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Vor zwei Wochen, an einem Samstag im Warm-For-November, saß ich in einem Adirondack-Stuhl neben der Feuerstelle meines Freundes, ein iPad stand auf einem kleinen Klapptisch zwischen uns und wartete darauf, dass Joe Biden seine erste Rede hielt, nachdem das Rennen endlich zu seinen Gunsten gerufen wurde. Irgendwann gab es fünf von uns um diese Feuerstelle, aber die Schlafenszeit hatte Leute nach Hause und drinnen gerufen, bis es nur ich, meine Freundin Rachel und ihre zwei Monate alte Tochter waren.

Biden war natürlich das Hauptereignis. Aber der Abend wird meiner Meinung nach immer Kamala Harris gehören.Out streichte sie in diesem schillernden weißen Hosenanzug, ein Symbol für Stärke und Stolz der Frauen in der Politik. Sie sprach über Hoffnung, über Einigkeit, über die Zukunft. Hundert Jahre nachdem Frauen zum ersten Mal das Wahlrecht verdient hatten, gekleidet in weiß gekleidet, das die heutige politisch-modische Erklärung auslöste, war sie hier die erste weibliche Vizepräsidentin der Vereinigten Staaten. „Aber während ich vielleicht die erste Frau in diesem Büro bin“, erklärte sie, „werde ich nicht die letzte sein, denn jedes kleine Mädchen, das heute Abend zuschaut, sieht, dass dies ein Land der Möglichkeiten ist.“

Während der Woche der Wahl hatte ich einen konstanten Textstream, der mit einer Gruppe von Freunden aus dem Seminar - zwei Paaren - zusammenging, mit denen ich nicht mehr viel sehe oder mit denen ich nicht mehr spreche. Wir hatten die Wahlen 2016 zusammen erlebt, und es war, als ob wir vier Jahre später dieses Ding auch gemeinsam durchschauen mussten, um die Tür zu diesem Kapitel zu schließen, das sich vor unseren erstaunten Augen geöffnet hatte. Eines dieser Paare war 2016 schwanger und erwartete ein Mädchen. Ich erinnere mich, dass ich nur wenige Tage vor der Wahl in ihrem Auto gefahren bin und mein Freund sagte: „Wie erstaunlich wäre es, wenn meine Tochter nie eine Welt wüsste, in der eine Frau nicht Präsident sein könnte?“Und ich erinnere mich, dass ich am Morgen nach der Wahl aufwachte, mein Handy überprüfe und in Tränen ausbrach. Diese Welt musste noch nicht sein.Ich glaube nicht, dass ich die einzige Studentin war, die an diesem Tag nicht zur Schule ging. Ich weiß, dass Hilary Clinton nicht verloren hat, einfach weil sie eine Frau war. Aber an diesem Tag konnte ich nur denken: „Selbst ein Mann so krass und problematisch wie Trump ist wählbarer als eine Frau.“ Und - nenn mich melodramatisch - aber etwas darüber, ins Seminar zu gehen, an einen Ort, an dem Frauen die Minderheit waren und sind, fühlte sich unmöglich an. Mir ist bewusst, dass meine Erfahrung als Frau im SFB im Vergleich zu einigen meiner Kollegen bemerkenswert positiv war. Ich habe Freunde, die in der Kirche, in der sie getauft wurden, nicht predigen können, ihre Berufung nicht an dem Ort ausleben, an dem sie zu Hause anrufen. Freunde, die jahrelang nach Jobs suchen, wegen der begrenzten Anzahl von Optionen, die ihnen zur Verfügung stehen. Als ich ins Seminar kam, hatte ich keine wirkliche Erfahrung oder kein Verständnis dafür, dass es schwierig sein könnte, als Frau in dieser Konfession zu dienen. Meine Heimatkirche hatte häufig weibliche Prediger oder Praktikanten. Ich hatte ein phänomenales Vorbild in Mary Hulst, meinem College-Kaplan. Eine Frau auf der Kanzel zu sehen, war eine alte Nachricht für mich. Nicht so, für einige meiner Gemeindemitglieder. Für einige wenige bin ich die erste Frau, die sie predigen hörten. Es ist ermutigend, sie sagen zu hören: „Ich wusste nicht, wie das laufen würde, aber ich bin so froh, dass wir den Anruf jetzt verlängert haben.“ Aber was mir den größten Nervenkitzel der Hoffnung und Freude bereitet, ist die Interaktion mit den jungen Mädchen in meiner Gemeinde. Jedes Mal, wenn sie „Pastor Laura“ durch das Atrium schreien und mir etwas zeigen, springt mein Herz. Pre-Covid, eines dieser Mädchen, kam früh in die Kirche, als ihr Vater im Lobpreisteam sang, und ich holte sie ab, stieg auf die Kanzel und ließ sie die Seiten der „großen Bibel“ an die richtige Stelle drehen. Ihr Vater scherzte einmal: „Du wirst sie noch in eine Predigerin verwandeln.“ Hier hopfte Sie.Vor zwei Wochen, am Tag nachdem ich Harris' Rede gesehen hatte, habe ich herausgefunden, dass ein anderes kleines Mädchen „Pastor Laura“ spielt. Sie steht auf einem großen Wagen, hält ein Kirchenbulletin und betet. Ich dachte, mein Herz würde explodieren, wenn ihre Eltern es mir erzählten. Es ist wirklich erstaunlich und demütigend, so benutzt zu werden, dass es ein Beispiel ist - wie ich selbst so viele Beispiele für das Aufwachsen hatte - eine Darstellung einer möglichen Realität für jedes kleine Mädchen, das durch meine Kirchtüren geht. noch ein langer Weg — für Frauen in der Kirche und für Frauen in der Politik. Aber mit jedem Beispiel und jeder Geschichte öffnet sich die Tür etwas weiter - der Riss in der Decke gewinnt noch ein paar Zentimeter.

