroit où ils appellent chez eux ; des amis qui passent des années à chercher du travail à cause du nombre limité d'options qui leur sont offertes. En entrant au séminaire, je n'avais aucune expérience ni compréhension réelle que servir de femme dans cette confession pourrait être difficile. Mon église natale avait souvent des prédicatrices ou des stagiaires. J'avais un modèle phénoménal chez Mary Hulst, mon aumônier de collège. Voir une femme dans la chaire était une vieille nouvelle pour moi. Pas ainsi, pour certains de mes paroissiens. Pour quelques-uns, je suis la première femme qu'ils ont entendue prêcher. C'est encourageant de les entendre dire : « Je ne savais pas comment ça se passerait, mais je suis tellement contente que nous ayons prolongé l'appel maintenant. Mais ce qui me donne le plus grand frisson d'espoir et de joie, c'est d'interagir avec les jeunes filles de ma congrégation. Chaque fois qu'ils crient « Pasteur Laura » à travers l'atrium et viennent courir pour me montrer quelque chose, mon cœur saute. Pré-Covid, une de ces filles venait tôt à l'église quand son père chantait en équipe de louanges, et je la ramassais, je montais dans la chaire, et je lui faisais tourner les pages de « la grande Bible » au bon endroit. Son père plaisantait une fois : « Tu vas la transformer encore en prédicateur. » Voici l'espoir. Il y a deux semaines, le jour après avoir regardé le discours de Harris, j'ai découvert qu'une autre petite fille joue « Pasteur Laura. » Elle se tient sur un gros chariot, tient un bulletin d'église et prie. Je pensais que mon cœur exploserait quand ses parents me le disaient. C'est vraiment étonnant, et humiliant, d'être utilisé de manière à être un exemple — comme j'ai eu tant d'exemples moi-même en grandissant — de ce qui est possible, une représentation d'une réalité possible pour chaque petite fille qui traverse mes portes de l'église. il y a beaucoup de chemin à parcourir — pour les femmes dans l'église et pour les femmes en politique. Mais avec chaque exemple, et chaque histoire, la porte s'ouvre un peu plus large — la fissure dans le plafond gagne quelques centimètres de plus.

Mes amies sont de nouveau enceintes — le bébé est attendu en février. Je leur ai envoyé un texto plus tard ce soir-là : « J'ai fini de regarder Kamala Harris parler. En pensant à cette conversation il y a quatre ans... et à cette nouvelle vie qui vient... et ressentir toutes les sensations et tout l'espoir. » Ils ont répondu : « Oui ! On t'a dit que c'était une autre fille ?J'ai renvoyé beaucoup d'yeux de cœur et pleurant des emojis. Et le lendemain matin, alors que je me préparais pour un autre dimanche en chaire, j'ai mis ma propre veste blanche.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

11 Comments

  • Dana VanderLugt says:

    I adore so much about this. THANK YOU!

    P.S. And I always imagined myself raising daughters, but have three sons, and this is so good and important for them, too. And I’m so glad listening to female pastors is a normal part of their life, not a rare (and head spinning, in the very best way) occurrence, like it was for me growing up.

  • I remember in my parsonage in Albany my older daughter would climb a ladder to “preach.” My younger daughter would sit and “play” the piano and was always mad that she could not preach. Today she pastors the First Reformed Church in Boonton, NJ.

  • Daniel J Meeter says:

    Thank you so much for this. Crying emojis needed.

  • Susan DeYoung says:

    Dear Laura. I’m the Nana to the almost 4-year-old and due-in-February little girls. My heart too is full of hope and my eyes fill with tears when I imagine the world opening up for them and other precious girls and women. Thank you for being a beautiful role model. (Their parents love and miss you. ♥️)

  • Emily R. Brink says:

    So loved this post, Laura. Such joy and hope.
    Thank you!

  • Jan Zuidema says:

    I think that my three granddaughters are so surrounded by involved and thriving women in their Oma and Nana, their aunts, and even cousins, that they have always accepted your presence in the pulpit as no big deal. You are using your gifts, just as they will find and use theirs. For Oma, though, it is entirely another ‘ceiling’ to see you, week after week, stand behind the pulpit and help us ‘see Jesus’. And then add to that Kamala Harris standing, shoulder to shoulder, next to Joe Biden. Progress comes, some takes longer. Thanks for another thought provoking read!

  • Ruth Boven says:

    Thanks so much, Laura! I’m feeling all the feels today after reading your post. On Sunday I’ll join you in putting on the white jacket/robe and give thanks for the joy and privilege it is.

  • Mary Buitendorp says:

    Did you know that it is necessary today to wear shoes at all times? That’s because there are shards of glass all over because Kamala (and Laura) shattered the glass ceiling.

  • Helen P says:

    Laura – kudos for this.
    When my sister Barb was in seminary a classmate addressed her at one point and said, “I’m questioning your right to be here.”
    It was devastating, but she went on and was ordained having received a call even before graduating.
    Fast forward to the present – Barb may be gone, but has an ordained daughter, son and two daughters-in-law and they are a force. Change can happen, and it cannot come too soon.

  • Carol Sybenga says:

    Love the story of you carrying that young girl onto the pulpit to help you turn pages in the Bible to the right spot. What a beautiful image! Thank you for another wonderful post Laura.

  • Lisa Hansen says:

    Thank you for this wonderful post! A new generation of boys and girls will see new possibilities because of Pastor Laura and VP Harris!

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