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Ich dachte nicht, dass ich jemals mit John Cena zum Chums führen würde, aber dann nehme ich an, Covid-19 hat uns alle in überraschende Situationen geführt. Zurück im Seminar sammelten Freunde von mir lebensgroße Pappausschnitte, wie die, die man in einem Kino sehen würde. Sie schleichen sie in die Wohnungen eines anderen Freundes und ließen sie als schreckliche Überraschungen zurück, als man das Licht im unvollendeten Keller eingeschaltet hat. Viele der Ausschnitte waren Star Wars Charaktere. Einer war John Cena, von Pro-Wrestling Ruhm.

„Mach dir keine Sorgen, Team. Ich habe jemanden gefunden, der mir während der Quarantäne Gesellschaft macht. Er ist leider ziemlich nutzlos in der Küche.“

Als ich zum ersten Mal ins Pfarrhaus in Grand Haven zog und die Leute über das Leben in einer Fischschale scherzen, dachte ich, ich würde das spielen, indem ich John Cena ausleihe und ihn von Zeit zu Zeit in die Fenster stecke. Ich habe nie das getan, und dann vernachlässigt, John zurückzugeben, so dass er in den Keller abstieg, um gefaltet auf einem Regal für drei Jahre sitzen gefaltet und dann Quarantäne getroffen. Und ich war dankbar für die Sorge der Leute darüber, wie es mir ging, allein in einem großen Haus zu leben. Aber ihre Sorge machte mir klar — ich war nicht allein. Ich hatte John Cena.

„Baten John, mir bei meiner Forschungsarbeit zu helfen. Schade, dass er Müll mit Zitaten ist.“

So begann die Dokumentation von John mich in den nächsten Wochen Gesellschaft zu halten. Gemeinsam kochen, recherchieren, einen Film ansehen. Er war nicht viel in der Gesprächsabteilung, sondern 10/10 für Hörfähigkeiten.

„Unser morgendliches Yoga mit Adrienne. John hat ein bisschen Mühe, an der Berg-Pose vorbei zu kommen.“

Ich hatte Cena nicht den ganzen Juni und Juli rausgezogen, also war ich begeistert, als ich vor ein paar Wochen eine Taufe im Freien plante, als die Eltern fragten, ob John teilnehmen könne. Er war, natürlich, glücklich, zu verpflichten. Dies war wohl das beste #quarantiningwithCena Bild bisher. Komplett mit John „hält“ das Baby. (Und hier habe ich das Gefühl, dass ich sagen sollte, dass Cena für die eigentliche Taufe im Auto geblieben ist, erst nachdem die meisten Menschen verlassen hatten). Wir drapierten das Tauftuch über seine Schulter. Heiterkeit folgte.

Der Täufer war sich in dieser Situation weniger sicher als Cena.

Als ein Facebook-Freund den Beitrag kommentierte: „Lassen Sie es Laura, etwas Leichtigkeit in einen sakramentalen Moment zu streuen“, spuckte ich zurück: „Was sind die Sakramente, wenn nicht Komödien der tiefsten Natur?“ Mit dieser Antwort habe ich nichts gemeint, aber je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr erkannte ich, dass es wahr war. Ich habe diesen Sommer durch Genesis gepredigt, und eine größere Besetzung doppelter, tückischer und eingebildeter Charaktere, die du schwer finden würdest. Doch aus irgendeinem unerklärlichen Grund beschließt Gott, mit ihnen weiterzumachen. Schon früh habe ich dieses Zitat von Friedrich Buechner gefunden, und es ist ein Großteil des Rückgrats für die Serie: „Ein guter Witz ist einer, der dich überrascht — wie zum Beispiel Gottes. Wer hätte gedacht, dass Israel aller Nationen derjenige sein würde, der Gott ausgesucht hat, oder Sarah hätte Isaak im Alter von neunzig Jahren oder der Messias würde in einer Krippe auftauchen? Wer könnte vielleicht das Entenschnabeltier kommen sehen, oder Saint Simeon Stylites oder die Figur, die derzeit die Kanzel im First Presbyterian besetzt? Das Lachen ergibt sich in jedem Fall aus der erstaunten Freude über die schiere Unerwartetheit der Sache. Satans Witze, auf der anderen Seite, können Sie in der Regel eine Meile entfernt. Sobald die Schlange zu Adam und Eva hinauf kam, konnte fast jeder sagen, dass das Lachen über sie sein würde. Dass ein Mensch so tadellos, aufrecht und wohlhackig wie Hiob den Teppich unter ihm herausziehen sollte, bevor er durch war. Dieser Faust, Faust, war sicher, dass er aus seiner Seele verwirrte. Und so weiter.Letztendlich ist der einzige, der einen großen Kick aus Satans Witzen bekommt, Satan selbst. Mit Gottes jedoch haben selbst die gehärtetsten Zyniker und bittersten Pessimisten es schwer, ein gelegentliches Lächeln zu unterdrücken. Wenn Gott wirklich geht, platzen sogar die Morgensterne ins Gesang und alle Söhne Gottes schreien vor Freude. „Was sind dann die Sakramente, aber regelmäßig wiederholte Schlagzeilen des größten Witzes, der je erzählt wurde? Wer könnte sich vorstellen, dass Gott einen Menschen in seine Familie einfordern und ihn zu einem Erben des Reiches machen würde, ohne dass er es wünscht, dies zu tun? Wer hätte es jemals kommen sehen können, an jenem Morgen, als der Sohn Gottes, der tot war, aufgehört hat, tot zu sein? Es war ein Übergesicht, das die Dämonen in ihren Spuren zurückgelassen haben muss, während die Engel vor Gelächter „vor erstaunten Freuden über die schiere Unerwartlichkeit des Dings“ geschossen haben müssen. Komödie — besonders Stand-up-Komödie — ist am lustigsten, wenn man sich im Witz wiederfindet, wenn man die Wahrheit ganz gut kennt. implizit in der Absurdität. Einer meiner Lieblings-Komiker ist Michael McIntyre, der mich in Stichen lassen wird, indem ich einfach die quälende Tortur beschreibt, eine Uhr an die Wand zu hängen und den Nagel ständig zu vermissen. Wir waren alle dort. Sicher auf dieser Seite dieser Tortur, können wir darüber lachen.Was macht die Sakramente so erstaunlich, so überraschend, so tief unten komisch, ist, dass wir uns im Witz, in der Geschichte zu finden. In der Gewöhnlichkeit von Schüssel und Tisch wird uns eine Wahrheit über uns selbst gesagt, dass wir kaum glauben können — dass Christi Tod und Auferstehung für uns waren, dass Gottes Bund Gnade für uns ist, dass die Einladung zum Hochzeitsfest des Lammes unseren Namen auf dem Umschlag hat. Wir selbst sind Teil des großen umgedrehten Projekts Gottes zur Wiederherstellung des Reiches, und das ist auch dann wahr, wenn alle Beweise darauf hindeuten, dass eine solche Wahrheit absurd ist. Wenn alle Beweise darauf hindeuten, dass die Welt in einem Handkorb in die Hölle geht und das Böse den Tag gewonnen hat, und der Tod kriecht aus jeder Ecke heraus. Viele von uns haben sich angesichts dieser Beweise in den letzten Monaten der Komödie zugewandt — Satiren und Aufstehen, Sit-com-Neustarts und Late-Night-Anker, die aus ihren Küchen strömen. Pappausschnitte, die nicht an der Berg-Pose vorbei kommen können. Aber unser ganzes Leben ist in der Geschichte mit der besten Punchline von allen eingehüllt — dass dies nicht das Ende davon ist. Der Tod ist im Sieg verschluckt worden, und Gott ist auf dem Thron. Die Morgensterne singen in der Tat.

