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Sólo voy a presumir de mi congregación por un minuto.

Era mi cumpleaños el domingo. Yo, como muchos cuyo cumpleaños cae durante este período de cuarentena, estaba anticipando un día tranquilo. Iba a trabajar en un periódico para mi clase de ThM (lo sé — op Zondag, pero ¿los días realmente importan más?) , llama a mi familia, y tomar una copa de vino.

Entonces la semana pasada mi amiga (una de las pocas personas que veo en estos días) dijo que quería traerme el desayuno. ¡Un regalo! Ella se presentó a las 9:30 (porque #quarantime) y procedió a sacar de su camioneta e instalar en mi entrada una mesa plegable, sillas de césped, un mantel a cuadros, jarrón con flores, un vaporizador de leche para lattés y tocino.

«Sabes que tengo una mesa y sillas en mi cubierta trasera, ¿verdad?»

«Es cuarentena. Vamos a divertirnos un poco con él».

Es justo.

Así que allí estábamos, riendo y bebiendo café bajo el sol ligeramente enérgico, saludando a los vecinos mientras caminaban sus perros, y ya esto iba a ser un mejor cumpleaños de lo que había pensado. A las diez, las campanas de la iglesia tocaron al otro lado de la calle.

«¡Hora de la iglesia!» Bromeé. Y más en serio, «Es raro no estar viendo a la gente en este momento».

En ese momento, a pocas cuadras de la calle, las sirenas de un coche de policía comenzaron a llorar mientras sus luces parpadeaban.

Estaba bastante seguro de que estábamos a punto de meternos en problemas por comer juntos en mi entrada.

Emily, sin embargo, dice: «Tal vez alguien está siendo detenido. Deberíamos ir a buscar». Una cosa bastante incómoda de observar, pensé, pero me levanté.

No nos metíamos en problemas. El coche de la policía estaba en la parte delantera de un desfile de unos cincuenta coches, estirados por el camino, llenos de mis hermosos, maravillosos, queridos feligreses, globos volando detrás de ellos y tarjetas de cumpleaños cartel colgando de las ventanas enrolladas de las que algunos tiraban dulces mientras pasaban, porque no Grand Haven se completa sin que los caramelos sean azotados en las caras del espectador.

Uno por uno pasaron y tocaron la bocina y saludaron y gritaron: «¡Feliz cumpleaños!» Alguien incluso tocó la canción con una trompeta.

Fue asombroso. Impresionante. Me tomó horas recuperarme. Mi periódico no fue escrito.

Mi 29 cumpleaños, en lugar de ir a los libros como uno de los cumpleaños más tristes de la historia, será recordado como uno de los mejores cumpleaños de la historia.

He oído esto de otros, también. La gente se celebra de maneras nuevas y encantadoras. La gente está enviando más tarjetas que antes. El teléfono suena más a menudo. Las familias que hablan una vez al mes hablan semanalmente. Las familias que hablaron semanalmente se están registrando cada dos días. Sé que mi propia semana está llena de FaceTimes y Houseparties y Zooms y MarcoPolos con amigos y familia extendida con la que de lo contrario hablaría un par de veces al año, y ahora me estoy registrando regularmente.

No es que no nos importara la gente antes de todo esto. Pero creo que nuestras suposiciones han cambiado.

Tal vez, antes, asumimos que alguien más se aseguraría de que la gente se sintiera especial, celebrada y amada. «Alguien más les enviará una tarjeta. Estoy seguro de que ya tienen una fiesta planeada. Su día probablemente esté tan lleno de llamadas telefónicas y visitas, que no quiero que se agoten». Sé que he hecho estas excusas muchas veces.

Pero ahora, asumimos que los cumpleaños o aniversarios de la gente, o incluso su habitual martes por la noche, no parecerá que lo hubieran imaginado. Suponemos que la gente será aislada, aislada, separada de la gente que ama. Así que vamos a dar un paso adelante. Llenamos el vacío. Vivimos en la comunidad.

El papel en el que no trabajé en mi cumpleaños es sobre la eclesiología litúrgica de los funerales. Una pregunta que escucho a menudo después de un funeral es: «¿Cuántas personas asistieron?» Mi corazonada es que queremos saber que hubo mucha gente en un funeral porque queremos que haya mucha gente por nuestra cuenta. Queremos saber que pertenecemos, que significamos algo para la gente, que éramos, y somos, un valioso miembro del Cuerpo.

Pero si profesamos que en el bautismo todos somos injertados en este Cuerpo, y cada parte del cuerpo necesita lo siguiente, la cuestión de la pertenencia nunca debe ser planteada por un congregante. Argumento, junto con gente como Tom Long, que la congregación debería estar presente en un funeral, independientemente de si los miembros individuales conocían bien al difunto o no porque una congregación convenios con los bautizados para acompañarlos en su viaje de fe hasta el final. Nacemos en comunidad, vivimos como parte de una comunidad, morimos como parte de una comunidad.

