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我们的生活包括无数连续的时刻,他们中的大多数似乎不记得被遗忘。 我们不记得晚上我们早上的想法和感受,更不记得过去几年的想法和感受。

我们中的谁还记得我们早期的童年 —— 我们母亲的温暖在睡前把我们当成婴儿,并在他们的爱情中笑声呢? 或者害怕被留在照顾者的脸上,我们不认识? 谁会记得,或者更好地想记住我们十几岁的破坏性激情?

然而,所有这些时刻不会被遗忘。 在我们内心深处的某个地方 —— 我们曾经称之为灵魂的地方 —— 它们被控制在那里,它们对齐并形成图案,就像在一个地理层内结晶的矿物质。 随着时间的推移和模式的形成,我们的灵魂获得物质并承担一个身份。 我们对这些模式有不同的名称。 我们有时称之为假设,有时是假设或介入。 无论以什么名义,他们让我们以某种方式思考和行动。

虽然我们生活的时刻随着时间的推移在我们的灵魂深处,但是少数有相反的效果。 这些时刻分解已建立的模式和力量重新调整。

我们经常称他们为神,因为我们感觉到神已经以某种方式出现,给了我们一个新的身份和方向的生活。 这些是我们燃烧的灌木丛或静止,小声的时刻。 虽然罕见,但如果我们在匆忙和艰苦的生活中停留足够长的时间来记住他们,我们大多数人都可以重新计算他们。

当我十七岁的时候,我在密歇根州大急流城的管家球场的一条赛道上来找我。

*****

从幼儿园到九年级,我就读了一所小型小学,每班约有二十名学生。 我和同学一起学习和玩耍了十年,只有少数几年来或去了。 我们得很好地相互了解,我们形成了一个社区,这是不完美的,因为我们并不总是对彼此友好。 在那些年里,我最好的朋友,他长大成为一名警察,看到了生活中阴暗的一面,就在他死前对我说:“我们慢慢长大。 我们很幸运。”

我在那些年里的生活是安全的,但是当我上高中时,我的安全受到威胁。 我记得我的第一天,通过宽敞的走廊,有一千多名学生在钟声响起时流动。 我觉得小而且不实质性的洪水在一个令人震动的洪水中。 迷路了 由于这样的想法,我听到对讲机上的声音,宣布任何想尝试越野的人都应该在下午 3 点 30 分在体育馆见面。

我决定在秋季尝试越野赛,春季赛道。 我认为体育将是我可以为自己创造一个地方并在这个无定形的社会中得到承认的手段。

欲望是体育成功的关键。 但是,即使是一个渴望的世界需要肌肉。 当我进入高中时,我是五英尺十英寸,骨,但成长。 在第一年,我既没有耐力,也没有速度成为一个成功的亚军。 我从来没有参加过越野或田径的校队,但因此我有足够的时间来观看其他队伍。 在场边,我亲眼目睹了身体与身体相对的元素戏剧;一个跑步者从内心深处吸引力量,速度走向胜利的奇迹;一个举起双臂的亚军打破磁带时的掌声的荣耀。 它刺激了我对荣耀的渴望。

在第二年,我有耐力,但没有速度。 凭借坚定的决心,我进入了大学,但从来没有在顶级跑手中完成,很少获得丝带或奖牌。 我站着,看着其他人登上平台,获得他们的奖项和观众的认可。

在第三年,已经失踪的速度开始显现出来。 我现在是六英尺两英寸,体重一百五十五磅,正是我的英雄吉姆鲁恩的大小。 和他一样,我专注于跑一英里。 我的时间每周都有所改善,因为我在大急流城市的其他英里之间的地位也有所改善。 我赢了一些比赛,我的时代接近学校的纪录,虽然更远的城市纪录。

在每个赛季结束时,大急流城的所有高中都聚集在豪斯曼球场,在最后一场比赛中相互竞争。 当时它引起了很多关注,数千人出席了会议,并在当地电视频道播放了会议。 我输给了一些参加比赛的选手,但是我的教练 Barry Koops,他本人是一个保持记录的战略。 因为我是一个高大的跑步者,他希望我以一致的速度跑四圈中的每一圈,这意味着即使落后,也要保持前两圈。 他告诉我在第三圈取得领先,并以我漫长的步伐和势头保持在第四圈。

