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Away HomeAm Dienstagabend spielten die Toronto Blue Jays ihr erstes „Home“ -Spiel in ihrem neuen Heimweg, Sahlen Field, in Buffalo, New York. Normalerweise ist die Heimat von Torontos Triple-A-Affiliate, die Buffalo Bisons, in diesem Sommer ist das Feld Gastgeber für Kanadas einzige Major League Baseball Team, nachdem die kanadische Regierung im vergangenen Monat beschlossen hat, dass es zu riskant war, Teams in und aus dem Land ziehen zu haben. Die Jays haben bereits einige zu Hause gespielt setzt ins Ausland, um Infrastrukturentwicklungen am Sahlen Field zu ermöglichen, um es bis zu MLB Schnupftabak zu bekommen. Das Feld wurde im Königsblau des Jay dekoriert, das Logo schmückt nun die Dugouts und die gepolsterten Wände, und gefälschte Fans wurden in den unteren Sitzen eingerichtet. Es sieht mehr wie zu Hause, als alles andere hat noch in dieser Saison, aber zu Hause ist es sicherlich nicht. Kein CN Tower schwebt über, kein Skydome überhängt die Anzeigetafel, und vielleicht am wichtigsten ist, „Home Plate Lady“ ist nur als Pappausschnitt vorhanden. Nicht, dass sie persönlich im Roger's Centre anwesend sein würde. Jedes Spiel ist jetzt frei von Fans. Das Menschenlärm ist durchdrungen (was manche hassen und andere, wie ich, finden eher tröstlich), die einzigen Gesichter in den Tribünen sind zweidimensional, berichten die Kommentatoren vor ihren eigenen Bildschirmen und beobachten das Spiel wie wir alle aus der Ferne. Es ist Baseball, und ich bin froh dafür, aber es ist sicherlich ein wenig dran. Als die Saison anfing, amüsiert ich mich, indem ich mich fragte, wie es wäre, wenn wir in Gemeinderaum zu unseren leeren Heiligtümern weitergeleitet würden. Drücken Sie einen Knopf und hören Sie ein „Dank sei Gott“ nach der Schrift. Unterschiedliche Lautstärkeeinstellungen für den Gemeindegesang, die lautesten für bekannte Hymnen reserviert, die leiseren Einstellungen für neue Lieder. Wir könnten unseren Soundtechnikern kommentierte Kopien unserer Predigten geben, „Amen“ optimistisch an den Rändern gekritzelt. Der MLB hat bestellt, dass kein Booing über die Lautsprecher gespielt wird. Wir würden natürlich folgen Anzug.Wäre es besser, diese Dosengeräusche, als die Stille, die meine Predigten grüßt? Würde es alles normaler erscheinen lassen? Oder würde es den Unterschied verschärfen, die Leere, die Traurigkeit, die sich in den Pfarrbänken niedergelassen hat, die ich beim Filmen unserer Dienste ignorieren möchte, aber was mich entwässert und melancholisch lässt, sobald unsere Videotechnologie „Schnitt“ sagt? Es ist ein normaler Dienst, in den meisten Aspekten, aber den Segen mit einem mächtigen zu beenden, „Und alle Gottes Volk sagte“ und hören nur die beiden Lob Teammitglieder aussprechen „Amen“ ist eine Übung in der lächerlichen. Die Notwendigkeit dieser Veränderungen zu kennen, macht sie nicht weniger schmerzhaft. Es ist Kirche, und ich bin froh darüber, aber es ist sicherlich ein bisschen dran. Ich habe letzte Woche eine Pause von der lächerlichen gemacht, um in Urlaub zu gehen. Wie wir alle erlebt haben, hatte ich mein „was ich getan hätte“ aufgehoben und ersetzt. Ich wäre zwei Wochen lang mit meiner Familie im Norden von Ontario campen gegangen. Stattdessen besuchte ich einige Freunde auf der Ostseite des Staates. Das war die längste, die ich gegangen bin, ohne auf kanadischen Boden zu treten oder meine Familie zu sehen. Ich kenne viele Menschen, die Jahre gehen, ohne ihre Familie oder ihr Heimatland zu sehen, und ich weiß, dass ich das Glück habe, dies ganz regelmäßig unter normalen Umständen tun zu können. Aber die Grenze geschlossen zu haben, und die Möglichkeit, Monat für Monat nach Hause zu gehen, ist hart. Amerika und Kanada sind in so vielerlei Hinsicht ähnlich. Aber sie sind längst nicht dasselbe Land. Diese beiden Nachbarn sind geprägt von verschiedenen Geschichten, mit unterschiedlichen Vorstellungen von Freiheit, Identität, sozialer Verantwortung und Multikulturalismus. Es gibt offensichtliche Unterschiede (Gesundheitswesen, Waffenkontrolle, grau vs buntes Geld), aber es gibt auch schwer zu benennende Unterschiede, Nuancen und Arten des Seins, die mich fremd fühlen. Nach Hause zu gehen, wenn auch nur für ein paar Tage, ist genug, um mich zu erden, um mich daran zu erinnern, wer ich bin, wie zu Hause ist, um sich angesiedelt und befestigt zu fühlen, um wieder in das Unbekannte einzutreten. Wenn das nicht möglich ist und wenn sich die Dinge in den USA chaotischer anfühlen als je zuvor, ist meine Sehnsucht nach Hause, obwohl sie nicht lähmend ist, ein fast konstanter dumpfer Schmerz. Und versteh mich nicht falsch — ich bin so dankbar für meine Gemeinschaft, meine Freunde, meinen Job — es gibt viel zu lieben. Aber trotzdem ist dieses „Zuhause“ für mich ein wenig off.Der Trick, den ich gefunden habe, um das Heimweh abzuwehren, ist es, vor Ort zu leben. So viele Nachrichten aus dem ganzen Land verschärfen die Gefühle der Verwirrung, aber wenn ich an meine Stadt, meine Kirche, mein Volk denke, tue ich das mit Liebe. Wir sind doch nicht so sehr verschieden. Ich sehne mich also in dieser Zeit der Isolation und der Online-Kirche auch nach den Menschen, die diesen Ort wie zu Hause fühlen, die mich auf dem Boden halten, die die Zugehörigkeit und Gemeinschaft bieten, nach der wir uns alle sehnen. Ich möchte hören, verzweifelt, die durchschlagende „Amen“ nach dem Wohltät.Ich warte auf, dass „Amen“ wie ich warte auf die Grenze zu öffnen.Aber ich nehme an, der Christ ist immer wartet, immer leben, als ob die Dinge waren „ein wenig weg.“ Wir leben mit einer Sehnsucht, nicht nach dem Haus, das wir kannten, sondern das Haus, das sein wird, wenn „Unrecht richtig sein wird“ und alles neu gemacht wird, und das „Amen“ wird laut sein und endgültig sein. Und der Trick ist natürlich, mit der Sehnsucht zu leben, aber nicht durch die Sehnsucht rückgängig zu machen. Vielmehr die Sehnsucht zu gestalten, wie wir lokal leben, im Hier und Jetzt, von einer eschatologischen Vorstellungskraft gefärbt. Das“ ferne Land „durch Schrift und Gebet zu erschließen, was uns in der Gegenwart erdet, stärkt uns im Fremden, ermutigt uns, treu zu leben, wo immer wir sind. Denn während die Dinge ein wenig abseits sind (oder, manchmal, viel davon), ist dieses Haus immer noch unser Zuhause, ist immer noch reichlich mit der Liebe Gottes. Und hier, in diesem Haus, sind wir berufen, so zu leben, als ob der Himmel auf Erden wäre. Um zu leben, damit wir der Wegweiser auf dem Feld sein könnten, das Banner über dem Ausgraben, das den Menschen, die von ihren Bildschirmen zu Hause aus beobachten, mutig erklärt: „Diese Welt gehört doch Gott.“

