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SamstagPianos, es stellt sich heraus, sind schwer. Wirklich schwer. Drei Tage später spüre ich immer noch die Rückenschmerzen schwer. Nach drei Monaten Arbeit aus meinem Wohnzimmer nehme ich endlich meine provisorische Büroräume ab — ein Schreibtisch in der Mitte des Raumes, Schnüre schlängelt sich über den Boden — und setze mein Wohnzimmer wieder in die Rechte. Und nach drei Monaten Sitztag-in und Tagesausflug in diesem Raum fühlt sich das wie eine gute Gelegenheit an, die Möbel neu zu arrangieren. Alles gut und gut, bis ich merke, dass ich das Klavier auf die andere Seite des Raumes bewegen muss, damit das neue Design funktioniert. Über ziemlich dicken Teppich, der natürlich bündelt, wenn Sie Sachen über sie ziehen. Ich hebe, ziehe, schiebe und schiebe meine Katzen aus dem Weg und schiebe ihn Zentimeter für Zentimeter in sein neues Zuhause, wo er jetzt für undenkliche Zeiten leben wird. Schweres Heben, stellt sich heraus, sollte in der Gemeinschaft durchgeführt werden.FreitagDas Wetter konnte nicht besser geworden sein. Der Regensturm zog vor Stunden durch, hinterließ den sonnigen Himmel und gerade genug Brise, um die Käfer fernzuhalten. Menschen stehen um das Zelt herum, halten ihren Abstand voneinander, aber nahe genug, um die Worte der Laudatio, Predigt, Committal zu hören. Ein Bugler spielt Taps, die Noten treiben bis in die Bäume, deren Äste winken, wie leitend. Ich streckte meine Hände im Segen aus — „Möge Gott vor euch gehen, um euch zu führen“ — und fühle mich sehr dankbar, hier bei diesen Menschen zu sein, meinem Volk, die nach drei Monaten und sieben Toten endlich zusammenkommen können, um an eines ihrer eigenen zu denken, zu hoffen und zu trauern. Donnerstag „Kannst du diese Predigt lesen und mir sagen, ob ihr Müll ist?“ Ich werde verzweifelt. Mit einer Beerdigung in einer Stunde, einer weiteren Begräbnisliturgie vor Freitagnachmittag und dem Gottesdienst, der Freitagmorgen gefilmt wird, muss ich diese Predigt zum Schnupftabak bringen und schnell. Aber es ist ein kniffliger. Eine dieser Predigten, die in perfekter Form in deinem Kopf lebt, aber von dir wegläuft, sobald du es auf Papier legst. Also schicke ich meinem Kultdirektor eine E-Mail. „Sag mir einfach, was ich reparieren muss, damit es Sinn macht.“ Vierzig Minuten später ist es wieder in meinem Posteingang mit Anregungen, Bearbeitungen und Ermutigungen, die das Ding schön zusammenbringen. Er weiß nicht, dass ich jetzt „Predigt Editor“ zu seiner Jobbeschreibung hinzufüge. MittwochIch melde mich in Zoom ein und beginne das Treffen der Congregation Gathering am Abend. „Das ist die letzte“, sagten wir der Gemeinde in der MailChimp. Ich erwarte, dass die meisten Usuals dort sind, diejenigen, die durch unsere wöchentlichen virtuellen Stipendienstunden festgehalten hatten. Aber um 8:10 Uhr bin ich, unser Kultdirektor, und ein anderer Gemeindemitglied. „Ich schätze, ich nenne es“, sage ich mit einem Lachen, nicht schrecklich enttäuscht, sich so bald wieder aus Zoom auszuloggen. Ich bin dankbar für diese Monate Mittwochs, aber online ist eine harte Möglichkeit, Community.TuesdayIch wache auf und es gibt einen ungeöffneten Text auf meinem Handy - einer meiner Gemeindemitglieder ist in der Nacht verstorben. Der dritte von drei Todesfällen in vier Tagen. Eine Stunde vor seinem Tod stand ich mit seiner Frau und seinen Kindern an seinem Bett und feierte die Gemeinschaft mit ihnen, um den Leib dieses geliebten Heiligen mit dem Leib Christi umgab — „es ist dir gegeben, lieber Freund. Denken Sie nur an das Fest, das auf Sie wartet.“ Es war das erste Mal, dass ich seit Anfang Januar Kommunion gemacht hatte. Ein Stück Pitabrot und ein kleines Glas Rotwein. Das Belgische Bekenntnis sagt uns, dass diese Mahlzeit uns „nährt und pflegt“. Ich predige das sehr. Dieses Mal fühlte ich es. MondayIch sitze im Vorgarten meines Freundes und trinke La Croix, wenn ein Auto hochzieht. Meine Freundin ist auch Pastor, und im Auto ist eine Praktikantin aus ihrer Kirche. Sie stürzt sich ins Gras und ich stelle mich vor und wir begnügen uns in ein leichtes und eifriges Gespräch über Dienst und Geschlecht und Hoffnungen und Träume. Eine kleine Dreifaltigkeit des gemeinsamen Verständnisses. Ich frage mich, ob mein Freund so verwirrend ist wie ich, der „Erfahrene“ in diesem Gespräch zu sein. Ich denke an die Frauen, die ich ansehe, an die Frauen, zu deren Füßen ich saß. Es ist gut, hier in diesem Vorgarten zu sitzen, mit diesen Leuten, die es bekommen. Sundayi biege auf den sandigen Weg, der aus Duncan Woods und in den Friedhof führt. Dies ist mein frühes Morgen geworden Ritual in diesen Tagen, dieser Spaziergang durch einen Wald von Bäumen und dann einen Wald von Grabsteinen. Ich sehe Namen, die ich erkenne, in ihren Clans gruppiert, so prominent im Tod wie im Leben. Es sind die Daten, die ich am meisten genau betrachte. 1879-1954. 1909-1982. 1964-2003. Ich denke darüber nach, was diese Leben umfaßt haben. Kriege, Depressionen, Unruhen, Pandemien. Kirche Bauprojekte, Weihnachten verbrachte in Idaho, Kinderfahrräder, die sich in der Garage ansammeln, Grad an der Wand montiert. Gespräche mit Kollegen über die Zukunft, nehmen Brot und Wein und fühlen sich wieder voll, Gefälligkeiten gefragt, Hilfe erweitert, Trauer geteilt, schweres Heben leichter gemacht. Es ist versichert, diese kleinen Testamente für Leben ertragen, gelebt, erfreut, geteilt. Wie sie, so wir.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

6 Comments

  • Roze Meyer Bruins says:

    Thank you, Laura, for this piece. I hope that in lifting my heavy heart you did not add to your back strain. Keep writing.

  • Mary Bouwma says:

    Thanks Laura for these thoughts on real life. God made us to live in community and out of community with our Creator we learn community with one another.

  • Henry Ottens says:

    A blog in which you give us parishioners glimpses into your days and, at the same time, illustrate the art of fine writing. Diary writing at its best! Thanks for sharing your insights. And next time ask for help in moving “that sucker” to its new home!

  • Thanks, Laura, for being there, accommodating our family when we faced the death of our loved one as the Coronavirus began. The private Memorial service you led at our house, (we provided Zoom for extended family), fulfilled our commitment of our loved one to his new home.

  • Debra K Rienstra says:

    Lovely, Laura. You bear your calling with such grace.

  • Words of perseverence and hope. Neal Plantinga used to tell us that cemetery walking was good for the soul. Thirty-five years ago. God moves in a mysterious way and my MDiv became my training for a three-decade career in information technology. Now it’s my parents’ gravesite I must revisit. But Neal was right.

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