Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Dit artikel zal publiceren op 6 mei, maar als ik hier zit te schrijven, is het 5 mei.

5 mei is een plechtige dag op de Ayers familiekalender.

Op 5 mei 2001 loerde ik uit mijn bed om de belende telefoon op te nemen in mijn studentenkamer in Espenshade Hall, de stem van mijn grootmoeder aan de andere kant van de lijn: „Jared, je kunt beter naar dat hospice gaan. Snel.”

Bijna precies een jaar eerder, had mijn moeder testresultaten ontvangen waaruit bleek dat ze stadium IV darmkanker had. Ze trotseerde een agressief chemotherapieregime, en honderden mensen kwamen samen om voor haar te bidden en te bidden. Maar over enkele maanden had de kanker zich door haar lichaam verspreid.

Onze familie wist dat mam waarschijnlijk niet lang meer had. Dus die zaterdagochtend, liep ik door de provincie van mijn college naar de hospice care faciliteit om haar te ontvangen, wetende dat ik geen minuut te missen had. Mijn telefoon in de kamer maakte me wakker om 8 uur, en mijn vader en ik zaten bij haar terwijl ze haar laatste ademde net na 11 uur.

Rae Ann Ayers was een warme, genadige, vreugdevolle vrouw. Ze was het soort persoon die geen vijand had in de wereld, die bevriend was met iedereen om haar heen en die een aanstekelijke glimlach had. Ze hield van haar man en kinderen, hield van lachen, hield van een ruwe avond met vrienden.

Haar dood in mijn eerste jaar van de universiteit opende een wond van verdriet in mij — een wond die ik nog steeds draag. In de eerste jaren na haar dood voelde het rauw, als een open snee die niet zou sluiten. En in 19 jaar geleden, toen ik me door levensfasen bewoog, is dat verdriet niet verdwenen, zo veel als het van vorm veranderd is in de loop van de tijd. Haar afwezigheid op bruiloften, verjaardagen en bijeenkomsten voelt meer als een pijn van een blessure waar je geen andere keuze voor hebt dan mee te leven.

Tegelijkertijd groeit er iets anders naast het verdriet: hoop.

Deze Eastertide, heb ik gemediteerd over de verhalen van de opstanding in de Heilige Schrift. Naast de opwekking van Jezus uit de dood, zijn er zes verhalen in de Schrift die ons een gevoel geven voor wat God uiteindelijk doet voor de kosmos met Pasen. Een van de meest fascinerende is opgenomen in Lucas 7, als Jezus de enige zoon van een weduwe opvoedt tijdens een begrafenisstoet in de stad Nain. Jezus stopt de processie, raakt het begrafenisbier aan en spreekt de dode man aan, haalt hem van de dood terug naar het leven en geeft hem terug aan zijn moeder. Lucas vertelt dit verhaal met opzettelijke echo's van een ouder verhaal uit de Hebreeuwse Schriften, waarin de profeet Elia de zoon van een weduwe opvoedt. In dat verhaal knielt Elijah zich eigenlijk drie keer neer op het lijk van de jongen en bidt „O Heer mijn God, laat het leven van dit kind weer in hem komen!” Wetenschappers oud en hedendaags zijn het erover eens: dit is een raar moment. Maar deze twee opstandingsverhalen, bekeken door het prisma van Jezus' eigen stervende en opkomende, zijn beelden van dramatische identificatie. In Jezus identificeert God zich volledig met de dood, reikt uit en raakt het aan. Jezus raakt de dood aan, en trekt de angel er recht uit.

Er is een stukje liturgie van de Syrisch-Orthodoxe Kerk dat dit prachtig zet:

Hoe rechtvaardig en mooi is de hoop die de Heer aan de doden gaf toen Hij naast hen neerlegde. Sta op en kom tevoorschijn en zing Hem die jullie uit de ondergang heeft verwekt.

Dit is eerlijk en mooi voor mij elke 5 mei: Jezus ging met de doden — met Rae Ann Ayers — om op te staan uit het graf en haar, en mij en jou, de hoop te geven op een genezen, herrezen leven met God en al Gods redde mensen voor altijd.

Als ik me die grootse visioenen inbeeld in de onthulling van elke stam en tong die zich om God verzamelden tijdens een kosmisch bruiloftsfeest, stelde ik me zoiets voor als een anonieme verenigde Verenigde Naties achtige samensmelting van gezichtsloze mensheid. Dat doe ik niet meer. Ik stel me echte namen voor, echte mensen die ik ken en geliefd heb — Rae Ann, Ray, Molly, Michael, Bobby, Joe, Mickey, en nog veel meer. En ik ben blij om te weten dat, dankzij de hoop op Pasen, ik samen met hen zal ervaren wat Robert Farrar Capon noemt „de Dinner Party aan het einde van de wereld.”

Vanmiddag stopten we in de ene wijn- en kaaswinkel die nog open is in de stad waar we op dit moment verblijven, en hebben we hun beste fles wijn gekocht (een 2011 Montepulciano d'Abruzzo — niet slecht, Chestertown, Maryland!). En we drinken het vanavond om God te bedanken dat Jezus net als wij en naast ons in de dood ligt, en opstond zodat op een dag mijn familie, met mijn moeder, samen zal vieren op Jezus' kosmische Dinner Party aan het Einde van de Wereld.

Jared Ayers

Jared Ayers serves as the senior pastor of First Presbyterian Church in North Palm Beach, Florida. Prior to this, he founded and served as the senior pastor of Liberti Church in Philadelphia, Pennsylvania. He is a graduate of Western Theological Seminary & the Newbigin House of Studies. Jared and his wife Monica have been married for 16 years, and have been graced with two sons and a daughter.

8 Comments

Leave a Reply