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Die Funktion des Gebets besteht nicht darin, Gott zu beeinflussen, sondern die Natur des Betenden zu verändern.

Diese Worte werden Soren Kierkegaard zugeschrieben, aber die Stimmung schmeckt auch die Reflexionen anderer Theologen und Schriftsteller. Ich glaube, Mutter Teresa behnte sich auf eine ähnliche Idee, als sie sagte: „Das Gebet bittet nicht. Das Gebet ist, sich in die Hände Gottes zu setzen und auf seine Stimme in der Tiefe unseres Herzens zu hören.

Gebet ist kein Versuch, Gott anzuflehen oder Gott zu überzeugen, uns zu geben, was wir wollen oder was wir für nötig halten. Beten bedeutet, eine Haltung zu wählen, die uns Gott zur Verfügung stellt und für Gottes Einfluss auf uns empfänglich ist.

Diese Idee ging auf mich als Kind verloren. Ich war mehr in der Gewohnheit, Gebet als Transaktion zu engagieren - ich gebe Gott etwas (meine Zeit und Aufmerksamkeit) und Gott gibt mir etwas. Natürlich war es nie so, wie ich es gehofft hatte, also dachte ich, ich wäre schlecht darin. Bis meine Mom krank wurde.

Zuerst war es Brustkrebs, gefolgt von der Feier der Remission. Dann kehrte der Krebs zurück, als ich ein Erstsemester im College war. Noch ein paar Jahre und viele Behandlungen später wurde sie zum letzten Mal ins Krankenhaus eingeliefert. Mein Vater rief an, um mir zu sagen, dass es vielleicht nicht mehr viel Zeit gibt, und ich habe so schnell wie möglich eine Tasche gepackt. Ich informierte meine Professoren, dass ich den Campus verlassen würde, und ich machte mich auf die I-29 von Nordwesten Iowa nach Nordwesten Missouri, um den ganzen Weg zu beten. Ich betete, dass meine Mutter sich erholen würde, dass sie keine Schmerzen hat, dass Gott ihr Kraft geben würde.

Ich probte weiterhin dieselben Gebete, wie ich gegen Mittag ihr Krankenhauszimmer betrat. Am Abend, als ihr Körper begann, Anzeichen von Not zu zeigen, änderten sich meine Gebete. „Herr, bitte hilf ihr, in Frieden zu gehen.“

Das war ein Gebet, das ich nie erwartet hatte zu beten. Jahre später, als ich meine Trauer über ihren Tod weiterverarbeitet habe, habe ich verstanden, dass mich die Praxis des Gebets an diesem Tag verändert hat. Meine Verzweiflung, meine Mutter festzuhalten, hatte sich zu etwas anderem entwickelt. Mut vielleicht? Frieden? Vertrauen Sie, dass sie Gott gehört. Was auch immer es war, es war etwas, das ich sicherlich nicht alleine besaß. Es musste mir gegeben werden.

Je mehr ich über diese Erfahrung nachgedacht habe, desto mehr habe ich ein neues Verständnis des Gebets angenommen. Es geht weniger um eine Transaktion und mehr darum, Transformation zu erfahren, indem man in der Gegenwart Gottes wohnt.

Letzten Sonntag, im Erzählbuch, begegneten wir in Apostelgeschichte 1 der Himmelfahrt Christi. Und wie reagierten die Jünger auf dieses erstaunliche Ereignis? Sie widmeten sich dem Gebet (V. 14). Heute, in Apg 3, sehen wir Petrus und Johannes einen Mann, der lahm war, heilen, einen Mann, den sie auf dem Weg zum Tempel trafen, um zu beten.

Ich frage mich, wenn die Jünger nicht so dem Gebet verpflichtet gewesen wären, hätten Petrus und Johannes den Mann überhaupt bemerkt? Wenn sie nicht zur Zeit des Gebets im Tempel gehen würden, wären sie an jenem Tag an diesem Tor vorbeigehen? Sicherlich waren viele andere durch das Tor gegangen, ohne viel zu bemerken, dass der Mann um Almosen bat, und andere hatten genug bemerkt, um ein paar Münzen zu teilen und dann weiter. Also, was hat Peter und John dazu gebracht, diesen Mann zu stoppen und zu engagieren? Könnte es die Praxis des Gebets sein?

Wenn das Gebet hilft, uns Gott zur Verfügung zu stellen und für Gottes Einfluss empfänglich zu sein, dann hilft es uns vielleicht, die Welt so zu sehen, wie Gott sie sieht. Wenn das Gebet weniger darum geht, Gott zu verändern und mehr um uns zu verändern, dann können wir vielleicht, wenn wir beten, dass alles in der Welt richtig gemacht wird, erwarten, dass Gott uns dazu benutzt, die Bedürfnisse der Welt zu erfüllen.

Inmitten der Tragödie, die die COVID-19 Pandemie ist, verspricht zu beten, kann sich passiv fühlen. Es sei denn, wir betrachten das Gebet durch eine neue Linse. Wenn das Gebet uns verändert, dann ist das Gebet für die Heilung der Völker und den Schutz von Angehörigen und Fremden ein Akt des Mutes — Mut zu gehorchen, wenn Gott uns als Partner aufgibt, um genau die Gebete zu beantworten, die wir gebetet haben.

