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He sido traspasado durante las últimas semanas por The Last Dance, el documental de diez partes de ESPN ostensiblemente sobre los Chicago Bulls 1997-98, pero realmente una mirada detrás de la cortina al dios del baloncesto Michael Jordan. No hay duda de que Jordan es el G.O.A.T., y la serie muestra sus increíbles habilidades en toda su gloria alucinante. Pero también profundiza más en el hombre y ha dejado muchas preguntas a su paso.

Jordan se presenta como un SOB unidimensional ultra-competitivo, un Mozart en la cancha con el impulso de ganar-a-todo-costo de Bobby Knight. Y considerando que The Last Dance es su historia autorizada, esa caracterización es doblemente condenatoria. ¿Realmente no es más que un idiota intimidante, viviendo ahora en ira y soledad?

Es fácil concluir eso, pero hay otros momentos en los que algo humano pasa. Vemos a Jordan desgarrándose mientras reflexiona sobre cómo conducía (¿abusado?) sus compañeros de equipo. Lo vemos en el suelo sollozando después de ganar el campeonato de la NBA, el Día del Padre, en el año siguiente al asesinato de su padre. Lo vemos cuidando al jefe de su equipo de seguridad después de un diagnóstico de cáncer de pulmón. Pero estos son sólo momentos fugaces. El resto del tiempo todavía parece estar luchando las batallas de hace unas décadas.

¿Qué pasa con los hombres que hace que la vulnerabilidad sea tan difícil? ¿Y de dónde viene la rabia que reside tan cerca de la superficie en tantos hombres? ¿Eso es lo que hace la testosterona?

# No es justo #

Tal vez, pero creo que se encuentran más respuestas en la socialización que en las hormonas. Muchos niños son criados en la competencia. Lo estaba. Compitió no sólo en los campos de juego, sino en el aula y con mis hermanos. Aprendí las reglas e hice lo mejor que pude y nunca «jugué» un juego en mi vida, compitió en TODO.

Recuerdo haber sido despegado durante un partido de fútbol de bandera intramural de la universidad porque el árbitro no conocía las reglas. El otro equipo tenía dos hombres en movimiento en el chasquido de la pelota. Todo el mundo sabe que sólo un hombre puede estar en movimiento. Vi la infracción inmediatamente, grité y la señalé al árbitro, y observé con horror como no se llamaba penalti y el otro equipo anotó un touchdown (habilitado por uno de los defensores, yo, que no participaba en la jugada, sino gritando y apuntando). Me volví alrededor de ocho tonos de rojo y apenas podía contenerme. Esto fue una injusticia abrumadora. Las reglas existen para hacer el juego justo.

Esto no era justo, y estaba indignado.

Los chicos criados de esta manera se convierten en hombres que piensan en la vida como un concurso en el que están todos los días. La ira es la respuesta natural cuando sucede algo injusto. Los hombres, sobre todo los hombres blancos, ciegos a todas las ventajas que disfrutan en nuestra cultura, reaccionan con rabia ante cualquier leve o injusticia percibida.

¿Por qué tanto alboroto por la inmigración? No es justo que los no estadounidenses tengan ventajas estadounidenses. ¿Por qué los manifestantes armados en el capitolio estatal? No es justo que el gobernador se exceda y pise mi libertad. ¿Por qué furia en el camino? No es justo que un auto me pase por la derecha mientras sobrepasa la velocidad. ¿Por qué la ira por el bienestar? No es justo tomar mi dinero duramente ganado y dárselo a alguien que no trabajó para él.

Frederick Buechner incluso ha señalado que las partes sobre el cielo y el infierno en el cristianismo reflejan ese mismo impulso por la equidad, el deseo de que en algún lugar alguien esté manteniendo la cuenta.

Los hombres no piensan conscientemente que somos racistas, o sexista, o cualquier tipo de «ist». De hecho, nuestra fijación en la equidad garantiza (en nuestra mente) que no somos esas cosas. Sin embargo, cuando se violan las reglas, reaccionamos con ira, la emoción que aprendimos de nuestros padres, quienes lo aprendieron de sus padres antes que ellos.

La capacidad de expresar la ira sin repercusión es el ápice del privilegio masculino blanco. Las mujeres que expresan ira se llaman la palabra B. Los afroamericanos se convierten en «negros enojados», parias sociales que las personas y organizaciones de mentalidad justa evitan.

A pesar de todo ese privilegio, navegar por la realidad es difícil para muchos hombres porque la vida en realidad no es una competencia. La vida es aleatoria. No hay reglas. La gente mala se adelanta. La buena gente sufre. Pasan cosas horribles. En y en la lista va, todo se suma a la ira que hierve justo debajo de la superficie.

Ahora es un período especialmente difícil. Muchos hombres están en el mar porque no podemos entender cómo ganar contra el Coronavirus, cómo ganar quedarse en casa, cómo ganar siendo pasivos. Así que atacamos.

¿Hay otra manera?

Rivers Inside

El último episodio de The Last Dance incluyó una escena reveladora. Phil Jackson, el entrenador Zen-Master de los Bulls, creó una ceremonia de clausura para su último equipo de campeonato. Los jugadores fueron invitados a escribir sus pensamientos y sentimientos a medida que su carrera de campeonato llegó a su fin, leerlo a sus compañeros de equipo, y luego poner lo que escribieron en una lata de café donde se quemaría.

Uno podría preguntarse cómo reaccionaría Michael Jordan ante este tipo de invitación al sentimentalismo. Resulta que escribió un poema. Seguro que no lo vi venir. Hablando de ello hoy, Jordan sonrió de lo que había hecho y dijo: «No soy poeta». Sin embargo, se había movido a expresarse de esa manera.

Hay ríos dentro del hombre, así como ríos dentro de cada hombre, ríos de sensibilidad, espiritualidad, dolor, anhelo, y una multitud de otras cosas.

Las escenas más convincentes de The Last Dance no eran de Jordan desafiando la gravedad para poner una pelota a través de un aro. Eran de Jordania siendo vulnerable, bajando la guardia, y admitiendo su humanidad. Puede que no sea el documental que queremos ver, pero es el documental que necesitamos ver.

Ese es el Mike al que quiero ser. El que comparte su dolor y expresa sus sentimientos. Después de todo, lo que es realmente justo no es un mundo donde yo gane, sino un mundo donde todos ganen. Y entregarte a los demás en lugar de intentar ganar, esa es la forma de ser el G.O.A.T.

Jeff Munroe

Jeff Munroe is a retired minister in the Reformed Church in America. He resides in Holland, Michigan.

2 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Well Jeff,
    Thanks for YOURSELF being vulnerable.
    And seeing the two sides to MJ the GOAT.
    Ask people who know me about my competitive spirit.
    I’ve had to learn cooperation, giving time and space to each and all in their place and time.
    O that we could all be “poor in spirit”, mourn our own and the world’s wrongs, and be gentle and merciful.
    Love your book on Buechner BTW, and hope you get to tell that story widely. Buechner on “Hell” is priceless. Shalom / Salaam
    on this Day we remember sacrifices made for the many. e pluribus unum.

  • Norm Zylstra says:

    Excellent piece. Remember, “… a bullying jerk…” is education at its core. Getting people to do things they don’t want to do. Learning is not fun, it is hard work and deep learning is a struggle full of angst and requires grit. Show me an elite coach and I’ll show you a pain-in-the-ass. Every work-class educator has enemies–found in their colleagues, students, administrators.

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