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Je ne pensais pas être des copains avec John Cena, mais je suppose que Covid-19 nous a tous conduits dans des situations surprenantes. De retour au séminaire, mes amis collectionnaient des découpes en carton grandeur nature, comme celles que vous verriez dans une salle de cinéma. Ils se faufilaient dans les appartements d'un autre ami, les laissant comme des surprises terrifiantes quand tu allumais la lumière dans le sous-sol inachevé. Beaucoup de découpes étaient des personnages de Star Wars. L'un d'eux était John Cena, de renommée pro-lutte.

« Ne vous inquiétez pas équipe. J'ai trouvé quelqu'un pour me tenir compagnie pendant la quarantaine. Malheureusement, il est inutile dans la cuisine. »

Quand j'ai déménagé pour la première fois au parsonage de Grand Haven et que les gens plaisantaient à propos de vivre dans un bol à poisson, j'ai pensé que je jouerais à ça en empruntant John Cena et en le tenant aux fenêtres de temps en temps. Je n'ai jamais fini par le faire, et puis négligé de retourner John, donc il a été relégué au sous-sol pour s'asseoir plié sur une étagère pendant trois anset puis frappé de quarantaine. Et j'étais reconnaissant de l'inquiétude des gens à propos de ma façon de vivre seule dans une grande maison. Mais leur inquiétude m'a fait réaliser que je n'étais pas seul. J'ai eu John Cena.

« A demandé à John de m'aider avec mon article de recherche. Dommage qu'il soit déchet avec des citations. »

C'est ainsi que commença la documentation de John me gardant compagnie au cours des prochaines semaines. Cuisiner ensemble, faire des recherches, regarder un film. Il n'était pas grand chose dans le service de conversation, mais 10/10 pour son écoute.

« Notre yoga matinal avec Adrienne. John a un peu de mal à passer la pose de montagne. »

Je n'avais pas retiré Cena pendant tout le mois de juin et juillet, alors j'étais ravi, en planifiant un baptême en plein air il y a quelques semaines, lorsque les parents ont demandé si John pouvait y assister. Il était, bien sûr, heureux de l'obliger. C'était sans doute la meilleure photo #quarantiningwithCena à ce jour. Complète avec John « tenant » le bébé. (Et ici, je me sens comme je devrais dire que Cena est resté dans la voiture pour le baptême réel, sorti seulement après que la plupart des gens avaient quitté). On a drapé la serviette de baptême sur son épaule. Une hilarité s'ensuivit.

Le baptisé était moins sûr de cette situation que Cena.

Quand un ami Facebook a commenté sur le billet, « Laissez à Laura de saupoudrer un peu de légèreté dans un moment sacramentel », j'ai ramassé, « Quels sont les sacrements sinon les comédies de la nature la plus profonde ? » Je ne voulais vraiment rien dire par cette réponse, mais plus j'y réfléchis, plus je me suis rendu compte que c'était vrai. J'ai prêché à travers la Genèse cet été, et un plus grand nombre de personnages dupliqués, perfides et imaginés que vous auriez du mal à trouver. Pourtant, pour une raison inexplicable, Dieu décide de continuer avec eux. Très tôt, j'ai trouvé cette citation de Frederick Buechner, et elle a fourni une grande partie de l'épine dorsale de la série : « Une bonne blague est une blague qui vous surprend — comme celle de Dieu, par exemple. Qui aurait deviné qu'Israël de toutes les nations serait le seul que Dieu a choisi ou que Sarah aurait Isaac à l'âge de quatre-vingt-dix ans ou que le Messie se présenterait dans une crèche ? Qui pourrait voir venir le platypus à bec de canard ou les Stylites de Saint Simeon ou le personnage qui occupe actuellement la chaire de First Presbyterian ? Le rire dans chaque cas résulte de la joie étonnée de la pure inattendue de la chose.Les blagues de Satan, d'autre part, vous pouvez généralement repérer un mile de distance. Dès que le serpent est arrivé à Adam et Eve, presque n'importe qui pouvait dire que le rire allait être sur eux. Qu'une personne aussi irréprochable, droite et bien talonné que Job devait se faire arracher le tapis de dessous avant qu'il ne soit passé. Ce Faust, étant Faust, était sûr d'être exaucé de son âme. Et ainsi de suite.En dernière analyse, le seul qui reçoit beaucoup d'un coup de pied des blagues de Satan est Satan lui-même. Avec celui de Dieu, cependant, même les cyniques les plus endurcis et les pessimistes les plus amers ont du mal à réprimer un sourire occasionnel. Quand Dieu va vraiment, même les étoiles du matin éclatent en chantant et tous les fils de Dieu crient de joie. » Quels sont alors les sacrements, mais régulièrement répétés des coups de poing de la plus grande blague jamais racontée ? Qui pourrait imaginer que Dieu revendiquerait une personne dans sa famille, en ferait un héritier du royaume, sans autre raison que son désir de le faire ? Qui aurait pu le voir venir, le matin où le Fils de Dieu qui était mort arrêta d'être mort ? C'était un bout-face qui a dû laisser les démons tourner dans leurs morceaux tandis que les anges se sont capotés de rire « de plaisir étonné par la pure inattendue de la chose. » La comédie — en particulier la comédie stand-up — est plus drôle quand on peut se retrouver dans la blague, quand on connaît bien la vérité. implicite dans l'absurdité. L'un de mes comédiens préférés est Michael McIntyre, qui m'aura dans les points de suture en décrivant simplement l'épreuve agonisante d'accrocher une horloge au mur et de manquer constamment le clou. On y est tous allés. En toute sécurité de ce côté de cette épreuve, nous pouvons en rire.Ce qui rend les sacrements si étonnants, si surprenants, si profondément comiques, est que nous nous trouvons dans la blague, dans l'histoire. Dans l'ordinarité du bol et de la table, on nous dit une vérité sur nous-mêmes que nous ne pouvons pas croire — que la mort et la résurrection du Christ étaient pour nous, que la grâce de l'alliance de Dieu est pour nous, que l'invitation à la fête de noces de l'agneau a notre nom sur l'enveloppe. Nous faisons nous-mêmes partie du grand projet de restauration du royaume à l'envers de Dieu, et c'est vrai même lorsque toutes les preuves suggèrent qu'une telle vérité est absurde. Quand toutes les preuves suggèrent que le monde va en enfer dans une corbeille à main, et que le mal a gagné le jour, et que la mort s'échappe de tous les coins. Beaucoup d'entre nous, face à ces preuves, se sont tournés vers la comédie au cours des derniers mois : satires et debout, redémarrages sit-com et ancres de fin de soirée sortant de leur cuisine. Découpes en carton qui ne peuvent pas passer la pose de montagne. Mais toute notre vie est enveloppée dans l'histoire avec la meilleure ligne de frappe de tous — que ce n'est pas la fin de tout cela. La mort a été engloutie dans la victoire, et Dieu est sur le trône. Les étoiles du matin chantent en effet.