¿Qué tiene eso que ver con los desfiles de cumpleaños? Incluso mientras disfruto de los cálidos fuzzies de mi comunidad que me rodea de amor, soy muy consciente de que hay muchos para los que un cumpleaños celebrado sin mucha fanfarria es un acontecimiento común. Muchos en nuestras congregaciones y comunidades se sintieron aislados mucho antes de la puesta en cuarentena. Muchos en nuestras congregaciones y comunidades se preguntan si tienen un lugar en el Cuerpo, si pertenecen.

Así que me pregunto, en este momento en que nuestras suposiciones son desafiadas y estamos interviniendo para llenar vacíos, si esta es también una oportunidad para cuestionar quién podría sentir ese vacío todo el tiempo, quién siente que no pertenecen, y luego intervenir para envolverlas. Creo que este tiempo de separación nos proporciona oportunidades únicas para ser comunidad para los demás, para recordarnos unos a otros. Al hacerlo, podemos volver a formar parte del Cuerpo de Cristo, y eso sería algo para celebrar.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

14 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Marvelous. Thank you. And Gefeliciteerd.
    I had the privilege of serving my first charge at an extremely old-fashioned Hungarian church in Central Jersey. Everybody came to all the funerals. All the funerals were big church services. The church bell rang three times a day for the deceased from the news of the death till the time of the funeral. Bell-ringing was the most important job of the custodian (his title in Hungarian was actually “bell-ringer”), and why they paid him with the use of a house next door–so he could be present to ring the bells, or his wife if she had to. At the time of the funeral, somebody would keep lookout to see three blocks down when the hearse turned from Main Street into Thomas Street, and then immediately he started ringing the bells (two of them, named Gyorgy and Gabor, for two Calvinist princes) and kept ringing as the till the casket was marched up in front of the pulpit and the last family members sat down in their pews. Then, upon the Benediction, he started ringing again for the whole thing in reverse, until the hearse turned up Main Street. This was not written down anywhere. Everybody just knew it. Those Hungarian funerals were the best in any church I served.

  • Dana R VanderLugt says:

    We have celebrated two April quarantine birthdays in my house for two of my sons, and I fretted about how sad they would be. Neither was. The gift of presence turned out to be most of what they wanted/needed. My newly christened 11-year-old announced to me at bedtime that it was his “best birthday ever.” Beautiful and thoughtful post. Thank you!

  • Scott Hoezee says:

    Once again, Laura, lovely and so very poignant in the end. Thank you.

  • What a wonderful perspective. Happy Birthday.

  • Jim Schaap says:

    What a blessing –for you and us. Thanks.

  • Gail Miller says:

    Beautiful! Thank you!
    And I would love to read your thesis when it’s done!

  • Henry Baron says:

    That birthday surprise present will bless you for a lifetime, Laura!
    Yes, I agree – the deceased church family should be present at the funeral.
    How sad to know that too is now not possible. But a car parade maybe to support the grieving?

  • Carolyn DeNeut says:

    Laura – you make me proud to know you and that you are an alum of where I work. Thank you for your wonderful words…and Happy Belated Birthday! 🙂

  • Ron Nydam says:

    Hello Laura,
    I rarely respond, but I found this piece so delightful. A very happy birth day for you! Great congregation! My wife and I were married in that sanctuary years ago.
    A comment to your paper. I find it quite troublesome that we now ” celebrate the life of” at memorial services with no body, no dead body, before us.
    A funeral to be a funeral need a dead body, it needs to confront death right before us. It ought to begin as a time for lament, a time for real life sorrow, mourning. With our culture, we are now doing grief-lite. It would only be a true celebration were we truly happy that that person finally died. To call such a celebration is truly crazy-making. Enough said. Enjoy Grand Haven! A great place to be alive!
    Ron Nydam

    • Jan Zuidema says:

      As a long time organist who has played numerous funerals through the years, I’m so thankful for your characterization of grief-lite. No matter our joy for the person made whole again, in the presence of the Lord, we need to recognize and voice the grief and hole in the fabric of our lives at the death of a person who we will never touch, speak to, care for, or laugh with again. I find some of the ‘sharing’ that now goes on to be an exercise in dead-aggrandizement, leaving those present wondering if their kids or friends will gush when they’re gone. Information overload at our funerals.

      • Anthony (Tony) Diekema says:

        Indeed, Laura………..know now that you are ministering in “the one true church”. 🙂 Truly a touching and delightful piece. Thanks!

  • Dan I love this story! So rich. Brings back memories of living in Germany and the church bells, of visiting Hungary and the warm full of life and strength people. Thank you for sharing this.

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