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Away HomeOn mardi soir, les Blue Jays de Toronto ont joué leur premier match « Home » dans leur nouveau domicile, Sahlen Field, à Buffalo, New York. Normalement, le domicile de l'affilié triple-A de Toronto, les Buffalo Bisons, cet été, le terrain accueille la seule équipe canadienne de baseball des ligues majeures, après que le gouvernement canadien ait décrété le mois dernier qu'il était trop risqué d'avoir des équipes à l'intérieur et à l'extérieur du pays. s'installe à l'étranger pour permettre le développement des infrastructures à Sahlen Field pour le mettre à priser MLB. Le terrain a été aménagé dans le bleu royal du Jay, le logo orne désormais les étangs et les murs rembourrés, et de faux ventilateurs ont été installés dans les sièges inférieurs. Il ressemble plus à la maison que toute autre chose a encore cette saison, mais à la maison il est certainement pas. Aucune tour du CN ne se profile au-dessus, aucun skydome ne surplombe le tableau de bord, et peut-être plus important encore, la « dame de plaque de maison » n'est présente que comme une découpe en carton. Non pas qu'elle soit présente en personne au Centre Roger. Chaque jeu est maintenant dépourvu de fans. Le bruit de la foule est piégé (que certains détestent, et d'autres, comme moi, trouvent plutôt réconfortants), les seuls visages dans les tribunes sont bidimensionnels, les commentateurs rapportent devant leurs propres écrans, regardant le jeu comme nous le faisons tous, de loin. C'est du baseball, et je suis contente, mais c'est certainement un peu trop. Quand la saison a commencé, je me suis amusé en me demandant ce que cela serait si nous avions fait du bruit de la congrégation jusqu'à nos sanctuaires vides. Appuyez sur un bouton et entendez un « Merci à Dieu » après l'Écriture. Différents paramètres de volume pour le chant de congrégation, le plus fort réservé aux hymnes bien connus, les réglages plus silencieux pour les nouvelles chansons. Nous pourrions donner à nos techniciens du son des copies annotées de nos sermons, « amens » griffonnées optimistes dans les marges. Le MLB a ordonné qu'aucun huage ne soit joué sur les haut-parleurs. Nous serions bien sûr suivre la suite.Serait-il mieux, ce bruit en conserve, que le silence qui salue mes sermons ? Est-ce que cela rendrait tout cela plus normal ? Ou est-ce que cela exacerberait la différence, le vide, la tristesse qui s'est installée dans les bancs sans paroissiens, que j'essaie d'ignorer en filmant nos services, mais qui me laisse drainé et mélancolique dès que notre vidéo dit « couper » ? C'est un service normal, dans la plupart des aspects, mais mettre fin à la bénédiction par un puissant, « Et tout le peuple de Dieu a dit » et entendre juste les deux membres de l'équipe de louange prononcer « Amen » est un exercice dans le ridicule. Connaître la nécessité de ces changements ne les rend pas moins douloureux. C'est l'église, et je suis content pour ça, mais c'est certainement un peu trop. J'ai pris une pause de la semaine dernière ridicule pour partir en vacances. Comme nous l'avons tous vécu, j'ai eu mon « ce que j'aurais fait » revu et remplacé. J'aurais fait deux semaines de camping avec ma famille dans le nord de l'Ontario. Au lieu de cela, j'ai rendu visite à des amis du côté est de l'État. C'est le plus long que j'aie passé sans marcher sur le sol canadien ni voir ma famille. Je connais beaucoup de gens qui passent des années sans voir leur famille ou leur pays d'origine, et je sais que j'ai la chance de pouvoir le faire assez régulièrement dans des circonstances normales. Mais la fermeture de la frontière, et la possibilité de rentrer à la maison est difficile mois après mois. L'Amérique et le Canada sont semblables à bien des égards. Mais ils ne sont pas le même pays d'un bout à l'autre. Ces deux voisins sont façonnés par des histoires différentes, avec des notions différentes de liberté, d'identité, de responsabilité sociale et de multiculturalisme. Il y a des différences évidentes (soins de santé, contrôle des armes, argent gris vs argent coloré), mais il y a aussi des différences plus difficiles à nommer, des nuances et des façons d'être qui me semblent étrangères. Rentrer à la maison, même pour quelques jours seulement, est suffisant pour me fonder, me rappeler qui je suis, quelle est la maison, pour me sentir installé et fortifié pour entrer une fois de plus dans l'inconnu. Quand cela n'est pas possible, et quand les choses aux États-Unis se sentent plus chaotiques que jamais, mon désir de la maison, bien que ne soit pas paralysant, est une douleur presque constante sourde. Et ne vous méprenez pas — je suis tellement reconnaissant pour ma communauté, mes amis, mon travail — il y a beaucoup d'amour ici. Mais quand même, cette « maison », pour moi, est un peu décalée. L'astuce, j'ai trouvé, pour écarter le mal du pays, c'est de vivre localement. Une grande partie des nouvelles de partout au pays exacerbe les sentiments de désarroi, mais quand je pense à ma ville, à mon église, à mon peuple, je le fais avec amour. Nous ne sommes pas si différents, après tout. Je me retrouve donc, en cette période d'isolement et d'église en ligne, à désirer aussi les gens qui font que cet endroit se sent comme chez eux, qui me gardent au sol, qui fournissent l'appartenance et la communauté que nous aspirons tous. Je veux entendre, désespérément, le retentissant « Amen » après la bénédiction.Je suis en attente pour que « Amen » comme je suis en attente de la frontière pour ouvrir.Mais je suppose que le chrétien est toujours en attente, vivant toujours comme si les choses étaient « un peu hors ». Nous vivons avec un désir, non pas pour la maison que nous connaissions, mais la maison qui sera, quand « les torts seront justes » et tout sera fait nouveau, et le « Amen » sera fort et sera définitif. Et l'astuce, bien sûr, est de vivre avec le désir, mais ne pas être défait par le désir. Plutôt permettre le désir de façonner la façon dont nous vivons localement, ici et maintenant, coloré par une imagination eschatologique. En puisant dans le « pays lointain » par l'Écriture et la prière, ces choses qui nous motivent dans le présent, nous renforceront dans l'inconnu, nous encouragent à vivre fidèlement où que nous soyons. Parce que si les choses sont un peu en dehors (ou, parfois, beaucoup en dehors), cette maison est toujours notre maison, est encore abondante avec l'amour de Dieu. Et c'est ici, dans cette maison, que nous sommes appelés à vivre comme si le ciel était sur terre. Vivre pour que nous soyons le panneau sur le terrain, la bannière au-dessus de l'étable, déclarant hardiment à ceux qui regardent depuis leurs écrans chez eux : « Ce monde appartient encore à Dieu ».

