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我说,"是的!” 没有真正考虑它。 这群年轻人已经成为我的朋友。 我们曾在 Nes Ammim 广阔的温室一起工作,这是一个莫沙夫,坐落在以色列西加利利的阿舍尔山谷,我和我的家人在那里度过一年的假期。

走在奔驰和捷豹玫瑰之间,我们削减了近三百万,不包括我们扔掉的不完美的玫瑰。 我的朋友们教我认识到一个芽何时准备切割,修剪以获得最大的产量,并检测可怕的红蜘蛛。 我们已经减少了炎热、潮湿的寒冷和暴雨的季节。 他们把在长时间和努力工作,这些年轻的志愿者来自欧洲。

我说,“是的! 我很想跟你一起在内盖夫沙漠上徒步旅行。” 我受宠若惊,他们问。 我没想过我左膝的状况,缺少前十字韧带,也没想过我的朋友,他们比我年轻二十多岁 —— 其中两个人在死海艾因盖迪接受过以色列马拉松的训练。

第二天,我们传播地图在桌子上,并计划路线和膳食。 三年前,我的一个朋友,安德里斯,已经远足到一个偏远的春天喂养的绿洲,发生在一对黑豹身上,这种黑豹极为罕见,而且很少见。 他想再找他们。

我想在旷野漫步,希望能找到一个难以捉摸的神,像以前许多人所做的那样:摩西和燃烧的丛林;哈迦和水泉;以利亚和静止的小声音。 徒步旅行需要三天,我们将不得不携带自己的水。 一升的水! 我本能地达到了我的左膝。

每年都有成千上万的朝圣者来到以色列/巴勒斯坦。 我们来是因为我们听说地理上有一些精神的东西,在天空、土地和水的特定星座里有一些神圣的东西。 当然,地理开始影响你。 在阿舍尔山谷,水晶般的天空改变了你的距离感,给你一种与你周围世界的连通感,一种无所不在的感觉。 你相信,你可以在日出和触摸遥远的朱迪亚山丘和日落后的星星。

天空的节奏支配着生命和改变土地 — 太阳和云,高温和寒冷,干旱和雨,夏季和冬季。 夏日的阳光要求很高,并要求人民和土地给予沉重的水敬。 它会萎缩和裂缝打开它接触的任何表面,无论是皮肤还是土壤。 冬天的降雨是优美的。 他们大量下降,用五颜六色的草和灌木,水果和花卉画荒芜的景观。 与北美大部分地区季节的变化不同,阿舍尔河谷的变化发生在几天之内,一个虚拟的闪烁的眼睛。 水赋予生命的力量是如此明显,它唤醒了一个沉睡的灵魂到神的面前。 世界的这个角落是犹太教、基督教和伊斯兰教的摇篮,难道有什么奇怪吗?

如果这片土地是一幅画布上的天空,那么 Negev 就是一个画廊。 小径上的每一个转弯都是令人叹为观止的美丽的另一个展示。 太阳、雨和风的细笔笔触创造出了像梵高那样闪烁的画面。 然而,沙漠是嫉妒它的美丽。 热量给游客带来沉重的代价,不平坦的地形会以扭曲的痛苦惩罚任何失误。

在我们徒步旅行的第一个早晨,沙漠得到了最好的我。 水沉重在我的背上。 我不稳定,发现自己不专注于我周围的美丽,而是在我的脚上。 我把一只脚在前面的另一只脚和盲目地计算我的步骤。 经过几个小时的徒步旅行,我们休息在一块岩石的树荫下,喝了我们珍贵的水。 我贪婪地喝了水,经历了双重祝福。 它刷新了我,减轻了我的负荷。

安德里斯,我们的领导人,说有一个春天的前方。 但我无法想象在哪里。 前面的地面看起来平坦无生命。 我们很快就来到了一个盒子峡谷的边缘。 往下看,我看到绿色在峡谷的封闭端和一个小丝带的水逃跑。 我们下降的峡谷墙,并跟着水的丝带到它的源头. 有一个游泳池,上面的水从一层岩石上流下来,大约是峡谷墙的一半。

安德里斯解释说,构成内盖夫地壳的大部分沉积物层是多孔的,但少数不是多孔的。 有什么雨落在地上,渗透通过层,直到它涉及到一个坚不可摧的。 然后水横向和向下移动,直到它发现在层中休息并落入池中。 这里是一个深水池,从英里和英里的沙漠集中的水。

我们剥去了我们的内衣,站在边缘,穿着水和吸入它的香味。 就像已经到达天门的朝圣者一样,我们满怀期待。 这片郁郁葱葱的绿洲是如此意外,如此前所未有,如此不值得。

我潜入,感觉就像我打破了一架飞机,进入另一个区域。 冷水包裹着我,举行了我疲惫的身体。 我一直在这个深深的怀抱,直到我的肺让我想起了我在我留下的世界中的位置。 我重露面,吸入,并一次又一次地潜水。

最终,我把自己拉出来,坐在游泳池的边缘,脚悬挂在水中。 我看着从泳池上方的峡谷墙上流下来的稳定溪流,观察到草丛生长,花朵在墙上和泳池周围盛开,这是一个悬挂的花园。

我觉得我刚刚受洗,并被上帝宣称。

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

4 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Dear Tom,
    Thanks for the tour of the wilderness. The blessing of “water”.
    I’ve downloaded (a long time ago), your thoughts on “Water” as a metaphor of “tehom” (the deep) and the springs of living water coming from inside of us because of God’s work within us.
    And now Jeff Munroe gave me a copy of the essays in honor of your impact at WTS. Wow! What a book.
    Springs in the desert indeed. Blessed Lent season to all. John

  • Sharon A Etheridge says:

    Thanks so much for this story. It made me want to experience the same things.

  • Daniel Meeter says:

    The desert is jealous of its beauty. Excellent.

  • Debra K Rienstra says:

    Beautifully and vividly described. More, please!

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