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L'un de mes emplois d'été à l'université était de chercher et de compiler des histoires de cantiques — l'histoire des compositeurs, des auteurs, des mélodies et des circonstances, pour Hymnary.org. J'adore une bonne histoire d'hymne. J'aime l'idée que les chansons que nous chantons aujourd'hui ont été écrites par de vraies personnes, avec des histoires réelles, nées dans des contextes, des pays, des guerres, des réalités religieuses, des drame de famille, leurs paroles un reflet du moment même qu'elles parlent de vérités intemporelles. Certaines histoires de cantiques sont assez communément connues. Beaucoup d'entre nous sont conscients de l'emploi infâme de John Newton comme marchand d'esclaves où il écrivit les fameuses paroles : « J'ai été perdu, mais maintenant je suis trouvé, j'étais aveugle, mais maintenant je vois. » Ou la tragédie des filles d'Horatio Gate Spafford qui se noyaient en mer lors d'un voyage des États-Unis à l'Europe en 1873, conduisant Spafford, qui devait les suivre après avoir été retenu pour affaires, à écrire près de l'endroit du désastre : « Quand la paix comme une rivière m'assaillit, quand des douleurs comme la mer roule ; peu importe mon sort, tu m'as appris à dire : « C'est bien, c'est bien avec mon âme. » D'autres histoires sont moins connues. Et donc, compilé ci-dessous, voici quelques-uns de mes favoris personnels.Quel Wondrous Love est cela.Il n'y a pas beaucoup à dire sur ce Carême préféré, sauf que le compteur (le rythme et l'inclinaison du texte) est basé sur le compteur de la vieille ballade anglaise, « Capitaine Kidd. » Et j'aime plutôt le fait qu'une chanson aussi mélancolique et solennelle que « Wondrous Love » soit reliée d'une certaine façon à une chanson irrésistieuse et irrévérencieuse relatant les péchés d'un pirate. (Le grand groupe folklorique canadien Great Big Sea a une interprétation plutôt délicieuse de « Captain Kidd ». Voyez si vous pouvez chanter « Wondrous Love » par-dessus.) Be Toi ma visionCette histoire est plus fable que le fait, mais c'est une fable que je veux être vraie. Selon la mythologie, en Irlande du Ve siècle, le roi Logaire de Tara décréta que personne ne pouvait allumer de feu avant qu'une fête païenne ne soit commencée par l'allumage d'un incendie sur Slane Hill. Saint Patrick, missionnaire en Irlande à l'époque, alluma un feu au mépris. Mais plutôt que d'exécuter St Patrick, le roi fut tellement impressionné par son dévouement qu'il honora Patrick. Selon la tradition, trois siècles plus tard, un moine irlandais nommé Dallan Forgaill a écrit le poème « Rop tú mo Baile », qui a servi de base à « Be Toi My Vision », pour commémorer la bravoure de Saint-Patrick. Forgaill a été tué par des pirates alors qu'ils ont attaqué le monastère qu'il visitait à Inishkeel, mais le poème a survécu et a été transmis jusqu'à être finalement traduit en anglais par Mary Elizabeth Byrne au début du XXe siècle, et versifié par Eleanor Hull en 1912.Hark, le Herald Angels SingJuste comme il y a les paroliers et les compositeurs d'aujourd'hui, de même que de nombreux hymnes ont été écrits en vers avant d'être mis ou jumelés à la musique plus tard. C'est un cas de ce genre, et plutôt comique. Charles Wesley a écrit le texte original de « Hark, comment tous les anneaux Welkin » en 1739. En 1840, Felix Mendelssohn écrit Festgesang, une cantate célébrant la presse Gutenberg. Mendelssohn a écrit plus tard que la chanson du second mouvement « ne fera jamais aux mots sacrés », voulant plutôt un « sujet national ou joyeux », et « les mots doivent exprimer quelque chose de gay et populaire ». On dit aussi que Wesley avait à l'origine voulu une chanson sombre pour accompagner son texte. En 1856, Wesley et Mendelssohn morts et incapables de protester, l'organiste et ténor William Cummings, qui avait servi sous Mendelssohn, a mis du texte et syntonisé, et son association a été un favori depuis. Quel ami nous avons en JesusCe n'est pas toutes les histoires d'hymne que des pirates ou des accords musicaux comiques. Beaucoup de cantiques, comme « Quand la paix comme une rivière » sont nés de tragédie. « Quel ami nous avons en Jésus » est un de ces cantiques. Joseph Scriven (1819-1886) perdit deux fiancés, quitta l'Irlande pour s'éloigner de tout le monde et de tout ce qu'il savait, et, à la suite de son deuil, ne put garder un emploi stable et se fiait ainsi pendant des années à la charité d'amis et de voisins, alors même qu'il tenta de servir ceux qui étaient encore moins fortunés que lui. Il écrivit les paroles de cet hymne dans une lettre envoyée à sa mère à la suite du décès de son second fiancé. Interrogé plus tard à ce sujet, il a dit au sujet de l'hymne : « Le Seigneur et moi l'avons fait entre nous. » Scriven mourut tragiquement par noyade à l'âge de soixante-sept ans, mais son hymne de réconfort et d'espoir persiste. Béni AssuranceEt enfin, je serais négligent de ne pas inclure l'inimitable Fanny Crosby. Aveugle dès sa naissance, Crosby a écrit tant de cantiques au cours de sa vie qu'elle a dû écrire sous près de 200 pseudonymes afin que les hymnes ne la rejettent pas en raison de l'inclusion de trop de cantiques d'un seul auteur. « Blessed Assurance » a été écrit pour correspondre à une chanson écrite par le bon ami de Crosby, Pheobe Palmer Knapp, et a été publié en 1873. Bien que l'histoire de son entrée dans le monde ne soit pas remarquable, cette histoire racontée par Ira Sankey, ami de Crosby et compositeur américain de gospel, démontre le réconfort que l'hymne a eu depuis sa publication. Sankey a écrit dans ses mémoires qu'au cours de la Première Guerre des Boers, lorsque les soldats qui se rendaient sur le front passaient une autre compagnie qu'ils reconnaissaient, ils lançaient des salutations de « quatre, quatre, quatre garçons », auxquels on répondrait : « Six plus loin, les garçons, six plus loin ». Dans « Cantiques sacrés et solos », dont un nombre avait été envoyé au front, le numéro 494 était « Dieu soit avec vous jusqu'à ce que nous nous retrouvons », et six plus loin, ou 500, était « Bienheureuse Assurance, Jésus est à moi ».

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

3 Comments

  • Pam Adams says:

    Laura,
    Amazing Grace is my favorite hymn because of the story of a slaver changing his heart and following the Lord and rejecting slavery. I did not know of the other hymns but they delight me. Thank you for writing about them.

  • Rodney Haveman says:

    Thank you for these lovely stories

  • Jeff Carpenter says:

    Everyone raise your hand (along with me) if you just had to check out “Capt.Kidd” :?)

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