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Really nice. C S Lewis: Sehnsucht. The hymn, Jerusalem the Golden. So much I’d love to talk to you about. But I just want to say, having been in both Pilot Field (now Sahlen Field) and Skydome (now Rogers Centre), I think the former feels much more like a ballpark.

  • Amy Schenkel says:

    Delightful and honest. Thanks, Laura.

  • Jan Hoffman says:

    I wonder if there aren’t many, many of us who are not feeling at home, who have found closed borders, 14-day quarantines apt descriptions of what we’ve felt for several years now. Covid has given definition to this reality in profound ways. We know we are biblically called wanderers and aliens but that has become true in a new sense to me only since being shut down and shut out or shut in by Covid.

  • Rowland Van Es, Jr. says:

    I clicked on the link to the letter from Peter Schuurman and liked the line about the key to America’s social problems from Katherine Morrison, “The persistent presence of violence and a reluctance to learn from other people’s experiences may be the greatest obstacles.” The pandemic has again shown how reluctant we are to learn from others, even at the expense of losing so many lives that could have been spared if we had learned more.

  • Nolan Palsma says:

    What you suggest for piped in hymns, responses, etc. is very tempting! TV shows have done this for years to give us a more exciting experience. Yet, I prefer reality over false pretense. The coronavirus era is what we have been given and we are called to work with it!

  • Jane Brown says:

    I read letter from Peter Schuurman and liked the line about the key to America’s social problems from Katherine Morrison, “The persistent presence of violence and a reluctance to learn from other people’s experiences may be the greatest obstacles.” And also “peace, order, good government”
    Very interesting to read more about Canada

  • George Vink says:

    Thanks, Laura. You certainly echoed my thoughts regarding the “home” and yet localizing the feelings. Keep writing…you articulate well what others cannot, or do not….

  • Dean Koopman says:

    Thank you for this reflection. It makes me think of all the non-ecclesiastical texture of worship and the thinness of meeting in the online world versus the created world.
    Scripted church sounds would be thin without the clamor of children followed by the shushing of parents, the cacophony of candy wrappers at the beginning of the sermon, or the wailing child whisked from the sanctuary by the embarrassed parent eyed by those of us who have lived the same experience many years earlier.
    It all makes me yearn harder for that which I am without. The sensory richness corporate worship on earth and the greater richness of fellowship to come.

  • Henk Ottens says:

    You vacationed from our pulpit last Sunday, but you’ve treated us to a dandy sermon anyway. Thanks.

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