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Hace dos semanas, en una calurosa noche del sábado de noviembre, me senté en una silla Adirondack junto a la fogata de mi amigo, un iPad posado en una pequeña mesa plegable entre nosotros, esperando a que Joe Biden pronunciara su primer discurso después de que la carrera finalmente hubiera sido llamado a su favor. Había, en un momento, cinco de nosotros alrededor de esa fogata, pero la hora de acostarse había llamado a la gente a casa y adentro hasta que sólo éramos yo, mi amiga Rachel, y su hija de dos meses.

Biden, por supuesto, fue el evento principal. Pero la noche siempre, en mi opinión, pertenecerá a Kamala Harris.Ella se puso ese traje pantalón deslumbrante blanco, símbolo de fuerza y orgullo entre las mujeres en la política. Habló de esperanza, de unidad, del futuro. Cien años después de que las mujeres ganaran por primera vez el derecho al voto, vestidas de blanco que desencadenó la declaración política de hoy, aquí estaba ella, la primera mujer vicepresidenta electa de los Estados Unidos. «Pero aunque pueda ser la primera mujer en esta oficina», declaró, «no seré la última, porque cada niña que ve esta noche ve que este es un país de posibilidades».

Durante la semana de las elecciones, tuve un flujo de texto constante yendo con un grupo de amigos del seminario — dos parejas — a los que ya no veo ni hablo mucho con ellos. Habíamos experimentado juntos las elecciones de 2016, y fue como si, cuatro años después, necesitábamos ver esto juntos también, cerrar la puerta de este capítulo que se había abierto ante nuestros ojos asombrados. Una de esas parejas estaba embarazada en 2016, esperando una niña. Recuerdo conducir en su coche, unos días antes de las elecciones, y mi amigo dijo: «¿Qué increíble sería si mi hija nunca conociera un mundo en el que una mujer no pudiera ser presidenta?»Y recuerdo despertarme la mañana después de las elecciones, revisando mi teléfono, y estallando en lágrimas. Ese mundo aún no estaba por serlo. No creo que fuera la única estudiante que no iba a la escuela ese día. Sé que Hilary Clinton no perdió simplemente porque era una mujer. Pero ese día, todo lo que podía pensar fue, «Incluso un hombre tan groso y problemático como Trump es más elegible que una mujer». Y - llámame melodramático - pero algo acerca de ir al seminario, a un lugar donde las mujeres eran y siguen siendo la minoría, se sintió imposible. Soy consciente de que mi experiencia como mujer en la Convención sobre los Derechos del Niño ha sido notablemente positiva en comparación con algunos de mis colegas. Tengo amigos que no pueden predicar en la iglesia en la que fueron bautizados, no pueden vivir su vocación en el lugar que llaman hogar; amigos que pasan años buscando trabajo debido al número limitado de opciones disponibles para ellos. Al entrar en seminario, no tuve ninguna experiencia real o entendimiento de que servir como mujer en esta denominación podría ser difícil. Mi iglesia casera con frecuencia tenía predicadoras o pasantes femeninas. Tuve un modelo a seguir fenomenal en Mary Hulst, mi capellán universitario. Ver a una mujer en el púlpito era una vieja noticia para mí. No es así, para algunos de mis feligreses. Para unos pocos, soy la primera mujer que escuchan predicar. Es alentador oírlos decir: «No sabía cómo iba a ir esto, pero me alegra mucho haber extendido la llamada ahora». Pero lo que me da la mayor emoción de esperanza y alegría es interactuar con las jóvenes de mi congregación. Cada vez que gritan «Pastor Laura» al otro lado del atrio y vienen corriendo para mostrarme algo, mi corazón salta. Pre-Covid, una de esas chicas venía temprano a la iglesia cuando su padre cantaba en el equipo de alabanza, y yo la recogía, caminaba hacia el púlpito, y le hacía pasar las páginas de «la gran Biblia» al lugar correcto. Su padre bromeó una vez: «La vas a convertir en predicador todavía». Aquí está saltar. Hace apenas dos semanas, el día después de ver el discurso de Harris, descubrí que otra niña toca «Pastor Laura». Se paró en un carro grande, sostiene un boletín de la iglesia, y reza. Pensé que mi corazón explotaría cuando me dijeron sus padres. Es verdaderamente asombroso, y humilde, ser utilizado de tal manera que sea un ejemplo —como yo tenía tantos ejemplos de mi madur— de lo que es posible, una representación de una posible realidad para cada niña que camina por las puertas de mi iglesia. un largo camino por recorrer: para las mujeres en la iglesia y para las mujeres en la política. Pero con cada ejemplo, y cada historia, la puerta se abre un poco más — la grieta en el techo gana un par de centímetros más.