Also, wie beten wir... für alle „Frontline“ Arbeiter?... für alle, die derzeit mit dem Virus kämpfen?... für alle, die Arbeitsplätze verloren haben, finanzielle Stabilität, und die Gefahr besteht, Wohnraum zu verlieren?... für alle, die besonders gefährdet sind: ältere Erwachsene, Menschen mit bereits bestehenden Bedingungen, Menschen ohne leichten Zugang zur Gesundheitsversorgung, Flüchtlinge, die in unhygienischen und dicht besiedelten Lagern leben, und vieles mehr?

Wie wir beten - die genauen Worte, die wir wählen - muss nicht die Priorität sein. Die Macht besteht darin, zu beten und in der Gegenwart Gottes zu wohnen.

Also, Kirche, komm. Lasst uns beten.

Megan Hodgin

Megan Hodgin is the Senior Pastor of the First Reformed Church of Scotia,  (New York).
Megan is a pastor and teacher, a trained facilitator, and aspiring coach.
A lover of big questions and deeply authentic relationships.
A gatherer of stories and seeker of shalom.

15 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Thank you so much for this, and the story about you and your mom, and the insight on Peter and John, and the prayers you suggest. I think you’re so right, except I would say one thing; I don’t think it has to be an either-or. For me as a child to ask God to bless my food, and expect God to do it because I asked, is more than a transaction. Otherwise the prayer parables in St. Luke are hollow (the widow, the guest at night, snakes and eggs). Just that one demurral.

    • Megan J Hodgin says:

      Daniel, thank you for your response. You are correct in saying it is neither one nor the other. That is rarely so in this life of faith. “Both and” is usually more accurate in terms of the way God works. Thank you for bringing that nuance to light.

  • Barb Dewald says:

    Amen! Thank you, Megan. Well said. Prayer is transformational.

  • John Kleinheksel says:

    Good to hear from you, friend Megan!
    I am still grateful for all you did for Kairos W. MI when you were on the Board. Thank you Megan!
    Openness to God. Communion with our Lord. Being led by our Lord. Energized by our Lord to take action.
    Yes!
    Question: I thought the passage for today’s lectionary was from Acts 1, not Acts 3.
    O well. The emphasis on prayer is timely. Lord, help us through this time of global crisis. Through Jesus Christ our Lord.

    • Megan J Hodgin says:

      John, thank you for your greeting. Just a quick note regarding the lectionary – I mentioned above that I was referencing the “narrative lectionary,” which is different than the Revised Common Lectionary. If you would like. to learn more about it, you can browse workingpreacher.org. Peace to you!

  • Thank you for this most magnificent blog. I completely understand this as I had similar prayers at my mother’s death bed. Thank you. God bless you. Stay well.

  • Brian Keepers says:

    Megan, this is beautiful, thoughtful, and so wise. Thanks for your vulnerability about struggling with prayer while your mom was sick. Even though there is part of me that wants the transactional nature of prayer to be true (because then I’m in charge!), there is something so much more freeing and ultimately expansive about the transformational nature of prayer. As you say, it also calls us to responsibility. Thank you for this. It’s so good!

  • Ruth Boven says:

    Megan, thanks for this wonderful blog. It’s so great to hear from you again. I appreciate your thoughts about the transformational nature of prayer, shaped in a time of pain and crisis. It’s helpful for today.

  • Chris Godfredsen says:

    Megan, thank you for this today. It is a blessing to learn with and from you!

  • RLG says:

    Thanks, Megan, for your perspective on prayer. As I understand your position, it comes close to, or is the same as that of, Kierkegaard or Mother Teresa. Intercessory prayer is not us interceding to God (or to Jesus Christ) in behalf of those in need so that he would act in their behalf. Rather prayer heightens our awareness of God in a given situation and compels us to act in God’s behalf.

    The Christian (even Reformed) suggestion that Christians should pray as though it all depends on God, but act as though it all depends on you, fits the perspective that you suggest in your article. So when we see good come through our efforts, we thank God for what he has done. But when we see little accomplished or slow progress being made (such as with Covid-19 or the Holocost), shouldn’t that also be laid at God’s feet?

    The reality is that only the second half of that prayer suggestion is true, that what gets accomplished is through the choices and efforts of people (Christian or not). So prayer, in your view, has less to do with God and more with being a self motivator. We influence ourselves through prayer. Why not just remove God like those who don’t believe in God or prayer and out of concern for others, do good? Isn’t that really the bottom line?

    • Tom says:

      No RLG that is not the real bottom line for those who’s pride comes from the love of themself that comes from the love others have given them! That love, I believe, you RLG can see in the articles and comments! and you desire to experience that love you see being shared! Which is why you are posting here! Maybe in the hope of a reply showing love for the pain you are in! I hope to show love with not trying to prove you wrong but I am asking why are you so critical of the love being talked about?

  • Tom Ackerman says:

    I am surprised that no one has commented on the graphic accompanying your post. It was a wonderful addition to your thought-provoking words and both my wife and I enjoyed it. For those of us practicing rather severe social distancing because of age and/or other health concerns, prayer remains as an important way to support our church community and our social community. Thanks for your encouragement.

  • Lynn Barnes says:

    Beautiful Meghan, and I hope I can remember that possibly at anytime I pray it may be that I need the change.

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