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Ich wurde in den letzten Wochen von The Last Dance, ESPNs zehnteiliger Dokumentarfilm über die Chicago Bulls 1997-98, aber wirklich ein Blick hinter den Vorhang auf den Basketball-Gott Michael Jordan. Es gibt keine Frage, dass Jordan der G.O.A.T. ist, und die Serie zeigt seine unglaublichen Fähigkeiten in all ihrer verblüffenden Pracht. Aber es taucht auch tiefer in den Mann ein und hat viele Fragen in seinem Gefolge hinterlassen.

Jordan kommt als ultra-konkurrenzfähiger, eindimensionaler SOB, ein Mozart auf dem Platz mit der Win-at-All-Cost-Fahrt von Bobby Knight. Und wenn man bedenkt, dass The Last Dance seine autorisierte Geschichte ist, ist diese Charakterisierung doppelt verdammt. Ist er wirklich nicht mehr als ein Mobbing Ruck, der jetzt in Wut und Einsamkeit lebt?

Es ist leicht, das zu schließen, aber es gibt andere Momente.. Momente, in denen etwas Menschliches durchkommt. Wir sehen, wie Jordan zerreißt, während er darüber nachdenkt, wie er fuhr (missbraucht?) seine Teamkollegen. Wir sehen ihn auf dem Boden schluchzen, nachdem er die NBA-Meisterschaft gewonnen hat — am Vatertag — im Jahr nach dem Mord seines Vaters. Wir sehen, wie er sich nach einer Lungenkrebsdiagnose um den Leiter seines Sicherheitsteams kümmert. Aber das sind nur flüchtige Momente. Der Rest der Zeit scheint er immer noch die Kämpfe von vor ein paar Jahrzehnten zu kämpfen.

Was ist es an Männern, die die Verletzlichkeit so schwer macht? Und woher kommt der Wut, der so nahe an der Oberfläche liegt, bei so vielen Männern? Ist es das, was Testosteron tut?

** Es ist nicht fair **

Vielleicht, aber ich glaube, dass mehr Antworten in der Sozialisation gefunden werden als Hormone. Viele Jungen werden im Wettbewerb erzogen. Ich war es. Ich habe nicht nur auf den Spielfeldern teilgenommen, sondern im Klassenzimmer und mit meinen Brüdern. Ich lernte die Regeln und tat mein Bestes und habe nie ein Spiel in meinem Leben „gespielt“ — ich habe an ALLES teilgenommen.

Ich erinnere mich, dass ich während eines College-Intramural-Fußballspiels unglued kam, weil der Schiedsrichter die Regeln nicht kannte. Die andere Mannschaft hatte zwei Männer in Bewegung beim Einbruch des Balls. Jeder weiß, dass nur ein Mann in Bewegung sein kann. Ich sah die Verletzung sofort, schrie und wies sie auf den Schiedsrichter hin und beobachtete entsetzlich, da keine Strafe genannt wurde und das andere Team einen Touchdown erzielte (aktiviert durch einen der Verteidiger — ich — nicht am Stück teilgenommen, sondern schreien und zeigen). Ich drehte etwa acht Rottöne um und konnte mich kaum einhalten. Das war eine überwältigende Ungerechtigkeit. Es gibt Regeln, um das Spiel fair zu machen.

Das war nicht fair und ich war empört.

Jungen, die auf diese Weise aufgewachsen sind, werden Männer, die das Leben als einen Wettbewerb, in dem sie jeden Tag sind, denken. Wut ist die natürliche Reaktion, wenn etwas Unfaires passiert. Männer, vor allem weiße Männer, die blind sind für alle Vorteile, die sie in unserer Kultur genießen, reagieren mit Wut auf jede wahrgenommene leichte oder Ungerechtigkeit.

Warum die Aufregung über die Einwanderung? Es ist nicht fair, dass Nicht-Amerikaner amerikanische Vorteile bekommen. Warum die bewaffneten Demonstranten in der Staatskapitol? Es ist nicht fair, dass der Gouverneur überreicht und auf meiner Freiheit tritt. Warum Straßenwut? Es ist nicht fair, dass mir ein Auto auf der rechten Seite während der Beschleunigung passierte. Warum die Wut über das Wohlergehen? Es ist nicht fair, mein hart verdientes Geld zu nehmen und es jemandem zu geben, der nicht dafür gearbeitet hat.

Friedrich Buechner hat sogar darauf hingewiesen, dass die Teile über Himmel und Hölle im Christentum den gleichen Antrieb für Fairness widerspiegeln, den Wunsch, dass irgendwo jemand Partitur hält.

