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Tal vez hayas escuchado la historia de la mujer que recibió un mensaje de texto que decía: «Estoy aquí para ti». Inmediatamente, escribió de nuevo diciendo lo bien que eso la hizo sentir. Ella había estado pasando por muchas cosas últimamente y estaba agradecida la expresión de apoyo de su amiga. Luego admitió que había perdido sus contactos telefónicos y no estaba segura de quién le estaba enviando mensajes.

«Tu conductor de Uber», fue la respuesta.

Divertido, pero también revelador.

No sé tú, pero me gustaría recibir un mensaje de texto «Estoy aquí para ti» todos los días. No de un conductor de Uber, sino de Dios.

¿Dónde está Dios? Especialmente ahora, ya que el mercado de valores está en una montaña rusa y el papel higiénico de repente es lo que hay que acaparar, todo porque el virus COVID-19 se está propagando. Mientras escribía esto, la Organización Mundial de la Salud acaba de declararlo una pandemia. Ahora sería un buen momento para que Dios apareciera.

Nos dirigimos a Dios, o al menos a la iglesia, en estos momentos. ¿Recuerdas cómo se llenaron las iglesias después del 11 de septiembre? No es así con este desastre. Parece inevitable que en este caso estemos a punto de violar Hebreos 10:25 y abandonar el hábito de reunirse juntos. Ya ha ocurrido en Italia, como ha informado el New York Times. ¿Cuánto falta para que algo así suceda aquí?

Todos estamos tratando de contenerlo. Me he lavado las manos más en la semana pasada que el año pasado, y no me hagas empezar con la nueva revelación de la frecuencia con que toco mi cara. Cada vez que escucho «No toques tu cara», me pica la mejilla derecha y toco mi cara.

En mi pequeña escuela hemos dejado de tocarnos. El paso diario de la paz en la capilla, un tiempo marcado por apretones de manos y abrazos, ha sido sustituido por saludos hablados y saludando. Nuestros servidores de comunión ya estaban usando desinfectante de manos antes de distribuir los elementos, ahora estamos hablando de tener que usar guantes.

Dudo que ese desinfectante de manos extra y no tocarse sea suficiente. El aislamiento social es la mejor manera de detener la propagación del coronavirus. Es sólo una cuestión de tiempo antes de que dejemos de adorar juntos. La Universidad Estatal de Michigan acaba de suspender las clases presenciales. ¿Cuánto falta para que Calvin, Hope y Western sigan su ejemplo?

Cuando la Universidad Calvin desconectó el Festival de Fe y Escritura hace una semana parecía que podrían estar siendo demasiado cautelosos. Hoy en día, con noticias de casos confirmados en Michigan, sus acciones parecen razonables.

Con las escuelas que paran las clases y otras grandes reuniones canceladas, la suspensión de los servicios de culto parece inevitable. Me pregunto si tendremos iglesia en Pascua.

¿Cómo sobrevive la fe sin adoración corporativa? No sé ustedes, pero tiendo a pasar la semana perdiendo mi fe sólo para restaurarla con los ritmos y la práctica de la adoración. La naturaleza comunal de la adoración es importante para mí. A veces, cuando confesamos nuestros pecados o decimos la afirmación de la fe, me arrastra la comunidad. No siempre tengo en mí estar de acuerdo con todos los puntos de la doctrina, pero escuchar la voz de Brad, que se sienta detrás de mí, diciendo las palabras hace posible que yo las diga.

Significa algo para mí que la mayoría de las epístolas del Nuevo Testamento fueran enviadas a las comunidades. Imagino a Pablo diciendo: «No quiero decir que usted personalmente tiene que tener la mente de Cristo, quiero decir que usted como grupo tiene la mente de Cristo». Cuando se trata de la iglesia, el todo es mayor que la suma de sus partes. La fe de la iglesia es mayor que la fe combinada de los miembros individuales.

¿Qué pasará con nosotros si dejamos de vernos? ¿Dejar de reunirnos como una comunidad? ¿Dejar de conectar entre sí? Y, como mencioné antes, ¿dónde vemos a Dios en medio de esto?

Frederick Buechner cuenta la historia de un orador en una iglesia la noche del 11 de septiembre diciendo: «En momentos como estos Dios es inútil».

El primer pensamiento de Buechner fue lo horroroso, seguido de lo valiente, seguido de lo verdadero. «Cuando ocurren horrores, no podemos usar a Dios para que no ocurran», escribe, «más de lo que podemos usar una inundación de luz para apagar un fuego o el Salmo 23 para encontrar nuestro camino a casa en la oscuridad». (Más allá de las palabras, 84, 85)

¿Dios es realmente inútil?

Quiero que Dios detenga milagrosamente el coronavirus. Pero Dios no detuvo el 9/11 o el Holocausto o los tornados que golpearon Nashville hace un rato. No parece estar en el negocio de prevenir desastres. COVID-19 está aquí y va a empeorar antes de que mejore. ¿Eso crea un problema teológico? No es para mí.

Creo que el Salmo 23 es la forma en que encontramos el camino a casa en la oscuridad. «Sí, aunque camine por el valle de la sombra de la muerte tú estás conmigo» suena mucho como «Estoy aquí para ti». No creo que Dios nos abandone. No voy a abandonar a Dios, aunque no pueda ir a la iglesia.

Me encuentro pensando en Juan 6, uno de los capítulos más increíbles de la Biblia, y en el intercambio memorable entre Jesús y Pedro al final del capítulo. Jesús alimenta a cinco mil y camina sobre el agua al principio del capítulo, y como resultado asombró multitudes vienen queriendo hacerle su rey. Él se retira y cuando las multitudes se ponen al día Jesús les dice que tienen que comer su carne y beber su sangre. Estas ideas repugnantes escandalizan a muchas personas, que luego se alejan. En este punto, Jesús se dirige a sus discípulos y dice: «¿Qué hay de ustedes?» La respuesta de Peter siempre me lleva: «¿A dónde más vamos a ir?»

