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La función de la oración no es influir en Dios, sino cambiar la naturaleza de quien ora.

Estas palabras se atribuyen a Soren Kierkegaard, pero el sentimiento condimenta las reflexiones de otros teólogos y escritores, también. Creo que la Madre Teresa se inclinó hacia una idea similar cuando dijo: «La oración no es pedir. La oración es ponerse en las manos de Dios, a Su disposición, y escuchar Su voz en lo profundo de nuestros corazones».

La oración no es un intento de suplicar a Dios o persuadir a Dios para que nos dé lo que queremos o lo que creemos que necesitamos. Orar es elegir una postura que nos ponga a disposición de Dios y receptivos a la influencia de Dios en nosotros.

Esta idea se me perdió cuando era niño. Yo estaba más en el hábito de involucrar la oración como una transacción - Le doy algo a Dios (mi tiempo y atención) y Dios me da algo. Por supuesto, nunca resultó como esperaba así que asumí que era malo en ello. Hasta que mi madre enfermó.

Primero fue el cáncer de mama, seguido por la celebración de la remisión. Luego el cáncer volvió cuando yo era estudiante de primer año en la universidad. Un par de años más y muchos tratamientos más tarde, fue ingresada en el hospital por última vez. Mi padre me llamó para decirme que puede que no quede mucho tiempo y empacé una bolsa tan rápido como pude. Informé a mis profesores que saldría del campus, e hice mi camino por la I-29 del noroeste de Iowa al noroeste de Missouri, rezando todo el camino. Recé para que mi madre se recuperara, para que no sufriera dolor, para que Dios le diera fuerza.

Continué ensayando las mismas oraciones cuando entré en su habitación del hospital alrededor del mediodía. Por la noche, cuando su cuerpo comenzó a mostrar signos de angustia, mis oraciones cambiaron. «Señor, por favor ayúdala a pasar en paz.»

Esa fue una oración que nunca esperé rezar. Años más tarde, mientras continuaba procesando mi dolor por su muerte, he llegado a entender que la práctica de la oración me cambió ese día. Mi desesperación por aferrarme a mi madre se había convertido en otra cosa. ¿Valor, tal vez? ¿Paz? Confía en que ella pertenece a Dios. Fuera lo que fuera, era algo que ciertamente no poseía por mi cuenta. Tenía que ser dado a mí.

Cuanto más he reflexionado sobre esta experiencia, más he abrazado una nueva comprensión de la oración. Ha llegado a ser menos acerca de una transacción, y más acerca de experimentar la transformación al morar en la presencia de Dios.

El domingo pasado, en el leccionario narrativo, encontramos la ascensión de Cristo en Hechos 1. ¿Y cómo respondieron los discípulos a este asombroso evento? Se dedicaron a la oración (v. 14). Hoy, en Hechos 3, vemos a Pedro y a Juan sanar a un hombre que era cojo, un hombre que se encontraron en su camino al templo para orar.

Me pregunto, si los discípulos no hubieran estado tan comprometidos con la oración, ¿Pedro y Juan habrían notado al hombre en absoluto? Si no iban a la hora de la oración en el templo, ¿habrían pasado por esa puerta ese día? Seguramente muchos otros habían pasado por la puerta sin tener mucho en cuenta al hombre pidiendo limosna, y otros habían notado lo suficiente como para compartir algunas monedas y luego continuar. Entonces, ¿qué fue lo que hizo que Peter y John pararan y se enfrentaran a este hombre? ¿Podría ser la práctica de la oración?

Si la oración ayuda a ponernos a disposición de Dios y receptivos a la influencia de Dios, entonces tal vez nos ayude a ver el mundo como Dios lo ve. Si la oración es menos acerca de cambiar a Dios y más acerca de cambiarnos, entonces tal vez cuando oramos para que todo sea hecho correcto en el mundo, podemos esperar que Dios nos use para abordar las necesidades del mundo.

En medio de la tragedia que es la pandemia del COVID-19, prometer orar puede sentirse pasivo. A menos que miremos la oración a través de una nueva lente. Si la oración nos cambia, entonces orar por la sanidad de las naciones y la protección de sus seres queridos y extraños es un acto de valor: coraje para obedecer cuando Dios nos encargue como socios para responder a las mismas oraciones que hemos orado.

Entonces, ¿cómo rezamos... por todos los trabajadores de «primera línea»?... para todos los que actualmente luchan contra el virus?... para todos los que han perdido puestos de trabajo, estabilidad financiera, y que están en riesgo de perder vivienda?... para todos los que son especialmente vulnerables: adultos mayores, personas con condiciones preexistentes, personas sin fácil acceso a la atención médica, refugiados que viven en campamentos insalubres y densamente poblados, etc.