Männer denken nicht bewusst, dass wir rassistisch oder sexistisch sind oder irgendeine Art von „ist“. In der Tat garantiert unsere Fixierung auf Fairness (in unseren Köpfen), dass wir diese Dinge nicht sind. Wenn jedoch die Regeln verletzt werden, reagieren wir mit Wut, mit der Emotion, die wir von unseren Vätern gelernt haben, die es von ihren Vätern vor ihnen gelernt haben.

Die Fähigkeit, Wut ohne Auswirkungen auszudrücken, ist die Spitze des weißen männlichen Privilegs. Frauen, die Wut ausdrücken, werden das B-Wort genannt. Afroamerikaner werden zu „wütenden Schwarzen“, sozialen Parias, die faire Menschen und Organisationen vermeiden.

Trotz all dieser Privilegien ist es für viele Menschen schwer, die Realität zu navigieren, weil das Leben eigentlich keine Konkurrenz ist. Das Leben ist zufällig. Es gibt keine Regeln. Schlechte Leute kommen voran. Gute Menschen leiden. Schreckliche Dinge passieren. Auf und auf der Liste geht, alle hinzufügen, um die Wut, die direkt unter der Oberfläche sickert.

Jetzt ist eine besonders schwierige Zeit. Viele Männer sind auf See, weil wir nicht herausfinden können, wie man gegen den Coronavirus gewinnt, wie man zu Hause bleibt, wie man gewinnt, passiv. Also peitschen wir aus.

Gibt es einen anderen Weg?

** Flüsse im Inneren **

Die letzte Episode von The Last Dance enthielt eine Offenbarungsszene. Phil Jackson, der Zen-Master-Trainer der Bulls, schuf eine Abschlusszeremonie für ihr letztes Meisterschaftsteam. Die Spieler wurden eingeladen, ihre Gedanken und Gefühle zu schreiben, als ihr Meisterschaftslauf zu Ende ging, es ihren Teamkollegen vorlesen und dann, was sie geschrieben haben, in eine Kaffeekanne geben, wo es verbrannt werden würde.

Man könnte sich fragen, wie Michael Jordan auf diese Art von Einladung zur Sentimentalität reagieren würde. Es stellte sich heraus, dass er ein Gedicht geschrieben hat. Ich habe das sicher nicht kommen sehen. Da er heute darüber sprach, schien Jordan an, was er getan hatte, und sagte: „Ich bin kein Dichter.“ Doch er war bewegt worden, sich auf diese Weise auszudrücken.

Es gibt Flüsse im Inneren des Menschen, so wie es Flüsse in jedem Menschen gibt, Flüsse der Empfindlichkeit, Spiritualität, Schmerz, Sehnsucht und eine Menge anderer Dinge.

Die überzeugendsten Szenen in The Last Dance waren nicht, dass Jordanien der Schwerkraft trotzte, um einen Ball durch einen Reifen zu setzen. Sie waren von Jordanien verwundbar, senkte seine Wache und gab seine Menschlichkeit zu. Das ist vielleicht nicht der Dokumentarfilm, den wir sehen wollen, aber es ist der Dokumentarfilm, den wir sehen müssen.

Das ist der Mike, wie ich sein will. Derjenige, der seinen Schmerz teilt und seine Gefühle ausdrückt. Denn was wirklich fair ist, ist keine Welt, in der ich gewinne, sondern eine Welt, in der jeder gewinnt. Und sich anderen zu geben, anstatt zu gewinnen — das ist der Weg, der G.O.A.T. zu sein.

Jeff Munroe

Jeff Munroe is a retired minister in the Reformed Church in America. He resides in Holland, Michigan.

2 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Well Jeff,
    Thanks for YOURSELF being vulnerable.
    And seeing the two sides to MJ the GOAT.
    Ask people who know me about my competitive spirit.
    I’ve had to learn cooperation, giving time and space to each and all in their place and time.
    O that we could all be “poor in spirit”, mourn our own and the world’s wrongs, and be gentle and merciful.
    Love your book on Buechner BTW, and hope you get to tell that story widely. Buechner on “Hell” is priceless. Shalom / Salaam
    on this Day we remember sacrifices made for the many. e pluribus unum.

  • Norm Zylstra says:

    Excellent piece. Remember, “… a bullying jerk…” is education at its core. Getting people to do things they don’t want to do. Learning is not fun, it is hard work and deep learning is a struggle full of angst and requires grit. Show me an elite coach and I’ll show you a pain-in-the-ass. Every work-class educator has enemies–found in their colleagues, students, administrators.

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