战略奏效了。 我在第三圈通过了七名选手,在第四圈闯入领先,并延长了它。 我从以前的最佳时间中抽了六秒钟,打破了我的高中纪录,并打破了城市纪录。

和别的东西破碎了,这是我无法预料到的。 来到家里伸展和听到人群的嗡嗡声,我打破了磁带,弯腰用我的手在我的膝盖上,抓住我的呼吸。 人们开始跑向我,祝贺我的记录。 通过疲惫的阴霾,我记得感觉空虚,对自己说:“这是不值得的。”

三年来,我工作了这一刻 — 无数小时、汗水桶、扭曲的脚踝和胫骨夹板。 我认为这种认可会让我满怀喜悦,并为我在社区创造一个地方。 但是,在任何这一切都没有喜悦或社区。 比赛结束后,我觉得自己在内地的人群中失去了蜿蜒的感觉,就像在高中的第一天那样。 在我渴望的荣耀的那一刻,我感受到了这一切的虚荣。 瓦格洛里

回顾五十年后,我意识到,我的生活采取了一个新的方向在那一刻。 我从来没有完全确定我们难以捉摸的神是如何伴随着我们的生活,但我现在想知道神是否曾经在家庭工场,突破了我对成就和荣耀的错误假设。 这并不是说我知道我在那一刻生活的未来方向。 我没有,但我发现追求个人荣耀是不喜悦和孤独的。 我的灵魂的欲望不那么容易满足;我的烦躁不安不那么容易平静。

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

9 Comments

  • mstair says:

    “Through the haze of exhaustion, I remember feeling empty and saying to myself, ‘It wasn’t worth it’”

    Yes … know what you mean. Why is it that we cannot anticipate/pre-learn that before all of the investment we make? We seek something, believe we know what will deliver it, achieve it, and it doesn’t. Perhaps it is just the seeking … to learn to live as a “seeker” … we remember what Jesus said about that life-goal…

  • Helen P says:

    I love your last line:
    “My soul’s desire was not so easily satisfied; my restlessness not so easily calmed.”
    Perhaps that’s why some of us feel we’ve never figured out what we want to do when we grow up. Perhaps our souls are simply not easily satisfied.

  • What a wonderful, thought-provoking post. Thank you and have a blessed Lent.

  • John Kleinheksel says:

    Tom, what self-disclosure.
    I’m almost through reading all the articles in the festschrift in your honor.
    You’ve been self-effacing (from Houseman Field?) yet making huge impacts in people’s lives, the Seminary community, at the intersection of “faith and science”. The value of “community” has been enhanced everyplace you’ve “run your race”.
    Thanks my friend, John

  • Paul Ippel says:

    Thanks, Tom
    I also grew up in that small school and was in class with your sister.
    I spent many Friday nights at Houseman Field, but missed your record run.
    Appreciate each of your contributions to The Twelve

  • Jeff Barker says:

    Beautiful Tom. Another wonderful contribution to your growing list of shared theophanies.

  • Harvey Kiekover says:

    Fulfillment, satisfaction, deep joy, contentment–we earnestly seek them but so often in places they just aren’t. Thank you for a great story of honest humility illustrating this.

    Harvey

  • Barry Koops says:

    Thanks for waking the memories, Tom. I love your “Theophany at Houseman Field.” .It is a beautiful as your performance that Friday night 50 years ago! I believe, too, that God was present at Houseman Field, breaking through to you. I believe God uses those intense, elemental moments to speak to those who listen–like Eric Lidell in”Chariots of Fire” who heard, “God made me fast.” I, too, heard that voice whispering messages to ponder days and years later: When you feel exhausted, you can still go on. Raise your eyes–you can do more than you realize. I have gone ahead of you; don’t be afraid.

    I am still inspired, elevated, watching “the elemental drama of body pitted against body, the wonder of a runner who draws strength from some place deep inside and speeds to victory; the glory of the applause when a runner with arms upraised breaks the tape.” The cheers fade, the crowd thins, but a well paced race is like a well-crafted lecture, a hear-tugging cello concerto, or a perfect sonnet–a thing of beauty we may put in the hand of the hand of the Lord.

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