La forma en que oramos, las palabras exactas que elegimos, no tiene por qué ser la prioridad. El poder está en elegir orar y habitar en la presencia de Dios.

Así que, iglesia, ven. Recemos.

Megan Hodgin

Megan Hodgin is the Senior Pastor of the First Reformed Church of Scotia,  (New York).
Megan is a pastor and teacher, a trained facilitator, and aspiring coach.
A lover of big questions and deeply authentic relationships.
A gatherer of stories and seeker of shalom.

14 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Thank you so much for this, and the story about you and your mom, and the insight on Peter and John, and the prayers you suggest. I think you’re so right, except I would say one thing; I don’t think it has to be an either-or. For me as a child to ask God to bless my food, and expect God to do it because I asked, is more than a transaction. Otherwise the prayer parables in St. Luke are hollow (the widow, the guest at night, snakes and eggs). Just that one demurral.

    • Megan J Hodgin says:

      Daniel, thank you for your response. You are correct in saying it is neither one nor the other. That is rarely so in this life of faith. “Both and” is usually more accurate in terms of the way God works. Thank you for bringing that nuance to light.

  • Barb Dewald says:

    Amen! Thank you, Megan. Well said. Prayer is transformational.

  • John Kleinheksel says:

    Good to hear from you, friend Megan!
    I am still grateful for all you did for Kairos W. MI when you were on the Board. Thank you Megan!
    Openness to God. Communion with our Lord. Being led by our Lord. Energized by our Lord to take action.
    Yes!
    Question: I thought the passage for today’s lectionary was from Acts 1, not Acts 3.
    O well. The emphasis on prayer is timely. Lord, help us through this time of global crisis. Through Jesus Christ our Lord.

    • Megan J Hodgin says:

      John, thank you for your greeting. Just a quick note regarding the lectionary – I mentioned above that I was referencing the “narrative lectionary,” which is different than the Revised Common Lectionary. If you would like. to learn more about it, you can browse workingpreacher.org. Peace to you!

  • Thank you for this most magnificent blog. I completely understand this as I had similar prayers at my mother’s death bed. Thank you. God bless you. Stay well.

  • Brian Keepers says:

    Megan, this is beautiful, thoughtful, and so wise. Thanks for your vulnerability about struggling with prayer while your mom was sick. Even though there is part of me that wants the transactional nature of prayer to be true (because then I’m in charge!), there is something so much more freeing and ultimately expansive about the transformational nature of prayer. As you say, it also calls us to responsibility. Thank you for this. It’s so good!

  • Ruth Boven says:

    Megan, thanks for this wonderful blog. It’s so great to hear from you again. I appreciate your thoughts about the transformational nature of prayer, shaped in a time of pain and crisis. It’s helpful for today.

  • Chris Godfredsen says:

    Megan, thank you for this today. It is a blessing to learn with and from you!

  • RLG says:

    Thanks, Megan, for your perspective on prayer. As I understand your position, it comes close to, or is the same as that of, Kierkegaard or Mother Teresa. Intercessory prayer is not us interceding to God (or to Jesus Christ) in behalf of those in need so that he would act in their behalf. Rather prayer heightens our awareness of God in a given situation and compels us to act in God’s behalf.

    The Christian (even Reformed) suggestion that Christians should pray as though it all depends on God, but act as though it all depends on you, fits the perspective that you suggest in your article. So when we see good come through our efforts, we thank God for what he has done. But when we see little accomplished or slow progress being made (such as with Covid-19 or the Holocost), shouldn’t that also be laid at God’s feet?

    The reality is that only the second half of that prayer suggestion is true, that what gets accomplished is through the choices and efforts of people (Christian or not). So prayer, in your view, has less to do with God and more with being a self motivator. We influence ourselves through prayer. Why not just remove God like those who don’t believe in God or prayer and out of concern for others, do good? Isn’t that really the bottom line?

  • Tom Ackerman says:

    I am surprised that no one has commented on the graphic accompanying your post. It was a wonderful addition to your thought-provoking words and both my wife and I enjoyed it. For those of us practicing rather severe social distancing because of age and/or other health concerns, prayer remains as an important way to support our church community and our social community. Thanks for your encouragement.

  • Lynn Barnes says:

    Beautiful Meghan, and I hope I can remember that possibly at anytime I pray it may be that I need the change.

  • […] quite a bit more authentic than they were in February. And while I’m praying for the world, as Megan Hodgin wrote about so eloquently in her recent essay on this blog, I’m also praying as much to change my own […]

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