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Really nice. C S Lewis: Sehnsucht. The hymn, Jerusalem the Golden. So much I’d love to talk to you about. But I just want to say, having been in both Pilot Field (now Sahlen Field) and Skydome (now Rogers Centre), I think the former feels much more like a ballpark.

  • Amy Schenkel says:

    Delightful and honest. Thanks, Laura.

  • Jan Hoffman says:

    I wonder if there aren’t many, many of us who are not feeling at home, who have found closed borders, 14-day quarantines apt descriptions of what we’ve felt for several years now. Covid has given definition to this reality in profound ways. We know we are biblically called wanderers and aliens but that has become true in a new sense to me only since being shut down and shut out or shut in by Covid.

  • Rowland Van Es, Jr. says:

    I clicked on the link to the letter from Peter Schuurman and liked the line about the key to America’s social problems from Katherine Morrison, “The persistent presence of violence and a reluctance to learn from other people’s experiences may be the greatest obstacles.” The pandemic has again shown how reluctant we are to learn from others, even at the expense of losing so many lives that could have been spared if we had learned more.

  • Nolan Palsma says:

    What you suggest for piped in hymns, responses, etc. is very tempting! TV shows have done this for years to give us a more exciting experience. Yet, I prefer reality over false pretense. The coronavirus era is what we have been given and we are called to work with it!

  • Jane Brown says:

    I read letter from Peter Schuurman and liked the line about the key to America’s social problems from Katherine Morrison, “The persistent presence of violence and a reluctance to learn from other people’s experiences may be the greatest obstacles.” And also “peace, order, good government”
    Very interesting to read more about Canada

  • George Vink says:

    Thanks, Laura. You certainly echoed my thoughts regarding the “home” and yet localizing the feelings. Keep writing…you articulate well what others cannot, or do not….

  • Dean Koopman says:

    Thank you for this reflection. It makes me think of all the non-ecclesiastical texture of worship and the thinness of meeting in the online world versus the created world.
    Scripted church sounds would be thin without the clamor of children followed by the shushing of parents, the cacophony of candy wrappers at the beginning of the sermon, or the wailing child whisked from the sanctuary by the embarrassed parent eyed by those of us who have lived the same experience many years earlier.
    It all makes me yearn harder for that which I am without. The sensory richness corporate worship on earth and the greater richness of fellowship to come.

  • Henk Ottens says:

    You vacationed from our pulpit last Sunday, but you’ve treated us to a dandy sermon anyway. Thanks.

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