en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Ik ben de afgelopen weken overvallen door The Last Dance, ESPN's tiendelige documentaire ogenschijnlijk over de Chicago Bulls 1997-98 maar echt een kijkje achter het gordijn naar de basketbalgod Michael Jordan. Er is geen twijfel dat Jordan de G.O.A.T. is, en de serie toont zijn ongelooflijke vaardigheden in al hun verbijsterende glorie. Maar het duikt ook dieper in de man en heeft veel vragen in zijn kielzog achtergelaten.

Jordan komt uit als een ultra-competitieve, eendimensionale SOB, een Mozart op het veld met de win-at-all-costs drive van Bobby Knight. En gezien het feit dat The Last Dance zijn geautoriseerde verhaal is, is die karakterisering dubbel vernietigend. Is hij echt niet meer dan een pestende eikel, die nu in woede en eenzaamheid leeft?

Het is gemakkelijk om dat te concluderen, maar er zijn andere momenten... momenten waarop iets menselijks doorkomt. We zien Jordan verscheuren als hij nadenkt over hoe hij reed (misbruikt?) Zijn teamgenoten. We zien hem op de vloer snikken na het winnen van het NBA-kampioenschap — op Vaderdag — in het jaar na de moord op zijn vader. We zien hem zorgen voor het hoofd van zijn beveiligingsteam na een longkanker diagnose. Maar dit zijn slechts vluchtige momenten. De rest van de tijd lijkt hij nog steeds de gevechten van een paar decennia geleden te voeren.

Wat is er met mannen die kwetsbaarheid zo moeilijk maken? En waar komt de woede die zo dicht bij de oppervlakte woont bij zoveel mannen vandaan? Is dat wat testosteron doet?

Het is niet eerlijk

Misschien, maar ik geloof dat er meer antwoorden gevonden worden in socialisatie dan hormonen. Veel jongens worden opgevoed op competitie. Dat was ik. Ik concurreerde niet alleen op de speelvelden, maar in de klas en met mijn broers. Ik leerde de regels en deed mijn best en „speelde” nooit een spel in mijn leven — ik deed mee aan ALLES.

Ik herinner me dat ik ongelijmd kwam tijdens een college intramurale vlag football wedstrijd omdat de scheidsrechter de regels niet kende. Het andere team had twee mannen in beweging op het moment van de bal. Iedereen weet dat er maar één man in beweging kan zijn. Ik zag de overtreding onmiddellijk, schreeuwde en wees het naar de scheidsrechter, en keek in afschuw als er geen straf werd genoemd en het andere team scoorde een touchdown (mogelijk gemaakt door een van de verdedigers - ik - niet deelnemen aan het toneelstuk, maar schreeuwen en wijzen). Ik draaide ongeveer acht tinten rood om en kon mezelf nauwelijks in bedwang houden. Dit was een overweldigend onrecht. De regels bestaan om het spel eerlijk te maken.

Dit was niet eerlijk en ik was woedend.

Jongens die zo opgevoed worden, worden mannen die het leven zien als een wedstrijd waarin ze elke dag zijn. Woede is de natuurlijke reactie als er iets oneerlijks gebeurt. Mannen, vooral blanke mannen, die blind zijn voor alle voordelen die ze in onze cultuur genieten, reageren met woede op elk waargenomen licht of onrecht.

Waarom de ophef over immigratie? Het is niet eerlijk dat niet-Amerikanen Amerikaanse voordelen krijgen. Waarom de gewapende demonstranten in het staatskapitool? Het is niet eerlijk dat de gouverneur mijn vrijheid overstijgt. Waarom road rage? Het is niet eerlijk dat een auto me aan de rechterkant passeerde tijdens te hard rijden. Waarom de woede over welzijn? Het is niet eerlijk om mijn zuurverdiende geld aan iemand te geven die er niet voor werkte.

Frederick Buechner heeft er zelfs op gewezen dat de delen over hemel en hel in het christendom dezelfde drang naar eerlijkheid weerspiegelen, de wens dat ergens iemand de score bijhoudt.