Mis amigos están embarazados de nuevo — el bebé vence en febrero. Les envié un mensaje más tarde esa noche, «Acabo de ver hablar a Kamala Harris. Pensando en esa conversación hace cuatro años... y en esta nueva vida que viene... y sintiendo todas las sensaciones y toda la esperanza». ¿Te dijimos que es otra chica?»Envié muchos ojos de corazón y emojis llorando. Y a la mañana siguiente, cuando me preparaba para otro domingo en el púlpito, me puse mi propia chaqueta de traje blanco.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

11 Comments

  • Dana VanderLugt says:

    I adore so much about this. THANK YOU!

    P.S. And I always imagined myself raising daughters, but have three sons, and this is so good and important for them, too. And I’m so glad listening to female pastors is a normal part of their life, not a rare (and head spinning, in the very best way) occurrence, like it was for me growing up.

  • I remember in my parsonage in Albany my older daughter would climb a ladder to “preach.” My younger daughter would sit and “play” the piano and was always mad that she could not preach. Today she pastors the First Reformed Church in Boonton, NJ.

  • Daniel J Meeter says:

    Thank you so much for this. Crying emojis needed.

  • Susan DeYoung says:

    Dear Laura. I’m the Nana to the almost 4-year-old and due-in-February little girls. My heart too is full of hope and my eyes fill with tears when I imagine the world opening up for them and other precious girls and women. Thank you for being a beautiful role model. (Their parents love and miss you. ♥️)

  • Emily R. Brink says:

    So loved this post, Laura. Such joy and hope.
    Thank you!

  • Jan Zuidema says:

    I think that my three granddaughters are so surrounded by involved and thriving women in their Oma and Nana, their aunts, and even cousins, that they have always accepted your presence in the pulpit as no big deal. You are using your gifts, just as they will find and use theirs. For Oma, though, it is entirely another ‘ceiling’ to see you, week after week, stand behind the pulpit and help us ‘see Jesus’. And then add to that Kamala Harris standing, shoulder to shoulder, next to Joe Biden. Progress comes, some takes longer. Thanks for another thought provoking read!

  • Ruth Boven says:

    Thanks so much, Laura! I’m feeling all the feels today after reading your post. On Sunday I’ll join you in putting on the white jacket/robe and give thanks for the joy and privilege it is.

  • Mary Buitendorp says:

    Did you know that it is necessary today to wear shoes at all times? That’s because there are shards of glass all over because Kamala (and Laura) shattered the glass ceiling.

  • Helen P says:

    Laura – kudos for this.
    When my sister Barb was in seminary a classmate addressed her at one point and said, “I’m questioning your right to be here.”
    It was devastating, but she went on and was ordained having received a call even before graduating.
    Fast forward to the present – Barb may be gone, but has an ordained daughter, son and two daughters-in-law and they are a force. Change can happen, and it cannot come too soon.

  • Carol Sybenga says:

    Love the story of you carrying that young girl onto the pulpit to help you turn pages in the Bible to the right spot. What a beautiful image! Thank you for another wonderful post Laura.

  • Lisa Hansen says:

    Thank you for this wonderful post! A new generation of boys and girls will see new possibilities because of Pastor Laura and VP Harris!

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