¿A dónde vamos a ir cuando no podamos ir a la iglesia? Esta crisis podría ser una oportunidad emocionante para la iglesia. Obligados a abandonar las rutinas, necesitaríamos encontrar nuevas formas de escuchar a Dios.

Tal vez podríamos comenzar una nueva práctica y enviar mensajes de texto unos a otros en nombre de Dios. No tendrían que tardar mucho. Cinco palabras lo harían: «Estoy aquí para ti».

Eso lo haría. Eso me gustaría.

Jeff Munroe

Jeff Munroe is a retired minister in the Reformed Church in America. He resides in Holland, Michigan.

12 Comments

  • Wonderful read. Thank you. Couldn’t you have mentioned NBTS as well?

    Lenten blessings to you.

  • stan seagren says:

    “I don’t know about you, but I tend to go through the week losing my faith only to have it restored by the rhythms and practice of worship.”
    Apart from the excellent commentary on the virus, these words are so brutally and self-compassionately honest!
    Let us pray we do see new opportunities for connection with God and each other in this time.
    A parishioner sent this:
    Have mercy on me, my God, have mercy on me,
    for in you I take refuge.
    I will take refuge in the shadow of your wings
    until the disaster has passed. Ps 57:1
    Thank you Jeff!

  • mstair says:

    “Now would be a good time for God to show up.”
    “He doesn’t seem to be in the business of preventing disasters.”

    …unless He’s preventing even bigger ones we are simply not aware of …

    The mortality rate of “the current virus” is about 3.4%. But, about viruses … they mutate … capable of becoming more … or less lethal …
    Now that’s the kind of probability God can influence with minimal effort. Something we might suggest to Him in prayer …

    • Eric Van Dyken says:

      mstair, I was thinking the same thing on the prevented disasters. Funny thing about disasters that never happen, most of them we would not have known to freak out about. And of course plenty of disasters that we were prone to freak out about never happened either (Y2K anyone?).

      Even more importantly, every day he withholds his just punishment for sin is a day in which he prevents disaster. We have no idea just how much God’s grace prevents us from suffering.

  • Fred Mueller says:

    With you I thank God for the “voice of Brad” and the HS prompting him to confess our faith.

  • Henk Ottens says:

    Your good words add a much-needed perspective on these “interesting” times. Thanks for arranging them with your inimitable skill.

  • JIM KORTMAN says:

    This comment will ring true with another author here on the 12, as we share the same “Uncle Marinus.” Maybe I make this comment for JC Schaap’s benefit – as well as everyone else who may take comfort and direction.
    Approximately 33 years ago, I was sitting in the basement of the Calvin College Library visiting with my Uncle, Rev. Marinus Goote, who was employed as a curator of some from cataloging the history of the CRC. We were discussing my faith formation as I raided his M&M jar and drank his coffee.
    He asked me, “Jim, Psalm 23 is likely the most famous passage in the Bible, for sure in the book of Psalms. What is the most important single word in the Psalm?” As we discussed the various themes brought up, he lead me to a word I was not landing on – on my own. He stated “God is Sovereign, You are His, in all of this He is with you ‘through’ the process and trials of life.” The biggest take away being his presence, and whatever trial or challenge we are in, it is not the end of the journey. Only something we are passing through.
    A year later, when he married my wife and I, his text for the sermon was “Christ love compels me” from 2 Corinthians. That was to be and has become our married life’s verse. The point in the sermon – as we go “through” life, (married and all of life) may it be his love that compels our every action.
    As we are the Church, and find new ways to minister and support each other, Uncle Marinus’ charge for my life rings true today. We are on our way through this trial, and God is leading us through it.

    Blessings on your day as you reflect on God’s immense love for us – that he walks with us.

  • Harvey Kiekover says:

    A good word for us as concern heightens and restrictions tighten. I pray that we will not use God but I do pray that He will use us. Thanks for a meaningful and helpful blog.

    Harvey

  • RLG says:

    Thanks, Jeff, for an article that brings comfort for many Christians. For those who are not Christian, they look for and find comfort in a variety of other means – family, friends, fellow workers, etc. For those looking in from the outside at Christianity, it looks like Christians do a lot of rationalizing and justifying for the God of the Bible. We have an explanation (or many explanations) for why the Corona Virus is devastating countries such as China and Italy without God seeming to lift a finger. He is characterize in the Bible as a great God of strength who performs great feats of power and love, especially for his chosen people, but also for those not chosen. Jesus feeds a crowd of 5,000 and then 4,000 from a child’s lunch, as mentioned in this article. But today, as Jeff implies with tongue in cheek, he seems useless. Powerful in the Bible, but not so much today. Do you think Deism might have it right when it attests to a mighty God, but one who, since creation, is not personally involved in the affairs of this world or people’s lives. The reality definitely seems to support such a perspective. That would be a reasonable conclusion. But who has ever said Christianity is reasonable? Thanks, Jeff.

  • RLG says:

    Jeff, you ask, what are we going to do when we can’t go to church? Yes, forced out of our routines, we can find new ways to hear God. We can text messages to each other such as, “I am here for you,” and ‘pretend’ they are from God. Hmm!

  • Mark McCallum says:

    It boggles my mind, the amount of tap dancing you all have to do to somehow reconcile your faith to a deity that is clearly either unable or unwilling to intercede in a tradgedy of this magnitude. I am, in a sad way , impressed that you seem to actually be capable of doing it!

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