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Uno de mis trabajos de verano en la universidad fue investigar y compilar historias de himnos — la historia de compositores, autores, melodías y circunstancias, para Hymnary.org. Me encanta una buena historia de himnos. Me encanta la idea de que las canciones que cantamos hoy fueron escritas por personas reales, con historias reales, nacidas en contextos, países, guerras, realidades religiosas, drama familiar, sus palabras un reflejo del momento, incluso cuando hablan de verdades intemporales. Algunas historias de himnos son muy conocidas. Muchos de nosotros somos conscientes del nefasto empleo de John Newton como comerciante de esclavos, donde escribió las famosas palabras: «Una vez estuve perdido, pero ahora me encontré, era ciego pero ahora veo». O la tragedia de las hijas de Horatio Gate Spafford ahogándose en el mar en un viaje de Estados Unidos a Europa en 1873, llevando a Spafford, que debía seguirlas tras ellas después de haber sido retenidas en los negocios, a escribir cerca del lugar del desastre: «Cuando la paz como un río asista a mi camino, cuando dolores como el mar Las olas ruedan; cualquiera que sea mi suerte, me has enseñado a decir: «Está bien, está bien con mi alma». Otras historias son menos conocidas. Y así, compilado a continuación, aquí están algunos de mis favoritos personales.Qué maravilloso amor es estoNo hay mucho que decir acerca de este favorito cuaresmal, excepto que el medidor (el ritmo y el pequeño del texto) se basa en el metro de la vieja balada Inglés, «Capitán Kidd.» Y más bien me encanta el hecho de que una canción tan melancólica y solemne como «Wondrous Love» está conectada de alguna manera a una canción alegre e irreverente que relata los pecados de un pirata. (La gran banda de folk canadiense Great Big Sea tiene una interpretación bastante deliciosa de «Captain Kidd». Mira si puedes cantar «Wondrous Love» encima.) Be Thou My VisionEsta historia es más fábula que un hecho, pero es una fábula que quiero ser verdad. Según la mitología, en Irlanda del siglo V, el rey Logaire de Tara decretó que nadie podía encender ningún fuego hasta que se iniciara un festival pagano con la iluminación de un incendio en Slane Hill. San Patricio, misionero en Irlanda en ese momento, encendió un fuego desafiando. Pero en lugar de ejecutar a San Patricio, el rey quedó tan impresionado por su devoción que honró a Patrick. La tradición afirma que tres siglos más tarde, un monje irlandés llamado Dallan Forgaill escribió el poema «Rop tú mo Baile», la base de «Be Thou My Vision», para conmemorar la valentía de San Patricio. Forgaill fue asesinado por piratas mientras allanaban el monasterio que estaba visitando en Inishkeel, pero el poema sobrevivió y fue transmitido hasta que finalmente fue traducido al inglés por Mary Elizabeth Byrne a principios del siglo XX, y versificado por Eleanor Hull en 1912.Hark, los Herald Angels cantan letristas y compositores de hoy, también lo fueron muchos himnos escritos en verso antes de ser puestos o emparejados a la música más tarde. Este es uno de esos casos, y uno bastante cómico. Charles Wesley escribió el texto original de «Hark, cómo todos los anillos welkin» en 1739. En 1840 Felix Mendelssohn escribió Festgesang, una cantata celebrando la prensa Gutenberg. Mendelssohn escribió más tarde que la melodía para el segundo movimiento «nunca haría con palabras sagradas», queriendo en cambio un «tema nacional o alegre», y «las palabras deben expresar algo gay y popular». También se rumorea que Wesley quería originalmente una melodía sombría para acompañar su texto. En 1856, con Wesley y Mendelssohn muertos e incapaces de protestar, el organista y tenor William Cummings, que había servido bajo Mendelssohn, puso texto y sintonizó, y su maridaje ha sido uno de los favoritos desde entonces. What a Friend We Hhave in JesusNo todas las historias de himnos son piratas o maridajes de música cómica sin embargo. Muchos himnos, como «Cuando la paz como un río» nacen de la tragedia. «Qué amigo tenemos en Jesús» es uno de esos himnos. Joseph Scriven (1819-1886) perdió a dos novios, se trasladó de Irlanda a Canadá lejos de todos y de todo lo que sabía, y a raíz de su dolor, no pudo mantener un trabajo estable y así confió en la caridad de amigos y vecinos durante años, incluso cuando trataba de servir a los menos afortunados que él mismo. Escribió las palabras de este himno en una carta enviada a su madre tras la muerte de su segundo prometido. Cuando se le preguntó al respecto más tarde, dijo del himno: «El Señor y yo lo hicimos entre nosotros.» Scriven murió trágicamente ahogándose cuando tenía sesenta y siete años, pero su himno de consuelo y esperanza perdura. Bienaventurada seguridady finalmente, sería negligente de no incluir a la inimitable Fanny Crosby. Ciega de nacimiento, Crosby escribió tantos himnos durante su vida, que tuvo que escribir bajo casi 200 seudónimos para que los himnos no la rechazaran debido a incluir demasiados himnos de un autor. «Blessed Assurance» fue escrito para encajar una melodía escrita por el buen amigo de Crosby, Pheobe Palmer Knapp, y fue publicado en 1873. Aunque la historia de su entrada al mundo no es notable, esta historia relatada por Ira Sankey, amiga de Crosby y compositor estadounidense de gospel, demuestra la comodidad que ha tenido el himno desde su publicación. Sankey escribió en sus memorias que durante la Primera Guerra de los Boer, cuando los soldados que iban al frente pasaron otra compañía que reconocieron, llamarían saludos de «Cuatro-nueve-cuatro, muchachos», que se respondería con «Seis más adelante, muchachos, seis más adelante». En 'Sagrados Songs and Solos, de los cuales un número había sido enviado al frente, el número 494 era «Dios esté con vosotros hasta que nos encontremos de nuevo», y seis más adelante, o 500, era «Bendecida Seguridad, Jesús es Mío».

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

3 Comments

  • Pam Adams says:

    Laura,
    Amazing Grace is my favorite hymn because of the story of a slaver changing his heart and following the Lord and rejecting slavery. I did not know of the other hymns but they delight me. Thank you for writing about them.

  • Rodney Haveman says:

    Thank you for these lovely stories

  • Jeff Carpenter says:

    Everyone raise your hand (along with me) if you just had to check out “Capt.Kidd” :?)

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