Zitat von Friedrich Buechner, Beyond Words.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • I love it. Jesus had a great sense of humor too, with his log-in-your-eye critics, for example, or his extravagantly foolish characters in Luke 15–searching shepherd, woman throwing a party that cost her found coin, prodigal father–to crack open our minds and realize that yes, incredibly, God loves us at least that much. And Buechner is masterful at showing us our foibles in his descriptions of Abraham and Peter in Peculiar Treasures.

  • Jan Zuidema says:

    I’ve been waiting for John to somehow show up here – he must be so pleased to have made the Reformed big time! Leave it to you and said friend to uncover the absurdity of the story. In reading through the Bible this summer and being reacquainted with the details of each OT story, one is struck by how God plays out his purpose through situations that are both tragic and comedic, using people as flawed as each of us. What a joy to be reminded that we are part of this story “with the best punchline of all”!

  • Scott Hoezee says:

    Great stuff, Laura! And Buechner has been so good on this stuff, including the scene where Sarah laughs at the angel’s promise of–finally after 24 years since the first promise–a child in one year. Look closely, Buechner said, and the angel’s shoulders were shaking in mirth a too. And just to show God can both give and take a joke, the angel says “And when the little guy is born, name him Giggles so we will never forget this moment!” Now THAT’S funny!

  • Daniel J Meeter says:

    Marvelous, thank you.

  • Carl Fictorie says:

    Satan laughs at us. God laughs with us.

  • Nancy Meyer says:

    Loved this post! Thanks Laura.

  • RLG says:

    Thanks, Laura, for another interesting and smile inciting article. I like what you say about a good joke being one that catches you by surprise and then relating such surprise to God and his interactions with people, especially his chosen people. Isn’t that the nature of miracles, always attributed to God (or the supernatural) whether directly or indirectly. They catch us by surprise. You say, – “Comedy – particularly stand-up comedy – is funniest when you can find yourself in the joke, when you know full-well the truth implicit in the absurdity…” – Miracles are that way. They are absurdities because they defy common sense. You also say, – “We ourselves are part of God’s great upside-down, set-to-rights project of kingdom restoration, and that’s true even when all the evidence suggests such a truth to be absurd.”

    That’s the nature of religion(s). All religion depends on the supernatural to get people’s attention. Religion without God, the supernatural, or the gods is no religion at all. Without miracles, religion would simply be psychology or story that is flat. All religions, and there are thousands, depend on the supernatural acts empowered by God or the anti-heros, Satan and demons. And because all religion depends on the absurdity of the supernatural, most people easily dismiss all religions but their own. Our miracles (although absurd) are reliable, and the miracles of other religions are false because their miracles are absurd. Believe me, Christian miracles are just as bazar or more so than those of other religions. So, who is the joke on? Thanks again, Laura.

  • David A Hoekema says:

    My late father, a very serious Reformed theologian, had a book on his shelf entitled De humor en de Bijbel, or maybe Komedie en de Bijbel, and he used to take delight in translating excerpts. They never struck me as very funny, sad to say — there wasn’t much relating to the classic themes of comedy from a ten-year-old’s perspective, such as poop and farts. But when we find a way to read both OT and NT stories with fresh eyes there is lots of comedy of the absurd. It’s not a coincidence, I think, that there are echoes of Biblical diction and imagery in Beckett and Camus. But the Bible is lots more fun.
    But as to John, the pastor’s companion I have not yet met in the, so to speak, flesh: I think you are letting him off too easy, Pastor Laura. In addition to mountain pose I’ll bet he would be terrific at savasana, and what about inverted poses? Way better than me, for sure.

  • Outstanding. What a different perspective from what I am used to hearing. Many thanks.

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