Mannen denken niet bewust dat we racistisch of seksistisch zijn, of een soort van „ist”. In feite garandeert onze fixatie op eerlijkheid (in onze gedachten) dat we die dingen niet zijn. Echter, wanneer de regels worden geschonden, reageren we met woede, de emotie die we van onze vaders geleerd hebben, die het van hun vaders voor hen hebben geleerd.

Het vermogen om woede uit te drukken zonder gevolgen is de top van het blanke mannelijke privilege. Vrouwen die woede uiten, worden het B-woord genoemd. Afro-Amerikanen worden „boze zwarten”, sociale paria's die eerlijke mensen en organisaties vermijden.

Ondanks al dat voorrecht, navigeren door de realiteit is moeilijk voor veel mannen, omdat het leven eigenlijk geen competitie is. Het leven is willekeurig. Er zijn geen regels. Slechte mensen komen vooruit. Goede mensen lijden. Vreselijke dingen gebeuren. Op en op de lijst gaat, alles toe te voegen aan de woede die net onder het oppervlak kaadt.

Nu is een bijzonder moeilijke periode. Veel mannen zijn op zee omdat we niet weten hoe we kunnen winnen tegen het Coronavirus, hoe we kunnen winnen om thuis te blijven, hoe we kunnen winnen als we passief zijn. Dus we halen uit.

Is er een andere manier?

** Rivieren Binnen**

De laatste aflevering van The Last Dance bevatte een openbarende scène. Phil Jackson, de Zen-Master coach van de Bulls, creëerde een sluitingsceremonie voor hun laatste kampioenschapsteam. De spelers werden uitgenodigd om hun gedachten en gevoelens op te schrijven terwijl hun kampioenschapsloop tot een einde kwam, het voor te lezen aan hun teamgenoten, en vervolgens zetten wat ze schreven in een koffieblik waar het zou worden verbrand.

Je zou je kunnen afvragen hoe Michael Jordan zou reageren op dit soort uitnodiging tot sentimentaliteit. Blijkt dat hij een gedicht heeft geschreven. Dat zag ik zeker niet aankomen. Toen we het er vandaag over hadden, grijnsde Jordan naar wat hij had gedaan en zei: „Ik ben geen dichter.” Toch was hij ontroerd om zich op die manier uit te drukken.

Er zijn rivieren in de man, net zoals er rivieren in ieder mens zijn, rivieren van gevoeligheid, spiritualiteit, pijn, verlangen, en een heleboel andere dingen.

De meest meeslepende scènes in The Last Dance waren niet dat Jordan de zwaartekracht trotgde om een bal door een hoepel te gooien. Ze waren van Jordanië kwetsbaar, liet zijn hoede zakken en gaf zijn menselijkheid toe. Dat is misschien niet de documentaire die we willen zien, maar het is de documentaire die we moeten zien.

Dat is de Mike die ik wil zijn. Degene die zijn pijn deelt en zijn gevoelens uitdrukt. Immers, wat echt eerlijk is, is geen wereld waar ik win, maar een wereld waar iedereen wint. En jezelf aan anderen geven in plaats van te proberen te winnen - dat is de manier om de G.O.A.T. te zijn.

Jeff Munroe

Jeff Munroe is a retired minister in the Reformed Church in America. He resides in Holland, Michigan.

2 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Well Jeff,
    Thanks for YOURSELF being vulnerable.
    And seeing the two sides to MJ the GOAT.
    Ask people who know me about my competitive spirit.
    I’ve had to learn cooperation, giving time and space to each and all in their place and time.
    O that we could all be “poor in spirit”, mourn our own and the world’s wrongs, and be gentle and merciful.
    Love your book on Buechner BTW, and hope you get to tell that story widely. Buechner on “Hell” is priceless. Shalom / Salaam
    on this Day we remember sacrifices made for the many. e pluribus unum.

  • Norm Zylstra says:

    Excellent piece. Remember, “… a bullying jerk…” is education at its core. Getting people to do things they don’t want to do. Learning is not fun, it is hard work and deep learning is a struggle full of angst and requires grit. Show me an elite coach and I’ll show you a pain-in-the-ass. Every work-class educator has enemies–found in their colleagues, students, administrators.

Leave a Reply