Citation tirée de Frederick Buechner, Beyond Words.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • I love it. Jesus had a great sense of humor too, with his log-in-your-eye critics, for example, or his extravagantly foolish characters in Luke 15–searching shepherd, woman throwing a party that cost her found coin, prodigal father–to crack open our minds and realize that yes, incredibly, God loves us at least that much. And Buechner is masterful at showing us our foibles in his descriptions of Abraham and Peter in Peculiar Treasures.

  • Jan Zuidema says:

    I’ve been waiting for John to somehow show up here – he must be so pleased to have made the Reformed big time! Leave it to you and said friend to uncover the absurdity of the story. In reading through the Bible this summer and being reacquainted with the details of each OT story, one is struck by how God plays out his purpose through situations that are both tragic and comedic, using people as flawed as each of us. What a joy to be reminded that we are part of this story “with the best punchline of all”!

  • Scott Hoezee says:

    Great stuff, Laura! And Buechner has been so good on this stuff, including the scene where Sarah laughs at the angel’s promise of–finally after 24 years since the first promise–a child in one year. Look closely, Buechner said, and the angel’s shoulders were shaking in mirth a too. And just to show God can both give and take a joke, the angel says “And when the little guy is born, name him Giggles so we will never forget this moment!” Now THAT’S funny!

  • Daniel J Meeter says:

    Marvelous, thank you.

  • Carl Fictorie says:

    Satan laughs at us. God laughs with us.

  • Nancy Meyer says:

    Loved this post! Thanks Laura.

  • RLG says:

    Thanks, Laura, for another interesting and smile inciting article. I like what you say about a good joke being one that catches you by surprise and then relating such surprise to God and his interactions with people, especially his chosen people. Isn’t that the nature of miracles, always attributed to God (or the supernatural) whether directly or indirectly. They catch us by surprise. You say, – “Comedy – particularly stand-up comedy – is funniest when you can find yourself in the joke, when you know full-well the truth implicit in the absurdity…” – Miracles are that way. They are absurdities because they defy common sense. You also say, – “We ourselves are part of God’s great upside-down, set-to-rights project of kingdom restoration, and that’s true even when all the evidence suggests such a truth to be absurd.”

    That’s the nature of religion(s). All religion depends on the supernatural to get people’s attention. Religion without God, the supernatural, or the gods is no religion at all. Without miracles, religion would simply be psychology or story that is flat. All religions, and there are thousands, depend on the supernatural acts empowered by God or the anti-heros, Satan and demons. And because all religion depends on the absurdity of the supernatural, most people easily dismiss all religions but their own. Our miracles (although absurd) are reliable, and the miracles of other religions are false because their miracles are absurd. Believe me, Christian miracles are just as bazar or more so than those of other religions. So, who is the joke on? Thanks again, Laura.

  • David A Hoekema says:

    My late father, a very serious Reformed theologian, had a book on his shelf entitled De humor en de Bijbel, or maybe Komedie en de Bijbel, and he used to take delight in translating excerpts. They never struck me as very funny, sad to say — there wasn’t much relating to the classic themes of comedy from a ten-year-old’s perspective, such as poop and farts. But when we find a way to read both OT and NT stories with fresh eyes there is lots of comedy of the absurd. It’s not a coincidence, I think, that there are echoes of Biblical diction and imagery in Beckett and Camus. But the Bible is lots more fun.
    But as to John, the pastor’s companion I have not yet met in the, so to speak, flesh: I think you are letting him off too easy, Pastor Laura. In addition to mountain pose I’ll bet he would be terrific at savasana, and what about inverted poses? Way better than me, for sure.

  • Outstanding. What a different perspective from what I am used to hearing. Many thanks.

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