Meine Freunde sind wieder schwanger - das Baby ist im Februar fällig. Ich schrieb ihnen später in dieser Nacht: „Ich habe gerade damit beendet, Kamala Harris sprechen zu sehen. Ich denke über dieses Gespräch vor vier Jahren nach... und dieses neue Leben, das kommt... und all die Gefühle und die ganze Hoffnung spürt. „Sie schrieben zurück: „Ja! Haben wir dir gesagt, dass es ein anderes Mädchen ist?“Ich schickte viele Herzaugen und weinende Emojis zurück. Und am nächsten Morgen, als ich mich auf einen weiteren Sonntag auf der Kanzel vorbereite, zog ich meine eigene weiße Anzugjacke an.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

11 Comments

  • Dana VanderLugt says:

    I adore so much about this. THANK YOU!

    P.S. And I always imagined myself raising daughters, but have three sons, and this is so good and important for them, too. And I’m so glad listening to female pastors is a normal part of their life, not a rare (and head spinning, in the very best way) occurrence, like it was for me growing up.

  • I remember in my parsonage in Albany my older daughter would climb a ladder to “preach.” My younger daughter would sit and “play” the piano and was always mad that she could not preach. Today she pastors the First Reformed Church in Boonton, NJ.

  • Daniel J Meeter says:

    Thank you so much for this. Crying emojis needed.

  • Susan DeYoung says:

    Dear Laura. I’m the Nana to the almost 4-year-old and due-in-February little girls. My heart too is full of hope and my eyes fill with tears when I imagine the world opening up for them and other precious girls and women. Thank you for being a beautiful role model. (Their parents love and miss you. ♥️)

  • Emily R. Brink says:

    So loved this post, Laura. Such joy and hope.
    Thank you!

  • Jan Zuidema says:

    I think that my three granddaughters are so surrounded by involved and thriving women in their Oma and Nana, their aunts, and even cousins, that they have always accepted your presence in the pulpit as no big deal. You are using your gifts, just as they will find and use theirs. For Oma, though, it is entirely another ‘ceiling’ to see you, week after week, stand behind the pulpit and help us ‘see Jesus’. And then add to that Kamala Harris standing, shoulder to shoulder, next to Joe Biden. Progress comes, some takes longer. Thanks for another thought provoking read!

  • Ruth Boven says:

    Thanks so much, Laura! I’m feeling all the feels today after reading your post. On Sunday I’ll join you in putting on the white jacket/robe and give thanks for the joy and privilege it is.

  • Mary Buitendorp says:

    Did you know that it is necessary today to wear shoes at all times? That’s because there are shards of glass all over because Kamala (and Laura) shattered the glass ceiling.

  • Helen P says:

    Laura – kudos for this.
    When my sister Barb was in seminary a classmate addressed her at one point and said, “I’m questioning your right to be here.”
    It was devastating, but she went on and was ordained having received a call even before graduating.
    Fast forward to the present – Barb may be gone, but has an ordained daughter, son and two daughters-in-law and they are a force. Change can happen, and it cannot come too soon.

  • Carol Sybenga says:

    Love the story of you carrying that young girl onto the pulpit to help you turn pages in the Bible to the right spot. What a beautiful image! Thank you for another wonderful post Laura.

  • Lisa Hansen says:

    Thank you for this wonderful post! A new generation of boys and girls will see new possibilities because of Pastor Laura and VP Harris!

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